Читать онлайн Гранит науки бесплатно

Гранит науки

Глава 1

Что делает человека тем, кто он есть? Генетическая наследственность, воспитание или обстоятельства, смешанные с различными жизненными ситуациями, которые вынужден проживать каждый живой человек? Об этом постоянно ведутся споры, но ответа на этот вопрос так и нет.

Впрочем, кое-кто считает, что ответ давно найден – душа. Нечто эфемерное, что не имеет точного определения. Не существует прямых доказательств, что она в принципе существует. Но по мнению многих людей, именно душа является тем, что делает нас теми, кто мы есть.

Истина, как обычно, куда сложнее, чем думают люди…

* * *

А вот и зелёный. Мы единой толпой дружно двинулись по пешеходному переходу. Хотя практически сразу мы растянулись по всей дороге – кто-то шёл быстрее, кто-то медленнее. Я вот практически сразу оказался в хвосте этой процессии.

Рёв мотора, и я чисто рефлекторно повернул голову налево. Чёрный «мерседес» несётся с огромной скоростью. Невольно отмечаю, что номера чёрные с белыми буквами и цифрами. Затем сразу же приходит осознание, что машина едет прямо на людей, переходящих через дорогу. Я даже нахожусь в зоне опасности, и машина пускай и по касательной, но всё же заденет меня. Впрочем, сделав два шага назад, я окажусь в полной безопасности. Хватит простого прыжка назад.

Проблема в девчонке, что шла передо мной и замерла как истукан, увидев несущуюся на нас машину. Лет семнадцать ей. Хотя кто молодёжь поймёт эту, может, она гораздо младше или старше. Но ей точно кирдык. Размажет по асфальту, потом собирай её по кусочкам.

Не знаю почему, но сначала делаю шаг вперёд, а затем толкаю девчонку в спину изо всех сил. Ей этого хватило, чтобы она по инерции сделала несколько шагов вперёд и упала на асфальт в безопасной зоне. В данный момент моих умственных способностей хватило лишь на подобный поступок.

А затем меня ослепляет свет фар, вспышка боли и темнота…

* * *

Открыв глаза, я увидел, что сижу на стуле в центре какой-то комнаты. Мозг крайне долго обрабатывал входящую информацию, так что, толком еще ничего не соображая, я осмотрел помещение. Серые стены, серый потолок и… да, серый пол. Окон, дверей, даже вентиляции не было. Сплошной бетон или что-то на него очень похожее.

Я продолжал глупо рассматривать это помещение на протяжении почти двух минут, пока мозги не заработали в полную силу. Только после истечения данного срока я вспомнил, что случилось перед тем, как потерял сознание. Даже малость запаниковал и начал осматривать себя на предмет повреждений и ран. Но нет, я был цел и здоров. Даже одежда не пострадала.

Вот что за фигня? Да тот «мерс» меня насмерть должен был сбить! Ну или мне могло «повезти», и я остался бы инвалидом на всю оставшуюся жизнь. Но нет, сижу целый и невредимый в каком-то непонятном месте. Даже выбраться отсюда не могу при всём желании – дверей или окон же нет.

Кстати, а как сюда поступает кислород? Бляха муха, вот ещё задохнуться не хватало! Надо валить отсюда и побыстрее. Но как? У меня ж собой нет ничего, чтобы хотя бы попытаться пробить эти стены. Вон, ключами разве что железными попытаться повторить «Побег из Шоушенка». Но что-то мне подсказывает, что это нереализуемо. От старости быстрее умру. Хотя какая старость? Задохнусь или умру от жажды. Перспективы капец какие заманчивые.

– Вижу, ты уже оклемался.

Я чуть вместе со стулом на пол не свалился. Слишком уж внезапно для меня прозвучал этот голос. А я ведь вроде как один был в этом помещение! Но нет, пожалуйста – передо мной откуда ни возьмись появилась шикарная голубоглазая блондиночка в светлом платье. Да ещё и устроилась в большом и удобном кресле, не чета тому стулу, на котором сидел я.

– Ты кто?

Понимаю, не самый оригинальный вопрос, но я ещё был малость шокирован и поэтому сказал первое, что пришло мне на ум.

– Я ангел. Звать Литессой.

– Ангел? Подожди! Если ты ангел, то я… коньки отбросил, да?

– Ты умер в том мире практически мгновенно.

Столь простые ответы и та лёгкость, с которой она со мной говорила, малость сбивали с толку. Хотя, может, специально это делает? Думаю, что не каждый спокойно воспримет тот факт, что он умер. А так тебя сбивает с толку такая манера общения и заодно глушит потенциальную истерику.

– Ладно… Я умер. И где я сейчас нахожусь?

– Назовём это перевалочным пунктом, в котором оказываются души всех людей.

– Чистилище, что ли?

– Нет, этот отстойник используется в совершенно иных целях.

Что-то я совсем теряюсь в разговоре с ней. Не, так дело не пойдёт. Мне нужны ответы! Нормальные ответы!

– Ты можешь наконец-то толком объяснить, что именно происходит?

– Хорошо. Ты же помнишь, что именно с тобой случилось?

– Помню дорогу переходил. Но какой-то урод нёсся на нас. Я бы легко миновал беды, но там была девчонка… Пришлось её буквально выпнуть из-под удара, а затем… Темнота.

– Тогда позволь тебе рассказать, что было потом, – ангел сразу стала куда более собранной, и тон голоса стал более серьёзным. – Тебя сбила машина, но это ты и без меня наверняка уже понял. Тебе повезло сразу умереть. И именно что повезло – с такими травмами, как у тебя, не живут, максимум умирают в мучениях в течение нескольких минут. У тебя были множественные переломы по всему телу, позвоночник так и вовсе в двух местах сломан. Два ребра проткнули левое лёгкое и при твоём падении на дорогу хорошенько его порвали. Да и в целом твоим внутренним органам не повезло. Ещё куча травм рангом поменьше и… Череп у тебя ещё раскололся, в мозгу оказалась масса осколков.

Вашу ж… Всё тело в труху. Хотя чего тут ещё можно было ожидать? Машина ехала с огромной скоростью, и этот мудила за рулём даже не притормозил в последний момент. Вот отсюда и такие травмы. И да, мне действительно повезло. Не хотелось бы быть в сознании и умирать, ощущая дикую боль. Я даже дышать бы не смог толком с одним порванным лёгким.

– Понятно… И я теперь в загробном мире?

– Жизнь после смерти, да. Считай, что с тобой проводят простенькое собеседование перед тем, как мы отправим тебя дальше.

– Понял.

Насчёт того, куда меня отправят, я даже спрашивать не стал. Тут либо наверх, либо вниз – третьего варианта не дано. Ну и тот факт, что общаюсь я всё же с ангелом, внушал надежду на лучший вариант развития событий. Не, ну а что – грешки у меня на душе только мелкие имелись, жизнь я прожил, оставаясь достаточно приличным и хорошим человеком. Да и помер спасая девушку от смерти, а это должно пойти плюсиком в карму.

– Ты уж как-то слишком спокоен, – с лёгким прищуром взглянула на меня Литесса. – Слишком уж легко воспринял сам факт своей смерти.

– А чего бояться? Сам факт того, что я сейчас общаюсь с тобой после своей смерти, стал для меня большим облегчением.

– Не пояснишь?

– Смерть вызывала во мне животный страх всю мою жизнь. Стоило только задуматься о том, что однажды я закрою глаза и просто перестану существовать как личность, и всё, у меня тут же начиналась паническая атака. Приходилось потом себя долго успокаивать. Бывало и заснуть ночью было трудновато после таких размышлений. Так что невольно научился гнать прочь такие мысли и рассуждения. Но вот произошло страшное и… Я всё ещё существую. Мыслю, разговариваю, продолжаю в некотором смысле жить. Могу смело заявить, что загробная жизнь существует. И ты не поверишь, насколько я счастлив данному обстоятельству. Потому и веду себя спокойно или даже расслабленно. Напрягает лишь два фактора: непонятно, что дальше будет, ну и жалко мне семью свою. Для родителей моя смерть и вовсе станет страшным ударом.

Ангел ещё некоторое время взглядом изучала меня. И чего она так на меня смотрит? Думаю, я далеко не первый, кто достаточно спокойно воспринимает факт своей смерти. Вот сколько через них людей самых разных проходит ежедневно? Есть же в конце концов особо верующие, которые даже плакать от радости будут, что их вера оказалась верной и теперь им прямая дорога в рай.

– За родных не беспокойся, – сказала наконец-то девушка. – Поплачут немного, но ввиду того, что Саша Беляков уверенно пойдёт на поправку и быстро встанет на ноги, скоро будут искренне радоваться чуду.

– Не понял, – сказал я и реально немного завис от её слов.

– А тут, пожалуй, я поясню ситуацию.

Снова вздрогнул, когда кто-то вклинился в разговор. Рядом с ангелом появилось ещё одно кресло, в котором сидел мужчина в тёмном строгом костюме и с поистине шикарной красной шевелюрой. Не рыжей, а именно красной.

– Вы… демон, да?

– Догадливый. Да, демон. Звать Делином. Страшно?

– Да.

– Не бойся, я тут не по твою душу. Хотя тут как посмотреть…

– Делин, не пугай парня, – вмешалась Литесса. – Лучше расскажи, что да как.

– Хорошо. Тебе про рай и ад рассказывать надо? Нет? Чудно. Хорошие люди отправляются на небеса, а плохие познают все «прелести» пребывания в аду. Но души не вечно пребывают здесь, в загробной жизни. Добряки поживут пару веков и затем на перерождение. С грешниками всё сложнее. Их некоторое время пытают самыми разнообразными способами в наказание за совершённые грехи. По окончанию срока наказания душа становится чистой и невинной, отправляясь в итоге на перерождение.

Естественно, память постоянно стирается, но добрякам мы после их смерти разрешаем узнать о своих прошлых жизнях. Если не попадал в ад в течение нескольких перерождений, то разрешается стать ангелом или демоном. И да, ничего страшного в бытии демоном нет. Пытаем, да. Но ты бы видел контингент душ, который к нам попадает… Сам бы таких пытать начал. А так нам и в рай отдохнуть можно отправиться и в целом живём душа в душу с ангелами. Противостояние добра и зла для ваших религий мы придумали, чтобы побольше праведников было.

Ангелы и демоны по происшествию нескольких веков тоже отправляются на перерождение, чтобы прожить обычную человеческую жизнь. С небольшими бонусами за нашу упорную работу, разумеется. Живём мы тут неплохо, но ведь за несколько веков осточертеет что угодно. Вот и проходим этакую перезагрузку и заодно переквалификацию. Хотя мы с Литессой заслуженные работники и, несмотря на то, что оба давно должны были уйти на перерождение, остаёмся на своих местах. Поощрение за хорошую работу, да и мы сами пока не устали от всего этого.

– Хотя чует моё сердце, что скоро мы лишимся своей работы, – грустно произнесла девушка.

– Это да, накосячили мы здорово.

Я вот слушал его объяснения и… Нет, не офигевал, а скорее приятно удивлялся. Хорошо отлаженная система, где даже попадание в ад не было вечным приговором, и ты получал со временем новый шанс. Вот не нравилось мне, как наши человеческие религии представляли загробную жизнь. Слишком уж сказочные условия ожидали праведных и слишком ужасные для грешников.

А вот то, что мне поведал демон, было куда реалистичнее всяких сказок и обещаний священников. Так получается, и у меня были прошлые жизни? Интересно, успел ли я заработать возможность стать ангелом или демоном? Хотя была вероятность, что однажды мою душу пропустили через ад. Надо бы уточнить этот момент, но перед этим получить информацию по другому вопросу.

– А как это связано с тем, что пускай я умер и беседую тут, но каким-то макаром жив и вроде как не сильно пострадал в той аварии?

– О, прошу прощения, – извинился демон.

Не, ну прикиньте, демон извиняется! Чудеса, да и только!

– Сбился с мысли. Твой случай уникален. Пришлось быстро выдернуть твою душу сразу после смерти к нам, подлатать тело и засунуть туда одну из очистившихся в аду душ. Причём пришлось эту самую душу сделать буквально точной копией твоей! Так что Беляков Александр Сергеевич жив и идёт на поправку.

Очешуеть, не встать. Меня в некотором роде копировали, и на моё место поместили копию. Хотя правильно ли называть эту душу копией? Там же получается та же самая личность, что и я. Ох, что-то меня не туда заносит. Ещё не хватало начать рассуждения, что является важнее – душа или личность.

– Позвольте тогда всего один вопрос: а какого хрена?! Если уж мне было положено спасение, то зачем в итоге допустили мою смерть и подселили в тело чужую душу? А если всё равно помирать, то зачем такие сложности?

– Тут всё… непросто, – поморщилась блондинка. – Ты действительно умер и никаких чудес с твоим телом и подселением чужой души не должно было быть. Но мы решили… дать тебе аванс, да!

– Так. Давайте я помолчу, а вы начнёте рассказывать, что происходит. На этот раз поведаете всё, а не кусками.

– А парень молодец, – ухмыльнулся демон. – Тебе с учётом твоего подвига в последней жизни было положено стать ангелом или демоном. Жаль, что придётся этот вопрос отложить на долгое время. Ладно. Литесса, ты начнёшь?

– Существует далеко не один мир, а сразу несколько. Благодаря этому мы можем перекидывать души из одного мира в другой при необходимости. Вот у вас люди начали активно размножаться, уже больше семи миллиардов душ. Откуда мы взяли души для их вселения в новорождённых, что с каждым днём всё больше? Перекинули из мира, где случилась страшная мировая катастрофа и были сотни миллионов погибших. Разумеется, иногда возникает небольшой дефицит душ, и поэтому случаются различные события в десятках миров. Но мы внимательно следим за ситуацией и вмешиваемся по мере необходимости.

– Стоп! – прервал я ангела. – Значит, вместо рая или становления одним из ваших сородичей я оказываюсь тут, веду с вами беседы, в ходе которых вы начинаете распинаться про разные миры. Вы меня что, попаданцем решили сделать?

– Вот! – Делин буквально ликовал. – Работает наша стратегия! Ты ещё не начала рассказывать суть, а парень всё понял, чем облегчил нашу задачу. А вы смеялись над Люцифером, мол херню он какую-то придумал с этими книжками про попаданцев.

– Вижу, что сработала его идея. Обещаю – буду голосовать за внедрение этой идеи во все миры. Ты доволен?

– Да! Ну ладно, раз ты, парень, понял суть, то тогда я продолжу. Да, мы решили сделать из тебя попаданца. Понимаешь, мы с Литессой… налажали. Серьёзно так. За нашу работу на протяжении уже пары тысячелетий нам решили выделить мир для наблюдения и контроля ситуации. И мы поначалу делали свою работу хорошо! Но со временем начали откровенно халтурить. В том мире всё было хорошо, нам даже ни разу не пришлось вмешиваться в ход событий. Так что и приглядывать за ним стали вполглаза. В итоге прозевали момент, когда всё пошло не по плану. Погиб один важный человечек. И из-за этого мир в будущем ждёт куча неприятных моментов.

– А закончится всё несколькими катастрофами и гибелью мира, – взяла слово ангел. – В итоге придётся переселять все души в другие миры, а этот мир сгинет в небытии.

– И что такого? Вы вроде сами говорили, что всякие катастрофы случаются, ну и переселение душ дело нормальное.

– Не в таких объёмах и без предварительной подготовки. У нас уж парочка миров близятся к своей кончине, и мы несколько веков подготавливали почву, чтобы дать душам переродиться в других мирах. Например, в вашем мире лет через пятьдесят наступит золотая эпоха, начнётся эра космической колонизации, и соответственно популяция человечества резко увеличится. И произойдёт это в одно время с гибелью одного из миров. Понимаешь?

– Кажется. Но почему бы не создать новые миры и населить их людьми?

– Миры уничтожаются не просто так – мы уже обожглись на том, что создали их слишком много и не успеваем следить за всем. Опять же возникает нехватка новых душ. Вот и проводим что-то типа ревизии. Да и создание мира это тебе не шутка!

– Ну так вмешайтесь, повлияйте на ситуацию.

– Не можем! По крайней мере из доступных нам иных методов вмешательства ничто не спасёт положение. Скорее ухудшит.

– Понятно. Значит, вы налажали и теперь для исправления ситуации хотите отправить меня в другой мир, чтобы я каким-то макаром спас положение. Я прав?

Демон и ангел лишь виновато кивнули, а я обречённо вздохнул.

Сбылась мечта подростка. Но я-то подростком не был! Тридцатилетний мужик, который успел состояться в своём мире. У меня была любимая работа, деньги водились в достаточно больших объёмах. Вон и подруга недавно появилась, дело уверенно шло к свадьбе. И вот на кой хрен мне всё это бросать и отправляться в какой-то другой мир? Незачем!

Впрочем, я же умер. Причём меня не подвели под смерть, а так всё и должно было случиться. Вроде как. Так что у меня уже по сути ничего не было, а всё, что я перечислил, утеряно мною навсегда. Ну или почти утеряно.

– А что за история с этой душой и моим «возрождением»?

– Ну как же, всё для твоего душевного спокойствия! – сказал красноволосый. – Новая душа в твоём теле проживёт достойную жизнь. Александр Беляков не умрёт в этой несчастной аварии и в итоге добьётся больших успехов. И с семейной жизнью у него всё будет хорошо. Всё для того, чтобы ты отправился спасать другой мир, зная, что в старом твой брат-близнец присмотрит, чтобы твои родные и близкие были счастливы. Мы это обеспечим, за ним будут приглядывать сверху.

Хм, неплохо. Позади остаётся моя точная копия, которая под патронажем высших сил сможет добиться счастья для тех, кто мне дорог. Да, хочется самому вернуться и прожить эту самую счастливую жизнь. Но коль уж смерть всё решила за меня… Пускай будет хотя бы так.

– Расскажите уж тогда, что за мир меня ждёт, – я как-то невольно принял тот факт, что придётся стать попаданцем.

– Ой, тут тебя не ждёт больших сюрпризов! – Улыбнулась ангел. – Благодаря Люциферу различные вариации миров известны нынешним поколениям твоей Земли. Мир магии, где известная тебе история человечества ушла по другому пути и благодаря этому даже в две тысячи сорок первом году в мире царит монархия. А элитой являются различные кланы и роды.

Что ж, действительно мне нечто подобное попадалось в некоторых книгах. Хотя бы морально буду готов к тому, что увижу и с чем столкнусь.

– Попадёшь в Российскую империю под руководством Романовых, – продолжил демон. – Мы буквально впихнём тебя в этот мир в качестве семнадцатилетнего подростка. Детдом, родители самые обычные люди, каких-то связей нет, друзей и просто знакомых тоже. Разве что парочка нянечек из твоего детдома вспомнят, что да, был у них такой подопечный.

– Что, даже не буду каким-то бастардом знатного рода? Вот иногда попаданцы аж царевичами становятся!

– Извини, но никаких поблажек в этом вопросе. Запихнуть тебя в тело важного человека не получается. Вот и придётся создавать абсолютно нового человека и перенести твою душу без изменений в эту заготовку. Так что станешь никем и будешь сам пробивать себе путь наверх.

Охренеть. Что это за несправедливость такая? И как, интересно, мне пробиваться в элиту этого мира, не имея каких-то кровнородственных связей? Не являясь членом какого-нибудь знатного рода, без поддержки семьи и даже просто друзей в новом мире… Чую, про какое-нибудь богатство мне даже заикаться не стоит – я же детдомовец! Хорошо если у нового меня будут хоть какие-то деньги на первое время.

– Зато мы наделим тебя магией! – попыталась успокоить меня Летисса. – Причём сделаем тебя настолько сильным магом, что по уровню возможностей будешь куда сильнее, нежели молодое поколение княжеских родов! Но тебе надо будет постоянно тренироваться и развивать свой дар, иначе окажешься слабее своих сверстников и тех, кто постарше. Грубо говоря, будешь просто очень талантливым молодым человеком для этого мира. И благодаря упорному труду сможешь пробиться в аристократию и занять положенное тебе место!

– Не, ну вы издеваетесь! Вы хотите, чтобы я чисто на одном таланте выбился в люди и начал как-то влиять на мир, чтобы спасти его от мрачного будущего? Этого будет маловато, если я хорошенько помню содержание ваших книг про попаданцев!

– Больше мы тебе ничего дать не сможем, – развёл руками демон. – Поможем с магией, дадим время на адаптацию, плюс вложим в твой разум все необходимые знания о мире. Но это всё.

– Однако мы можем заверить, что даже так у тебя будут все шансы добиться многого! Мы спрогнозировали события, и у тебя всё может получиться!

– Однако может и не получиться, да?

– Ну… да, может не получится. Но шанс подобного исхода крайне мал! Мы сумели просчитать миллионы вероятностей, и именно у тебя есть все шансы достичь успеха!

М-да. Мне резко захотелось отказаться от участия в этой затее. Но я же ведь уже умер. Мне всё равно в рай отправляться, а потом на перерождение с абсолютно чистой памятью. Тут же память и личность останется при мне, побываю в диковинном мире… И возможно, добьюсь очень многого. Эта парочка всё же говорила, что у меня хотя бы есть шансы на это. В худшем случае ещё раз умру и снова рай, перерождение и новая жизнь. Так что я ничего не теряю.

Да и стоило признать, что вся эта ситуация очень сильно заинтересовала меня. Это же поистине уникальная возможность побывать в альтернативном мире, где Россия явно не растеряла своё влияние и авторитет. Не то чтобы я был ярым патриотом, но временами душа болела за свою родину.

А ещё хотелось окунуться в мир магии. Стать самым настоящим попаданцем, достичь больших успехов, стать аристократом… Ну и спасти мир, да. И я буду очень сильно рад, если после этого получится просто прожить хорошую и достойную жизнь. Коль уж прошлая моя жизнь оборвалась достаточно рано, то следует взять максимум от своего второго шанса.

– Всё с вами ясно. Ладно, согласен вам помочь.

– Чудно! Тогда сразу отправляем тебя! Магию мы пока заблокируем тебе, чтобы ты случайно дел не натворил. Скажешь вслух «абракадабра» и сможешь колдовать. Удачи!

– Подождите, вы что…

Глава 2

И снова тьма, после которой я очухиваюсь в новом для себя месте. Хотя на этот раз лежал на спине и глядел в потолок. Протупив так секунд десять, я принял сидячее положение.

На сей раз мне повезло очнуться… в гостиничном номере. И ошибиться со своей догадкой у меня просто не было ни единого шанса: всего одна небольшая комната с самым минимумом мебели, входная дверь видна с кровати, на которой я лежал, старый и наверняка едва работающий телевизор… Была ещё одна дверь. Когда я встал и проверил, что за ней, то обнаружил там туалет с душем. Судя по обстановке, гостиница была отнюдь не самой престижной, но и не клоповник какой-нибудь. Так, три звезды из пяти. Самое то, чтобы перекантоваться парочку дней.

Осмотревшись в номере, я первым делом направился к шкафу, на двери имелось большое зеркало, благодаря которому у меня была возможность рассмотреть себя в полный рост. Чёрт, моё новое тело было общими чертами похоже на старое, но… Я красавчик! Тело, в котором я оказался после своего перерождения, принадлежало отнюдь не тюфяку какому-нибудь, а человеку, который внимательно следил за своей физической формой. Под футболкой даже обнаружились кубики пресса, пускай и не слишком отчётливые. Шикарно! Достаточно длинные тёмные волосы, карий цвет глаз и очень даже симпатичное личико. Хотя насчёт последнего пункта пускай судят дамы.

О’кей, будем считать, что с телом Литесса и Делин мне сильно удружили. Этакий дополнительный бонус.

Так, они ещё обещали, что дадут мне всю нужную информацию. Ну-ка, что мои знания скажут обо мне родимом?

Я всё ещё Александр Беляков, тут высшие силы решили не мудрить. Детдомовец, биологические родители – обычные люди. Мать просто рано забеременела, а молодой папашка решил сбежать от ответственности. Мамаша всё же родила меня и сдала в приют, как того и хотели бабка с дедом. Всё очень просто и крайне жизненно.

Наверное, эта информация должна была вызвать во мне какие-то эмоции. Но их не было. Я же прекрасно знал, что это лишь искусственно созданная биография. Да это только плюс, что у меня нет никаких родных. Не нужно пытаться под кого-то подстраиваться, пытаться выдавливать эмоции к людям, которых я вряд ли буду воспринимать как свою семью, и всё такое. Чистый лист, без каких-либо привязанностей и всего прочего. Для меня это оптимальный вариант, дабы начать новую жизнь в этом мире.

Жизнь в детдоме была именной такой, какой её большинство и представляют. Очень много плохих воспоминаний и очень мало хороших. Но каким-то образом я, точнее моя будущая оболочка, не покатился по плохой дорожке и даже хорошо учился. Вполне возможно, что благодаря своим мозгам смог бы не упасть на самое дно и добиться хоть каких-то успехов в жизни. Однако за пару месяцев до моего семнадцатого дня рождения в июне в подростке проснулся магический дар. И немалой силы!

Маги в России находились под строгим контролем государства. Просто без должного обучения они были опасны как для других людей, так и для себя самих. Короче, достаточно быстро меня забрали из детдома и четыре месяца мурыжили где-то, подвергали всяким тестам, проверяли, что я умею и знаю, да обучили самым азам магии. Исключительно для того, чтобы я случайно не убил кого-нибудь и сам не пострадал. Потом отправили в Москву, где я и живу сейчас в гостинице, ожидая начала учебного года.

У меня было школьное образование на десять классов, и дальше я должен был изначально отслужить три года в армии. Между прочим, девушки тоже могли пойти в армию, но у них был выбор, который зависел от их успехов в учёбе и статуса. Но ближе к семнадцати годам в подростке мог проснуться магический дар. И тут уже у тебя был лишь один путь – в Московскую академию магии (МАМ). Вне зависимости от статуса все маги должны были проучиться четыре года в академии и получить диплом. Собственно, я уже был туда зачислен и сейчас лишь ждал первое сентября.

Закончив осматривать себя и изучать свою биографию, я подошёл к окну, чтобы поглядеть на мир. В прошлой жизни мне довелось несколько раз побывать в Москве, так что я хорошо помнил её. И поэтому был столь сильно ошарашен видом из окна. Передо мной предстал не просто современный город. Технологии тут явно ушли дальше, чем на моей родной Земле. Отсюда различные голографические вывески, круто выглядящие тачки и куча дронов, летающих в небе. И всё вокруг в столь экзотическом виде… Словно кто-то смешал современный стиль высоких технологий и стиль старой Российской империи, создав нечто прекрасное.

В голове тут же начали возникать образы других частей Москвы и даже совершенно других городов России. Бляха муха, даже глубинка жила так хорошо, что не снилось многим крупным городам в моём мире. Жителям были доступны многие блага цивилизации. И всё не за такие уж огромные деньги, а кое-что вовсе бесплатно. Идиллия! Правда платой было то, что вся полнота власти находилась в руках Романовых, и попытки пойти против царствующего рода обрекали тебя и твою семью в лучшем случае на изгнание или тюремную решётку.

Ещё немного поглядев через окошко на город, я сел в единственное кресло в помещении. Кратенько про себя узнал, пора бы начать в целом выяснять ситуацию. Действуя исключительно интуитивно, я закрыл глаза и сосредоточился на той теме, о которой хотел что-то узнать.

Так, что из себя нынче представляет мир? История этой Земли сильно отличается от той, что я знал. Хотя местами история двух миров была едва ли не идентичной. Но даже если совпадали какие-то даты и события, то детали сильно различались. И виной всему магия! Она всегда присутствовала, но раньше ею владели лишь несколько правящих семей по всему миру. Ныне же магия куда более распространена, но магов совсем немного по сравнению с обычными людьми. Просто иногда в элиту пробивался кто-то из низов благодаря своему магическому дару. Это, кстати, стало толчком к отмене рабства, большинства сословий и крепостного права практически во всех странах.

История… Чёрт, слишком долго разгребать этот завал. У меня уйдёт далеко не один день на то, чтобы всё изучить и узнать самые основные события. Оставим это на потом, пока нужно просто узнать, какова обстановка в мире и как он живёт.

Великобритания всё ещё была на коне и даже правила кое-какими колониями за пределами Туманного Альбиона. Только Индия и Китай для неё были полностью потеряны, а с Америкой всё сложно. Была попытка получить независимость, но конфликт затянулся на долгие годы, и в итоге американские колонии получили особый статус: у них было своё правительство и множество вольностей, но Америка продолжала быть частью колоний. По итогу в нынешнее время британцы сталкивались с террористическими атаками борцов за независимость. А лояльные Британии американцы были заняты войной с Союзом Племён Индейцев. Америка в этом мире раза в три меньше по размеру территорий и вынуждена делить материк с уже упомянутым Союзом Племён, Канадой, являющейся автономной колонией Франции, и Русской империей, которая заняла Аляску.

Южная Америка была поделена между десятком племён, которые вольготно чувствовали себя на своей территории и использовали магию крови. Были попытки колонизировать и этот континент, но слишком уж это дело оказалось затратным. По итогу Южная Америка оказалась в блокаде, и мир ждал, пока племена перережут друг друга или хотя бы станут более цивилизованными для начала дипломатических отношений.

Китай, он же Поднебесная империя, снова смог занять своё место под солнцем. Правда его границы были иные. Часть восточных территорий были заняты Японской империей, которая также захватила земли Кореи. Китай компенсировал потери тем, что поглотил Непал, Бангладеш и часть Индии. Последняя, кстати, оказалась в плену своей кастовой системы, и сейчас там шла гражданская война.

Европа. Восточная её часть была в основном поглощена Российской империей. И да, к моей большой радости, русские императоры в своё время кардинально решили национальный вопрос восточноевропейских лимитрофов. Соседями России оказались Священная Римская империя, Швеция и Османская империя. Италии не было, её полностью поглотили германцы. В Европе были ещё лишь Франция и Испания. Просто в своё время Финляндия и Румыния оказались в составе Российской империи после поражения европейцев в европейских войнах. А множество государств на юге Европы типа Греции, Македонии и Болгарии поглотили османы.

Ближний Восток делили между собой Османская империя, Персия и Афганистан. Север Африки был занят Египтом, Ливией и Алжиром. Остальная часть африканского континента сплошь колонии и дикие племена. Прозвучит грубо, но, как и в моём мире, всем было плевать на Африку. Поэтому там творилось чёрт-те что. Австралия же играла роль этакого отстойника – туда ссылали всех преступников и опальных граждан Британии, как и в моем мире когда-то.

Открыв глаза, я начал массировать виски. Оказывается, в голове у меня была небольшая энциклопедия. Стоило только захотеть, и я получил приличную сводку информации по миру. А стоило мне сосредоточиться на чём-то конкретно, информация начала литься сплошным потоком. Правда в голове после этого образовывалась каша.

Так! Нечего жаловаться. Про мир всё понятно, а что там насчёт магии? Снова закрыв глаза, я опять погрузился в поток информации.

С магией всё было не так просто, как можно представить. Ближе к семнадцати годам пробуждался дар, и молодой маг получал возможность владеть одной или двумя стихиями. Исключениями были несколько царствующих родов по всему миру. Те же Романовы могли контролировать все четыре стихии, плюс молнии. Это было одной из причин, почему монархи твёрдо держали власть в своих руках – право сильного.

Однако спустя год в маге пробуждалась вторая часть его дара. И на сей раз его новая магия была куда сложнее, чем просто владение стихиями. Так называемая «Особая магия» делилась на три категории: ментальная, усиливающая и магия поддержки. Ментальная давала возможность создавать защитные барьеры, зачаровывать предметы, создавать иллюзии и прочее. Усиливающая позволяла усилить себя родимого, и можно было голыми руками сгибать рельсы пополам. Ну а магия поддержки почти то же самое усиление, но в этом случае сделать сильнее ты мог лишь своих союзников. Эффект от такого усиления был не самым большим, зато распространялся сразу на нескольких людей. Обучение начиналось в семнадцать лет, чтобы молодой маг успел взять под контроль свои стихии к моменту появления у него особой магии.

Обученный маг с дипломом академии становился привилегированным гражданином. Он мог поступить на службу в один из гвардейских полков, начать изучать магию в одном из специализированных заведений или пойти на службу какому-нибудь роду. Особо талантливых молодых людей даже принимали в свой род, и ты становился частью аристократии. Впрочем, некоторые индивидуумы поступали на службу Романовым по их личному приглашению.

Я вынырнул из потока знаний и сказал вслух:

– Абракадабра.

И сразу же почувствовал, как странная энергия начала насыщать моё тело. Центром этой силы был небольшой шарик в моей груди, так называемый источник магии. Для мага он был словно ещё один внутренний орган. В своё время проводились опыты на магах-преступниках, врачи пытались пересадить это ядро людям, не владеющим магией. В итоге погибал не только маг и доброволец из числа простых людей, но ещё ядро взрывалось подобно маленькой ядерной боеголовке – и погибали также ученые с врачами. Все опыты достаточно быстро свернули и больше старались не лезть туда, куда не следует.

Сконцентрировавшись, я почувствовал свою магию. Огонь и воздух. Эти стихии можно было использовать в симбиозе друг с другом, так что даже слабый маг, обладающий этими двумя стихиями, был способен на многое. К тому же при владении огнём и воздухом магу был прямой путь в боевые маги. С таким талантом тебя с радостью возьмут в любой гвардейский полк или даже могли предложить послужить лично Романовым. Но тут всё зависело от твоего потенциала.

Я мог буквально взглянуть внутренним зрением на своё ядро. Оно светилось насыщенным синим светом. Это означало, что у меня был крайне высокий магический потенциал. Тут ангел и демон вновь не обманули, по своей силе я мог легко надрать задницу некоторым дворянам. Однако всё же ничего сверхвыдающегося в моём потенциале не было. Мне ещё нужно было тренировать свои стихии и впоследствии особую магию довести до своего максимума. А затем пытаться развить дар, чтобы перейти на новый ранг. Сейчас я считался Элитой. Но были ещё Архимаги и Абсолюты. Последние – это царствующие рода, Архимагов было очень мало, но всё же они были и служили своему государству. Короче, если я нарвусь на крупные неприятности, меня легко сотрут в порошок. Это надо помнить.

Разобравшись с магией, я немного порылся в комнате и нашёл рюкзак с моими личными вещами. В одном из кармашков нашлось моё удостоверение личности. Универсальная вещица в современном государстве. Тут была не только моя фотка, но и говорилось, что я студент первого курса МАМ.

Ещё удостоверение можно было использовать как средство платежа. Стоило мне захотеть и на обратной стороне появилась информация о моих личных средствах. Целых три тысячи рублей. В этом мире это была достаточно солидная сумма, на которую можно было без изысков прожить полгода. Эти деньги были частью той бюджетной выплаты, которая полагалась одарённому магией студенту из числа безродных. Кстати, как бюджетник я буду получать ежемесячное пособие и проживать на территории академии в общежитии. Что ж, это решало многие мои проблемы.

Спрятав удостоверение в карман, я снова устроился в кресле.

Необходимый минимум я выяснил, а стоило мне столкнуться с чем-то непонятным, как в голове сразу же появлялись все необходимые знания. Нужно будет прогуляться по городу для лучшей адаптации. Но ещё стоило бы изучить свою магию и научиться её использовать. Сейчас двадцать третье августа, до начала учёбы чуть больше недели. Но уже сейчас я мог посетить полигон академии для тренировок. Вот там я и опробую свои силы!

Но для начала необходимо присесть и немного подумать.

Моя текущая ситуация позволяет мне чувствовать себя вполне вольготно. Я маг, и мой потенциал очень высок. И если верить обещанию, то развивая свой дар, я смогу легко из Элиты стать Архимагом, который является предельным рангом силы для магов не из числа царствующих родов. Абсолютом мне не стать это точно, с этим я уж как-нибудь смирюсь. За четыре года в академии можно хотя бы попытаться приблизиться к повышению ранга, а значит, мне поступит множество самых разных заманчивых предложений по окончании обучения. Да чего там, они начнут поступать куда раньше!

Интерес к моей персоне – это определённо плюс, ведь я смогу выбиться с самых низов и получить толику власти. Коль уж мир ждёт большой кирдык, то надо стать кем-то, кто сможет повлиять на ситуацию и избежать худшего варианта развития событий.

Однако я всё же никто в этом мире. Да, у меня есть талант, но нет связей и поддержки. Так что любые предложения от дворянских родов будут подразумевать, что я стану их слугой. Нет, какой-нибудь мелкий род может предложить мне в жёны свою наследницу, и я стану полноценным дворянином, пускай и не самого высокого статуса. Но на что-то большее мне рассчитывать не стоит. Даже служба у Романовых сделает меня лишь винтиком системы. Лишь при большой удаче я сближусь с кем-нибудь из царского рода и к моим словам могут начать прислушиваться.

Становиться слугой я не хочу. Не собираюсь терпеть то, что мною будут помыкать и считать вторым сортом. Служба у Романовых – это чистая рулетка и пожизненный ошейник на шее, этот вариант, пожалуй, тоже не подходит. А вот войти в мелкий род в качестве будущего главы… Как запасной вариант сгодится. Подмять под себя этот род и начать пробивать путь наверх. Будет трудно, и меня наверняка попробуют убить те, кто не захочет делиться властью. Но жизнь без риска не интересна.

Больше в голову мне другие варианты не идут. Ладно, оставим один план в качестве альтернативы, а пока займёмся учёбой. Возможно, смогу найти ценных знакомых или даже заведу дружбу с будущими главами крупных семей. Благодаря своему дару я смогу учиться бок о бок с ними.

Хотя отношение ко мне с их стороны будет соответствующее, а кое-кто сразу захочет подмять меня под себя. Ну ничего страшного. Я же буду иметь дело с зазнавшимися детишками, которые в большинстве своём опираются на славу своей семьи. А я в прошлой жизни к тридцати годам успел пробиться сквозь продажных уродов, всяких негодяев и прочие препятствия на своём пути. А всё потому, что был самым хитрым.

Но для начала надо бы наловчиться использовать свою магию. Она должна стать моим главным козырем. Времени сейчас примерно час дня, так что прямо сейчас и отправлюсь на полигон академии. У меня не так много времени перед началом учёбы, и я должен многому научиться.

Держись, мир! Александр Беляков начинает своё восхождение!

Глава 3

К академии я отправился пешком. Нужно было изучить город и привыкнуть к новому миру. Хорошо, что навигатор в моём мобильном телефоне показал, что идти мне не так уж далеко – всего три километра, и я на месте!

Кстати, угадайте, какой марки мой смартфон? «Урал»! И пользоваться пришлось сервисом «Знаток», этакий аналог «Яндекса» из моего мира. Никаких вам гуглов, это совершенно другой мир, в котором было слишком мало знакомых названий привычных вещей. Нужно будет следить за тем, что именно я говорю. А то ведь сказану что-то не то, и начнут на меня странно коситься. Оно мне надо?

Небольшая прогулка по городу оставила массу впечатлений. Москва этого мира была совершенно другим городом. И дело даже не в том, что улицы и станции метро имеют совершенно иные названия. Тут как раз всё понятно – на моей Земле эти самые названия дали им ещё во времена СССР, которого тут никогда не существовало. Просто сама архитектура города была иной! Ничего подобного я в жизни не видел, хотя бывал в своё время и за границей.

Что ж, стоило поблагодарить за то, что в моей биографии жил я всё это время отнюдь не в Москве, а в глубинке. Так что весь мой восторг и непонимание легко спишут на то, что я типа деревенщина. Да и часто ли покидал ребёнок пределы детдома, учитывая, что его никто и никогда не посещал из числа родственников? Стоит постараться почаще ходить по городу, привыкать к новой реальности. Тогда и удивляться всему буду куда меньше.

Московская академия магии располагалась на месте, где в моём мире был МГУ. Собственно, на этом и кончались все сходства между этими двумя учебными заведениями. МАМ занимала огромную территорию, которая была поделена между учебными корпусами, тренировочными залами, полигонами, общежитиями и даже двумя парками. Была при академии и своя больница, да и в принципе вся нужная инфраструктура для нормального проживания на территории учебного заведения нескольких сотен оболтусов. Небольшой город внутри Москвы.

И когда я говорю про город, то нисколечко не шучу. Территория МАМ была обнесена забором, пройти внутрь можно было только через полноценный КПП. Впрочем, стоило лишь предъявить своё удостоверение, и меня пропустили без всяких вопросов. Даже показали, где находится полигон.

М-да, сразу видно – тут также учится и элита. Я словно в сказку попал. Ухоженные дорожки, повсюду посажены деревья и различные растения, фонтаны… А уж как всё блестит, просто не передать словами. Ну а как иначе, в Российской империи всего одно такое заведение. Впрочем, в остальных крупных странах аналогичная ситуация. Слишком уж мало магов по сравнению с обычными людьми. Вот и приходится собирать всех в одном месте для обучения. Разумеется, каждая страна хочет доказать, что у них самое лучшее учебное заведение этого профиля, вот и не жалеют средств и сил.

Я немного походил по территории академии, полюбовался видами, а затем направился на полигон. Он работал, и на нём уже тренировалось больше десятка студентов. Тут я и увидел впервые применение магии. Формирование огненных шаров, создание преград из камня и земли, а одна девчонка воздухом разрезала деревянный манекен! Я сразу воодушевился и захотел сам попробовать сделать что-нибудь этакое.

После того как я зарегистрировался у дежурного, меня проводили на отдельный участок полигона, который подходил для тренировок магов огня и воздуха. Поблагодарив дежурного, я приступил к тренировке.

Не устаю воспевать Литессу и Делина. Они реально очень много всего запихнули в мои мозги. Были в моей голове и знания о том, как научиться пользоваться магией. Для начала стоило научиться брать силу из своего источника. Так как я ещё молодой и необученный маг, для этого придётся прикладывать определённое усилие. Со временем получится рефлекторно и без всякой заминки брать силу из ядра.

Ещё я маг двух стихий, и мне стоит «разделить» свои стихии. А точнее одной рукой использовать магию огня, а второй – воздух. Это позволит мне без особых проблем повелевать одновременно обеими стихиями. Вот представили себя мага, который запустил в вашу сторону сразу огненный шар и воздушное лезвие? Тут хочешь не хочешь, а не увернёшься от чего-то из двух.

Закрыв глаза и сосредоточившись на своём источнике магии, я постарался направить силу в свою правую ладонь. Получилось лишь с четвёртого раза – магия стремилась рассеяться в теле, не доходя до нужного места. Но в конце концов у меня это получилось, и в руке сформировался небольшой шарик огня. Первый шаг сделан.

На протяжении пятнадцати минут я повторял этот трюк раз за разом, пока не научился без проблем создавать шар огня в руке. Будучи удовлетворён результатом, я швырнул этот шарик в манекен. Вот вроде огня было не так уж много, шар оказался размером с кулак взрослого мужчины. Но в итоге торс манекена нехило так подпалило. Магия, детка!

Едва удержался от желания забросать манекен огненными шарами. Просто я уже начал чувствовать лёгкую усталость из-за своего колдовства, а ведь ещё не пробовал магию воздуха. Расставив приоритеты, я выставил перед собой руку, раскрыв ладонь в сторону манекена, и начал пытаться фокусировать магию в левой руке. Получилось уже со второй попытки. В итоге из моей ладони вырвалось воздушное лезвие, которое оставило на манекене приличную царапину. Я повторил это дважды, а затем ещё раз запустил огненный шар в цель, сумев сформировать его с первой же попытки.

Можно меня поздравить – азы применения магии в бою я освоил. Теперь сплошное повторение этих азов, пока не научусь делать это рефлекторно. Ну и приспособиться не растрачивать впустую силу из источника. А то слишком уж много её рассеивается при формировании заклинаний.

«Заклинания». Слишком громкое слово для того, что я тут делал. Вообще, как таковых заклинаний не существовало. Маг именно что управлял стихиями и мог сотворить с ними очень многое. Ограничивали его лишь запас магии и фантазия. Я вот просто повторил то, что увидел у других магов, тренирующихся здесь. Впрочем, была у меня и своя интересная задумка.

Чувствуя, что до своего предела я ещё не дошёл, решил попробовать реализовать свою задумку. Для начала я сформировал огненный шар. А затем, выставив руку с огнём перед собой, выстрелил по шару воздушным лезвием. В результате этих манипуляций в манекен с огромной скоростью влетел огненный шар. Как итог – в груди у бедного болванчика появилась сквозная дыра, которую прожёг мой шар. Тот, кстати, испарился, стоило ему долететь до границ моего участка для тренировок. Похоже, защита от различных неприятностей.

Я оказался доволен итогом своего маленького эксперимента. У меня уже получалось повелевать стихиями в достаточной мере, чтобы надрать кому-нибудь задницу при желании. Из числа простых людей, а не магов. Нужна лишь практика, много практики! Впрочем, думаю, что за оставшуюся неделю смогу освоить ещё пару фокусов. Стоит поискать информацию по магии, ведь ангел и демон предоставили мне лишь необходимый минимум по этому вопросу.

Постреляв ещё немного огненными шарами и воздушными лезвиями по манекену, я окончательно выдохся. Можно было возвращаться обратно в гостиницу. Но пришлось ненадолго отложить поход домой…

– У вас достаточно сильный дар, молодой человек, – сказал кто-то у меня за спиной.

Разумеется, я тут же обернулся. Заговорил со мной пожилой мужчина, чьи волосы и борода были абсолютно седыми. Хотя вроде морщин у него на лице маловато, выглядит в целом бодрячком. Кстати, а сколько тут живут люди и маги? О, вновь в голове всплыла нужная информация. Обычные люди живут примерно сто двадцать лет благодаря здешней медицине. А вот маги живут вплоть до трёхсот лет! Хотя часто гибнут в бою или не сумев совладав со своей магией. Это хорошие новости, поживу вдоволь!

– А вы…

– Виктор Пожарский, заместитель ректора нашей академии.

– О, приятно познакомиться. Александр Беляков, студент первого курса. Начинаю учёбу первого сентября.

– И не теряя времени, тренируетесь у нас на полигоне. Похвально, юноша, похвально.

Старик внимательно изучал меня, а я тем временем лихорадочно соображал. Пожарские были княжеским родом. Сильные маги, но в европейских войнах многие члены этой семьи погибли. В итоге Романовы пристроили выживших поближе к себе, чтобы защитить от других родов, которые могли решиться добить ослабевший род.

Получается, один из старших Пожарских был не последним человеком в академии. И почему мне кажется, что сделано это специально для того, чтобы до сих пор ослабленный род смог восстановить былое величие за счёт притока свежей крови?

– Уровень Элиты, – подвёл итог своего изучения Пожарский. – Причём с потенциалом Архимага. Природа не обделила вас талантом, Александр.

– Потенциал Архимага? – Я немало удивился. – Но я же чистая Элита!

– Внимательнее изучи свой источник. Загляни чуть глубже, чем обычно. Это легко проглядеть, если не знать, что именно нужно искать.

Ну… Коль уж советует такой человек, то почему бы и не попробовать? Закрыв глаза, я взглянул на своё ядро. Всё тот же синий свет. Сказал взглянуть поглубже, да? Я постарался не обращать внимания на свет и заглянуть в центр ядра. И у меня это даже получилось. И я обнаружил, что внутри ядра излучаемый им свет имеет лёгкий фиолетовый оттенок. Практически незаметный, если не вглядываться.

Это верный признак того, что я могу стать одним из Архимагов. Точнее, эта возможность проявилась только сейчас, осталось её реализовать. Но пока я только могу повысить свой ранг. А могу и профукать свой шанс. Развить свой дар и перейти на новую ступень это тяжёлая задача, которая может отнять целые годы, и в итоге всё равно можно не добиться желаемого. Хотя мне в этом плане попроще – я, уже будучи Элитой, начинаю обучение в МАМ и за четыре года смогу получить достаточный толчок для перехода на уровень Архимага.

А так это мой косяк. Ну мне же сказали, что я могу развивать свой дар. Нужно было сразу внимательнее изучить ядро, чтобы не удивляться сейчас. Хотя это, наверное, даже к лучшему. Вон, заместитель ректора стал свидетелем моей вполне искренней реакции на новость о том, что я могу стать Архимагом. Пара очков к образу ничего несведущего деревенщины из глубинки.

– Этот оттенок… Фиолетовый цвет означает ранг Архимага?

– Именно. Могу поздравить тебя с тем, что твой дар столь силён ещё до появления у тебя особой магии. Если ты приложишь достаточно усилий и удача будет благоволить тебе, то возможно, ты поднимешься на эту ступеньку ещё до конца обучения.

– Благодарю вас за то, что помогли мне узнать о себе кое-что новое, – я слегка поклонился старику.

– О, не стоит. Это моя работа – помогать студентам.

Ага, а заодно присматриваешь потенциальных слуг для своего рода. Разумеется, я не произнёс этого вслух, не дурак же. Тут мало того, что старик является главой знатного рода, так ещё занимает пост заместителя ректора. Поссоришься с ним и до конца обучения будешь страдать.

– Также я видел, что ты умеешь использовать сразу обе свои стихии, – сказал Пожарский. – Обычно у магов с двумя стихиями возникают с этим проблемы. Но тебе повезло с тем, что твои стихии существуют в симбиозе. Был у меня один студент, так он владел огнём и водой. Овладеть обеими стихиями он так и не смог, полностью сосредоточившись на огне.

Старик говорил, а я внимательно слушал его. Информация лишней не бывает! А тут опытный человек рассказывает о магии. Стоило прислушаться и запомнить всё, что он скажет.

– Всё ещё слишком много силы рассеивается, пока ты пытаешься что-нибудь наколдовать. Но это типичная проблема у начинающих магов. Пока просто практикуйся, а с началом обучения преподаватели научат вас парочке хитростей.

– Тогда жду не дождусь первого сентября.

– Похвальное рвение. Но пока тебе стоит отдохнуть, ты практически полностью исчерпал свои силы. Доберёшься до дома сам?

– Да, я тут недалеко проживаю. Спасибо вам за вашу оценку моих способностей.

– Опять же – не стоит благодарить. Помогать молодёжи это долг стариков…

* * *

Когда парень покинул полигон, Пожарский сразу схватился за телефон. И уже набирая нужный номер, остановился. Нет, он слишком спешит.

Да, у этого Белякова есть потенциал. Но сможет ли он развить свой дар? Вполне возможно, что у него слишком мягкий характер. Или просто слабоволен, и его в первые же дни подомнут наследники крупных семей. В таком случае даже если начать помогать ему, то он не сможет приблизиться к уровню Архимага.

Не нужно спешить. У князя будет возможность понаблюдать за ним. Если парень сможет проявить себя, тогда он скажет сыну, чтобы тот начал обрабатывать его. Никогда ещё среди безродных не появлялись столь сильные маги. Обученный Архимаг поможет роду Пожарских стать сильнее. Нужно лишь успеть привязать его к себе. Заместитель ректора сумел первым рассмотреть в нём талант, так что надо просто держать ситуацию под своим контролем…

* * *

До гостиницы я добирался всё так же пешком. Было время подумать.

Как-то слишком быстро я попался на глаза представителю крупного рода. Сам я рассчитывал, что всё веселье начнётся только после начала учёбы. Хотя Пожарский всё же заместитель ректора. Думаю, он и так уже успел изучить дело безродного мага с большим потенциалом. А даже если и нет, то всё равно узнал бы обо мне после начала учёбы.

Главное, чтобы, не дай бог, не решил пытаться захапать меня к себе в род с первого же дня учёбы. Элиты среди дворянства достаточно много, а вот Архимаг станет серьёзным подспорьем для ослабевшего рода. Правда даже с таким уровнем силы я для знатных семей останусь слугой. Мне будут отдавать приказы, с лёгкостью пожертвуют, если того потребуют обстоятельства, и в целом будут считать ниже себя. Всё это лишний повод не пытаться сближаться с крупными знатными семьями, а стараться достичь чего-то своими силами. Либо подмять под себя слабый род, что уже растерял своё было величие. Тогда у меня есть все шансы стать независимой фигурой с определённой долей власти и влияния. Крупные семьи не позволят чужаку со стороны возвыситься над их родными детьми.

Ладно, не стоит пока задумываться о столь далёком будущем. Пока нужно начать обучение в академии и развивать свой дар. Зуб даю, что в академии меня ждёт достаточно насыщенная жизнь. Кто знает, возможно, произойдёт что-то из ряда вон, что поможет мне в реализации моих планов.

Может, стоит использовать семью Пожарских в своих целях? Не, у них в роду всё ещё были сильные маги, просто не в таком уж большом количестве. При удачном стечении обстоятельств я мог надеяться стать важным человеком в этой семье, но всё равно мне не удалось бы занять главенствующую роль.

Ладно, будем думать дальше. Времени у меня полно.

* * *

Оставшиеся дни до первого сентября я ежедневно посещал полигон и обучался владению стихиями. Научился паре интересных трюков типа создания воздушного купола вокруг себя родимого. В теории он должен спасти меня от некоторых атак. А так я старался научиться не тратить лишнюю силу для кастования заклинаний. На седьмой день я смог колдовать куда больше, чем в самый первый день.

Ещё я тренировал своё тело. Во-первых, хорошая физическая форма крайне важна для боевого мага. Во-вторых, коль уж мне досталось такое шикарное тело, было бы жалко его запустить. Так что по утрам я бегал по парку, а потом уже у себя в номере делал ряд упражнений. Я не стремился стать сильнее, просто поддерживал форму.

Тридцатого августа мне передали посылку. В ней была униформа академии. В качестве верхней одежды выступало нечто среднее между пиджаком и пальто. Ещё были качественные брюки, рубашка и туфли. А бонусом шли кожаные перчатки. И всё это синего цвета, только рубашка белая. Эх, а я в своё время в универ ходил в чём попало, и не нужно было сильно заморачиваться по этому поводу.

Вместе с униформой передали записку, в которой говорилось, что нужно прибыть в академию к десяти часам утра первого сентября. Что ж, время назначено. Осталось лишь дождаться…

Глава 4

На сей раз в академию я отправился на такси. Ну вот не было у меня никакого желания тащиться в униформе по городу даже столь небольшое расстояние. Как-то неуютно я чувствовал себя в этой одежде. И вроде как осознаю, что эта униформа позволяет донести до окружающих мой новый статус в качестве мага. Только всё равно у меня создаётся впечатление, что выгляжу в этой одежде как полный идиот. Мне ещё долго привыкать к этому миру и моде, царящей в нём.

Так что да, поехал на такси. И ничего страшного, явно всякие дворяне приедут на личных автомобилях. Вот и я малость шикану. Всё равно денег у меня в запасе было более чем достаточно. Даже регулярно питаясь в кафе рядом со своей гостиницей, я потратил едва ли сто рублей. Здешние цены очень порадовали меня. А ещё у меня была студенческая скидка благодаря моему удостоверению. Быть льготником очень выгодно!

Впрочем, до академии доехать всё равно не получилось. За сотню метров до территории МАМ машину остановили силы правопорядка, и пришлось остаток пути преодолеть пешком. По итогу я смешался с большим потоком студентов академии. Шли как первокурсники, так и старшекурсники. В академии действительно училось очень много молодых людей. Только стоило помнить, что эту толпу собирали со всей страны.

Оказавшись на территории учебного заведения, я направился к основному корпусу. У входа есть стенд, на котором должны были повесить списки первокурсников. Распределение по классам происходило на основании силы студентов и их численности. Всё это я знал благодаря тем знаниям, что в меня запихали при переселении в это тело.

У стенда ожидаемо была огромная толпа студентов. Кто-то обсуждал своё зачисление в тот или иной класс, другие жаловались, что их дар недооценили и зачислили в слабый класс, а кто-то просто отходил от стенда мрачнее тучи. Для многих сейчас определилась их дальнейшая судьба, и отнюдь не все были рады тому, что узнали.

Кое-как пробившись к стенду, я начал искать свою фамилию. Достаточно быстро выяснил, что рядом с фамилиями писали магический ранг студента. Благодаря этому я смог найти себя в списке класса А. Всего в нём было семнадцать студентов, включая меня, все ранга Элиты. Я глянул, кто числился в других классах. Было сразу два класса Б, где учились Гвардейцы, четыре класса В с Воинами, ещё четыре класса Г, состоящие из Подмастерьев и сразу шесть классов Д с Юнкерами.

Вот вам наглядный пример соотношения магов разных рангов. А уж какова разница в потенциале разных рангов… Половина Юнкеров легко поднимется сразу на два ранга, остальные станут Подмастерьями. Лишь самые необучаемые тупицы останутся на самом дне. Треть Воинов и Подмастерьев поднимутся на один ранг. Среди Гвардейцев будет лишь одна пятая счастливчиков, ставших сильнее. И в лучшем случае две или три Элиты в будущем станут Архимагами. Но может случиться так, что никто из нынешних первокурсников не достигнет этого ранга. Я не в счёт – у меня особый случай, связанный с перерождением.

Я внимательнее изучил список своего класса. Вот же «повезло»! Юлия Долгорукая, Андрей Дашков, Наталья Гагарина, Василий Слуцкий, Всеволод Юсупов… Сплошь княжеские фамилии. И все из старых дворянских семей. Я был единственной Элитой из числа простых людей. Краткое изучение других классов показало, что подобные мне были лишь среди Воинов, причем в достаточно малом количестве. Очень малом количестве.

Такова сила крови древних родов. Их дети всегда маги и очень редко останавливаются на ранге того же Подмастерья. Хотя бывает, что магическая сила того или иного рода со временем угасает, но этого стараются не допускать. Маги первого поколения из числа простых людей обладают крайне посредственным магическим даром. И их дети могут родиться магами, только если супруг тоже будет магом, желательно на ранг выше, чем он сам. Но даже так шансы на рождение одаренного ребёнка составляют лишь порядка двадцати процентов. И, казалось бы, в чём проблема – рожай, пока не уродится хотя бы парочка магов. Да только женщины-маги могли родить не больше двух-трёх детей. Кое-кому удавалось родить лишь одного. Это также касалось женщин знатного происхождения, хотя у них всё же со стопроцентной вероятностью были дети-маги, если партнёр обладал даром. Ограничение, сформировавшееся самой природой. Стоит ли удивляться, что в этом мире для мага было в порядке вещей иметь больше одной жены?

Не совсем радужные перспективы передо мной нарисовались. Я знал, что безродные маги не так уж сильны. Но не думал, что всё будет настолько плохо. И ведь мой ранг магии равен Элите, а не Гвардейцу, среди которых тоже не было безродных. А у меня ещё и потенциал Архимага…

Чем плоха для меня вся эта ситуация?..

Во-первых, ко мне будет приковано внимание подавляющего количества студентов и преподавателей. Ещё бы, безродная Элита! И есть подозрения, что кое-кому из дворян не понравится, что какой-то холоп равен им по силе или даже куда сильнее их: это я про тех студентов-дворян, что имеют ранги Гвардейцев и Воинов. Соответственно, будут провокации и попытки сразить меня в бою или просто подмять под себя. Впрочем, тут был хотя бы один положительный момент: я могу не стесняться и использовать всю свою силу, чтобы показать выскочкам, где их место. Заодно покажу, что не позволю помыкать собой. Либо ты доказываешь, что к тебе лучше не лезть, либо станешь целью для плохих ребят.

Во-вторых, меня решат прибрать к рукам достаточно большое количество родов. Особенно когда выяснится, что я будущий Архимаг. А я уже говорил, что эти старые семьи захотят видеть меня в качестве своего слуги и никак иначе. Будут попытки подкупа, соблазнения, дойдёт дело до угроз и шантажа. Возможно, будут даже похищения с последующими пытками. Меня же такой вариант не устраивает. Поэтому придётся как-то отстаивать свою независимость и искать альтернативный способ стать значимой фигурой в обществе. Проблема в том, что я пока не вижу этих альтернатив и просто жду, когда подвернётся счастливый случай всё изменить.

Закончив рассматривать списки, я начал выбираться из толпы первокурсников и вышел аккурат к какой-то парочке, что решили устроить сцену. Вокруг них уже собралось немало зевак.

– Данила, кажется, я дала тебе понять, что ты меня абсолютно не интересуешь, – сказала девушка. – Твоя настойчивость начинает раздражать.

– Но, Наташа, мы же идеально подходим друг другу! Зачем ты так поступаешь со мной?

Вот насчёт «идеально подходим» я бы поспорил. Рост парня был едва ли метр шестьдесят, явные проблемы с весом в виде уже сформировавшегося брюшка, причёска под горшок. К счастью, «Властелин Колец» существовал и в этом мире, пускай и многое в нём было изменено. Так что я смело мог назвать этого пацана Хоббитом.

А вот девушка… М-да. Мне вот в душе уже тридцатник стукнул, но тело-то семнадцатилетнего пацана. Вот и реакции у этого тела были соответствующие на красивую девушку. Знойная блондиночка, чуть ли не на голову выше Хоббита, третий размер груди и просто божественные ноги.

Так! А ну собрался! А то уже поплыл, как сопляк зелёный.

Пока я любовался девушкой, спор этой парочки продолжался. И парень, видимо, решил перестать быть вежливым. Схватив девушку за руку, он заявил:

– Я Меншиков! Ты не можешь отказать мне!

– Ты всего лишь незаконнорождённый ублюдок! – Девушка пыталась вырвать свою руку из захвата Хоббита, но у неё это не получалось.

– Да как ты посмела… Агрх!

Я прекрасно видел, что парень начал горячиться. А слова девушки явно стали для него страшным оскорблением. Всё шло к тому, что дело закончится рукоприкладством и Хоббит ударит девушку. Собственно, он уже замахнулся одной рукой, чтобы её ударить. Даже не знаю, вступится ли кто-нибудь за неё, чтобы предотвратить это.

Только зачем надеяться на кого-то, когда ты и сам можешь со всем справиться?

Собственно, я создал небольшое воздушное лезвие и запустил его в руку Хоббита. Мне удалось не только порвать ему рукав, но и оставить неглубокую царапину на руке. Из-за неожиданной боли он отпустил девушку, которая тут же отошла от него на несколько шагов.

Тут же внимание людей оказалось приковано к нам двоим. Ещё бы, заварушка намечается!

– Да как ты посмел атаковать меня?! – Парень тут же вспылил. – Да я тебя…

Договорить он опять не смог, ибо я запустил в него «Кулак ветра». Просто очень сильный поток ветра, который в теории должен откинуть на несколько метров даже взрослого мужика. Я не вкладывал в это заклинание много сил, так что Хоббит лишь упал на спину.

– Хочешь бить – бей, – спокойно произнёс я. – Иначе, пока ты угрожаешь, тебя раз пять убьют.

– Я Даниил Меншиков! – вновь заорал Хоббит, пытаясь подняться на ноги. – Ты хоть понимаешь, с кем связался?

– А ты понимаешь, кому угрожаешь?

И задав этот вопрос, я крайне кровожадно улыбнулся. Парень аж замер, так и не поднявшись на ноги. До него только сейчас начало доходить, что он мог столкнуться с магом из какого-нибудь крупного рода. Только, по-видимому, мозги у него маленькие, в отличие от огромного эго. Так что после пары секунд заминки он всё же поднялся на ноги и вновь начал угрожать:

– Мне плевать, кто ты! Никто не смеет угрожать члену рода Меншиковых!

И тут же запустил в меня воздушное лезвие. А я не стал ничего мудрить и просто создал вокруг себя купол из ветра, который легко заблокировал эту атаку. Даже не напрягся. К счастью, я уже хорошенько изучил списки классов и знал, что Даниил Меншиков был студентом ранга Воин, который только сегодня начинает обучение в этом заведении. Поэтому и с защитой не стал мудрить.

– Не, ну ты точно дурак, – сказал я в лицо Хоббиту, продолжая улыбаться. – И куда ты, Воин, попёр против Элиты?

И вновь удивление и немного страха в глазах Хоббита. Он умудрился нарваться на мага, который был на порядок сильнее и мог легко подавить его своей магией. Я ведь даже не продемонстрировал свою вторую стихию! Хоббиту с его воздухом ничего не светило в схватке со мной. Попробуй он тем же воздушным куполом закрыться от моей атаки, так я его прожарю до костей, воспользовавшись обычным огненным шаром.

Вот столкнись я с магом воды, тогда бы у меня, возможно, были проблемы. Правда благодаря магии воздуха я не был бы полностью беспомощен. Как же классно быть магом двух стихий! Да, куда сложнее развиваться и становиться сильнее, но результат того стоит.

– Да какая ты Элита! Среди них лишь потомственные дворяне, которых я знаю в лицо! Ты либо врёшь, либо тот, кто проверял твой талант, был пьян и что-то напутал!

А, нет, толстячок вообще был без тормозов. Видимо, будучи членом княжеской семьи, у него сорвало башку от важности. Вон, к девушке пристаёт, крича свою фамилию. Потом ещё дважды произнёс её, угрожая мне.

Что там говорит сборник знаний в моей голове? Меншиковы, очень старый княжеский род. Тот факт, что на протяжении веков они остались на коне, говорит о многом. Хотя у них были тёрки с царствующим родом пару раз, слишком уж зазналась эта семейка в своё время. Вот и проучили их, а заодно отобрали часть нажитого добра. Но сейчас у них всё хорошо.

И что, это сынок князя Меншикова? Народа вокруг было полно, чтобы понять – этот Хоббит был исключением из правил. Маги старались держать себя в хорошей форме из-за того, что использование магии сильно истощает организм. И глядя на этого толстоватого карапуза, хотелось смеяться. Может, у него и был ранг Воина, но стоит ему выдать пару серьёзных заклинаний, и он полностью выдохнется. Если парень не начнёт приводить своё тело в порядок, то он ни за что не сможет развить свой дар. Так и останется на уровне слабенького Воина.

И это будущий глава знатного рода? Хотя постойте. Девушка назвала его «незаконнорождённым ублюдком». Бастард получается. Обычно таких детишек старались держать подальше от себя и не признавали своими детьми. Однако, когда что-то случалось с основным наследником или же незаконнорождённый ребёнок обладал сильным даром, то бастарда принимали в род. А иногда главы семьи делали это по доброте душевной или по велению сердца. Всякое бывало.

А у нас тут что? Дар слабенький и вряд ли потенциал у него серьёзный. Неужели с основными наследниками всё настолько плохо? Или же папенька решил пристроить нагулянного сыночка? Последний вариант казался мне наиболее реалистичным. Отсюда и такое высокомерие – парень почуял, что теперь он обладал высоким статусом и ему многое позволено. Девушка понравилась? Значит, можно чуть ли не силой взять её.

Только вот беда – ему на пути попался я.

Нарываться на проблемы с родом Меншиковых мне было не с руки. Но отступать теперь уж точно нельзя. Я ведь хотел поглядеть на то, как ко мне отнесутся мои будущие сокурсники, и уже плясать от результата наблюдений. Однако теперь придётся положиться на образ отморозка, который, будучи безродным, без всяких сомнений раскатывает княжеских детей. Авось большинство решит просто со мной не связываться. Только на это и уповаю.

Поэтому я начал формировать магическую силу в обеих руках. Ох, этот Хоббит ещё пожалеет, что решил провоцировать меня! Подпалю ему задницу и…

– Хватит. Это зашло слишком далеко.

Я невольно рассеял собранную энергию, узнав этот голос. Обернулся и увидел, что к нам не спеша двигался Пожарский, заместитель ректора. Вот теперь веселью точно конец. Жаль, я уже настроился на драку. Но если с кем мне не хотелось портить отношения, так это с замом ректора.

– Господин заместитель ректора! Этот смутьян атаковал меня магией! Я требую, чтобы его наказали!

Ну всё. Кирдык тебе Хоббит. Отныне ты у меня в личных врагах. На тебе я и буду зарабатывать репутацию отморозка. Всю оставшуюся жизнь будешь вспоминать этот день, когда ты сам засунул свою голову в петлю. Главное, подожди немного, и я продемонстрирую тебе, насколько у меня богатая фантазия!

Но что сейчас делать? Отмазаться тем, что защищал девушку? Сработало бы, согласись кто-нибудь выступить свидетелями произошедшего и подтвердить мои слова. Но почему-то мне кажется, что большинство этих самых свидетелей решат последовать принципу «моя хата с краю».

Но кое-кто всё же решил прийти мне на выручку…

– Он лишь слегка поцарапал твою руку, когда ты вздумал приставать ко мне! – заявила блондиночка, которая всё это время была неподалёку. – Ты даже собирался ударить меня!

– Я… Наталья, ты не так поняла, я лишь…

– Я всё прекрасно поняла! Обещаю, что мои родители узнают, как сын князя Меншикова обращался со мной!

О, вот теперь парень наконец-то побледнел и всерьёз испугался. Девчушка-то тоже из дворянства, это уже понятно. И явно не из самого простого семейства, раз Хоббит испугался её угрозы. Чёрт, очень надеюсь, что его не прибьют – мне же его ещё мучить на протяжении всего моего обучения в академии!

А девушка молодцом. Не только обидчику отомстила, но и меня прикрыла. Когда мы встретились взглядами, я подмигнул ей и получил в ответ улыбку. Эх, было бы мне сейчас… Стоп, я же и так подросток. Очень надеюсь, что она не из слишком старой и знатной семьи. Мне ж тогда не простят то, что я попортил им кровиночку! А так хочется, ей-богу.

– Получается, против тебя, Даниил, применили слабое заклинание, пытаясь защитить девушку, к которой ты приставал, – подвёл итог Пожарский. – Студент Беляков, ты заслуживаешь похвалы за свои действия. Вижу, ты легко наколдовал небольшое ветряное лезвие и достаточно точно кинул его в цель. Похвально, заметен прогресс с нашей первой встречи на полигоне.

– Всё благодаря вашим подсказкам и ежедневным тренировкам.

Ох, видели бы вы сейчас морду Хоббита. Ещё бы, его обидчик мило беседует с замом ректора, и последний даже знает меня лично. Меншиков вырыл для себя крайне глубокую могилу!

– Но что-то я отвлёкся… Кажется, ты, Даниил, сказал, что тот, кто определил дар Александра, был пьян и что-то напутал. Беляков, разве не я изучил твоё ядро и определил, что ты Элита с потенциалом Архимага?

– Разумеется, это были вы! Только благодаря вам я узнал о своём потенциале!

– Раз так, то я вынужден воспринять слова Данилы как личное оскорбление. Меншиков, ты отстранён от учёбы, пока я не встречусь с твоим отцом в своём кабинете. Ты понял?

– Д-да.

– Тогда расходимся! Кому надо, найдите себя в списках. Остальных прошу пройти в актовый зал для того, чтобы выслушать мою речь. Беляков, могу надеяться, что доберёшься до нужного места без новых приключений?

– Я рад бы пообещать, но не могу. Кто ж знает, может, попадётся по пути какой-нибудь другой злодей… Но я постараюсь!

А жизнь-то налаживается!

Глава 5

Я двигался в сторону актового зала, а рядом со мной шёл Пожарский. Ну а что, нам обоим же надо было в одно место. Вот заместитель ректора и решил совместить два дела.

– Беляков, хочу кое-что прояснить, – начал Пожарский. – Ты молодец, что вступился за девушку. Благородный поступок. Но в академии запрещено использовать магию против других студентов. Защищаться ею можно, если тебя атаковали первым, а вот нападать… Ты понимаешь, что в этой ситуации оказался виноватым?

– Только сейчас и осознал.

А это хреново. Я реально подставился. И ещё собирался поджарить Хоббита. Не появись Пожарский вовремя и не останови нас – были бы у меня крупные проблемы. И плевать, что я своим заклинанием его буквально едва поцарапал, а его воздушное лезвие могло нанести мне серьёзную травму. Кто первый магию применил, тот и виноват.

– И даже спусти я всё на тормозах, то у тебя могли образоваться серьёзные неприятности с родом Меншиковых, – продолжил старик. – Для рода было бы делом чести наказать тебя. Но, к твоему счастью, Даниил решил добиться внимания Натальи Гагариной. И переборщил. Теперь у Меншиковых серьёзные проблемы, и придётся как-то улаживать этот конфликт в зародыше. Что важнее – тебя не тронут. Ты заступился за Наталью, и попытка отомстить тебе будет воспринята Гагариными как личное оскорбление. Поэтому от Меншикова можно не ожидать какой-либо подлости.

Значит, Наталья Гагарина? Моя однокурсница, в одной группе будем. Девчушка молодец, поддержала меня. Нужно будет к ней присмотреться. Коль уж мне всё равно придётся крутиться в кругах знати, то нужно найти тех, кому можно хотя бы немного доверять. Наталья повела себя в этой ситуации достойно и поэтому заработала пару очков репутации в моих глазах.

В целом для меня эта ситуация разрешилась очень даже удачно. Целая куча проблем прошла мимо меня, я оказался чист и невинен. Мог же не по-детски встрять. Я всё ещё чужой для этого мира. Надо как-то побыстрее стать своим и понять, по каким правилам живёт этот мир. Тогда я хотя бы не попаду в столь опасную ситуацию по незнанию. Просто в следующий раз буду действовать аккуратнее и более хитро. А свои прямолинейные методы применять лишь в крайних случаях.

– Я осознаю свою вину в этой ситуации, – сказал я. – Сделаю всё, чтобы подобная ситуация более не повторилась.

– Чудно. А вот и актовый зал!

Мы как раз зашли в крайне просторное помещение. Ну вот какой это актовый зал? Скорей уж концертный зал. Всё же в Академии любили делать всё с размахом! Хотя оно и понятно – студентов в этом учебном заведении полным-полно, надо же иметь в своём распоряжении хотя бы одно помещение, способное вместить их всех разом.

– Сейчас мы с тобой разойдёмся. Найди место и присаживайся, скоро начнём.

Пока что было занято два-три десятка мест. И вряд ли в итоге первокурсники займут хотя бы четверть свободных мест от их общего количества – остальные курсы уже приступили к учёбе. Выбрав себе местечко в десятом ряду, я стал ожидать начала выступления.

В течение следующих двадцати минут зал постепенно заполнялся первокурсниками. Кое-кто из очевидцев случившегося у стенда поглядывал на меня заинтересованным взглядом. Но никто не стал ко мне подходить или пытаться завести разговор. По итогу вокруг меня даже образовалось свободное пространство. Меня избегают из-за того, что я не побоялся первым использовать магию, или же из-за того, что сам заместитель ректора прикрыл мою задницу? Чёрт его знает.

Смог вновь увидеть Наталью, которая опять улыбнулась мне. Я же шутливо козырнул двумя пальцами в ответ. Всё ещё рефлекторно рублю на корню всякие пошлые мыслишки и лишь потом вспоминаю, что нынче мне уже не тридцать лет. Эх, как же хорошо снова быть молодым! Ещё лучше вновь стать студентом. Как вспомню свою былую студенческую жизнь…

От воспоминаний меня оторвал Пожарский, который наконец-то поднялся к трибуне.

– Рад вас всех тут видеть. Вы попали в нашу академию из-за своего магического дара, который пробудился в вас совсем недавно. Ваша жизнь сильно изменилась из-за этого и прежней уже никогда не будет. Даже самый слабый маг способен на очень многое, что никогда не сможет сделать обычный человек. Но он будет способен на это, только если научится контролировать свою новую силу. Мы собрали вас здесь, чтобы обучить контролю над своей магией и дать возможность вашему дару стать сильнее. Да, когда магия пробуждается в вашей крови, сразу определяется ваш ранг силы. Но зачастую при должном усердии вы можете повысить ранг и стать куда сильнее! Особенно это касается тех, кто получил при инициации ранг Юнкера и Подмастерья. Лишь полные неучи и лентяи останутся в самом низу, пока остальные возвысятся!

Мы дадим вам лучших преподавателей и богатые возможности, чтобы научиться использовать свой дар. Пока вы вкусили лишь часть той силы, которой будете обладать в будущем. Когда вам стукнет восемнадцать лет, проснётся вторая часть вашего дара. Так называемая «особая магия» откроет перед вами куда большие возможности, нежели подчинение стихий. К этому моменту вы должны познать азы магии, иначе ваш дар станет опасным для вас самих.

И для того, чтобы мы следили за вашими успехами и успели подготовить вас к проявлению особой магии, студенты вынуждены проживать на территории академии. Никаких исключений. Вы будете проживать в одном из общежитий, подробнее об этом я расскажу чуть позже. На выходных и в праздничные дни вы сможете не только покидать территорию академии, но и ночевать у себя дома. Но только если у вас есть на это разрешение. За плохое поведение и нарушение правил вы будете лишены права покидать академию. Если же вы всерьёз набедокурите, то можете попасть в карцер на несколько суток. Мы строго относимся к порядку и безопасности на территории академии.

Сегодня вы заселитесь в свои комнаты и ознакомитесь с правилами нашего учебного заведения. Завтра у вас будет ознакомительный день, во время которого вы познакомитесь со своими новыми товарищами и преподавателями. И послезавтра сможете полноценно приступить к учёбе. Сегодня начинается ваша новая жизнь!

* * *

– Ни фига себе хоромы, – прокомментировал я увиденное.

Сначала я нашёл нужный корпус общежития, а затем уже свою комнату. И осознал, что выделили мне не комнату, а едва ли не полноценную квартиру! Две комнаты (одна из них спальня, другая типа гостиной), простенькая кухня, ванная и туалет. А главное интерьер, мебель и техника были просто загляденье. Даже в прошлой жизни я так хорошо не жил. Хорошо, однако, быть Элитой!

Даже в академии студентов решили поделить на привилегированных и прочих. Было несколько корпусов общежитий, и молодняк селили в соответствии с их рангом силы. Элита и Гвардейцы жили в полноценных апартаментах со всеми удобствами. А те же Юнкеры теснятся вдвоём в одной комнате. Такое отношение объяснялось тем, что студентов хотели лишний раз замотивировать прилежно учиться и поднимать свой ранг. Станешь сильнее и переедешь в более комфортные условия, всё просто.

А Элиту и Гвардейцев слегка баловали, показывая, что их ценят и подобное отношение к ним будет и впредь, если они будут верны государству. Сильные маги ценятся во всём мире, и монархи по всему миру старались сделать так, чтобы их подданные даже не думали о том, чтобы переметнуться под власть иного правителя. Со знатными семьями, допустим, всё просто – у них в стране весь бизнес, родня и огромные перспективы, даже если у тебя слабенький дар. А вот с такими уникумами, как я, нужно быть настороже и заранее привязать к себе.

Может, детишкам знатных семей и не привыкать к такой роскоши, но я слегка прибалдел. Всё же я ожидал совершенного иного от своего жилья в общежитии. Я даже обратился к своему архиву знаний в голове, чтобы узнать, как живут остальные студенты. И получается, что условия у них не хуже, чем были у меня, когда я жил в той гостинице. Никаких излишеств, самый минимум, но жить можно. А ведь Юнкеры и Подмастерья были сплошь детьми из обычных семей, так что для них подобные условия были более чем комфортными. Главное то, что они могли улучшить своё положение! Нужно было лишь прилежно учиться и развивать свой дар.

Недовольными будут лишь дворянские дети ранга Воина. У них были свои личные комнаты, но из всех удобств лишь наличие туалета. Даже душ был общий, не говоря про всё остальное. Будет среди них парочка умственно одарённых, что обязательно пожалуются на то, что их поселили в неподобающее их статусу жилище. Но им быстро объяснят, что в стенах академии всем плевать на твой статус и насколько знатная твоя семья. Тут всё зависело от твоего магического дара.

Осматривая своё новое жилище, я обнаружил свой рюкзак с личными вещами. Ещё вчера ко мне в номер заявился дядечка из внутренней безопасности академии и попросил передать ему те вещи, которые я хотел бы взять с собой на территорию учебного заведения. После проверки их должны были прислать ко мне в общежитие. Видимо, вещи проверку прошли.

Я тут же принялся распаковывать своё имущество. Немного одежды, парочка наборов нижнего белья, одна пара кроссовок, смартфон с зарядкой, наручные часы и зубная щётка. М-да, вещей у меня кот наплакал. До начала учёбы я посвящал всё время практике магии и перебирал знания в своей голове. Мне очень не хотелось показаться слишком странным для жителей этого мира, а то и вовсе каким-то чудаком. Да, кое-что можно было списать на то, что я детдомовец из глубинки и не знаю реалий большого мира. Но если я не буду знать даже самых элементарных вещей, то это покажется слишком странным и мне могут начать задавать неудобные вопросы.

Но с основными вопросами я разобрался и уже успел заселиться в общежитие. Стоит на ближайших выходных устроить поход по магазинам. У меня даже бритвы не было! А уж сколько прочих мелочей нужно прикупить… Хотелось ещё приобрести ноутбук и парочку других дорогих предметов. Коль уж мне теперь обитать в этом мире, то жить я буду тут с полным комфортом!

Только вот серьёзно тратиться не стоит.

Да, сейчас у меня было достаточно много денег. А ведь до моего восемнадцатилетия мне положено ежемесячное пособие в двести пятьдесят рублей. И как магу-студенту ранга Элиты не из числа дворян будут выплачивать стипендию в виде пяти сотен ежемесячно. С учётом того, что академия обеспечивала меня двухразовым питанием и солидным жильём, я мог тратить деньги как захочу.

Но пока лучше жить экономно. Пускай у меня в запасе будет солидная денежная подушка на крайний случай. Как человек, который смог создать свой бизнес в своём старом мире, я знал, насколько важно иметь такую «подушку безопасности». Мне ведь ещё с дворянскими детишками тусоваться. На их мнение о себе мне плевать, но нужно было показать, что я не какой-то нищий. Так что будем экономить!

Ну и попытаемся преумножить свое богатство. Попробую воспользоваться опытом прошлой жизни и организовать какой-нибудь бизнес. Мне позарез нужен стабильный денежный поток, чтобы ни от кого не зависеть. Заодно это поможет мне в будущем. Но сначала стоило завести полезные знакомства, без которых все мои бизнес-идеи ничего не будут стоить.

Пока складывал свои вещи в шкаф, обнаружил там сразу пять комплектов униформы. Прекрасно, а то я даже не знаю, где взять новую униформу на замену испорченной. Надо будет этот вопрос изучить на досуге.

Закончив со всеми делами, я завалился на диван. Сегодня можно было отдохнуть. Я и так чуть не влип сегодня в серьёзные неприятности, так что…

Стук в мою дверь похоронил мои планы спокойно провести остаток дня в гордом одиночестве. Ну и кого там принесло? Пришлось вставать и идти открывать дверь. И представьте моё удивление, когда я увидел у своей двери Наталью и ещё одного парня. Брюнет, повыше меня будет, телосложение… богатырское, это самое подходящее слово.

– Здрасьте, – только и сказал я.

– Привет, сосед, – улыбнулась девушка. – Не пригласишь девушку на чашечку чая?

– Да я бы с удовольствием, да только у меня даже чая нет. Да и ты не одна, если глаза меня не обманывают.

– Антон Кубенский, – представился парень. – Буду учиться с вами на одном курсе. А насчёт чая не беспокойся. Мы в гости не с пустыми руками пришли.

В качестве доказательства он показал белый пакет, который был у него в руке. Подумав секунду, я всё же пригласил их зайти.

Спустя пару минут мы расположились в одной из комнат и гоняли чаи с тортиком, постепенно знакомясь.

– Наши с Антоном семьи давно дружат, – рассказывала Наташа. – Так что мы с ним с детства знакомы. Помню, папа всё шутил, что умудрились нас сосватать в столь раннем возрасте. Но как-то это не сложилось в итоге.

– А что так? Антон, будь добр объясниться, почему ты упустил такую девушку.

– Да что я… Ну получилось так…

– Влюбился он! В Машку Слуцкую, у него с ней любовь до гроба. Променял меня на другую наш Антошка…

– Наташ, ну что ты? Ты для меня всегда была хорошим другом. Ну а Машу я люблю.

– Шучу я. Просто как ни начнём говорить на эту тему, так ты сразу краснеешь как рак, – блондиночка явно была довольна тем, что слегка подколола друга. – Кстати, Саша, ты знаешь, что Антон сам предложил к тебе в гости зайти? Он как услышал, как ты Меншикова уделал, сразу захотел с тобой познакомиться.

– Ну прям уделал. Так, немного проучил. Князь Пожарский погасил конфликт в самом зародыше.

– Как же меня бесит, что меня там с вами не было, – парень явно был недоволен. – Этот коротышка, как увидел Наташку пару лет назад на каком-то балу, так и не отстаёт от неё. Я ему парочку раз от души вломил, когда он стал слишком ей надоедать. Увы, профилактических тумаков ему надолго не хватает.

– Кстати, а что там по поводу того, что он незаконнорождённый? – решил поинтересоваться я. – Сам-то я как-то не в курсе дел знатных семей.

Ребята рассказали, что Хоббит оказался третьим сыном нынешнего князя Меншикова, которого он нагулял на стороне. Но, к его чести, от сына не стал отрекаться и принял парня в семью. Даниил тут же оказался сплошным разочарованием для всех родных. Слишком уж скверный характер оказался у парня, а потом его ещё и разбаловали – папашка старался как-то компенсировать сыну то, что остальные члены семьи к нему относились предвзято. Ну а в семнадцать лет выяснилось, что ещё и дар у него слабенький. Старший сын окончил академию пару лет назад в ранге Гвардейца, второй сейчас учится на втором курсе и достаточно сильный Воин. Даниил же по силам скорее равен Подмастерью.

– И его до сих пор не приструнили? Он же там у стенда фамилией своего рода бросался налево и направо!

– Как будто обнаглевшие или разбалованные дети знатных семей это что-то новое, – ухмыльнулся Антон. – Сразу видно, что ты не из «высшего общества».

– Саш, ты только не обижайся, но ты же безродный? – поинтересовалась у меня девушка. Она всем своим видом хотела показать, что не вкладывает в этот вопрос унизительный смысл.

– Он самый. Детдомовец я, всю жизнь свою прожил в одном специализированном учреждении за Уралом. Там бы и остался, но тут во мне проснулась магия. Таким макаром я и попал в Москву.

– И сразу Элита! – удивилась Наташа. – Даже у самых старых дворянских семей не так уж много детей, которые при инициации достигают такого ранга.

– Сказала девушка ранга Элиты, – хохотнул я.

– Так я одна такая на всю семью! Вот сестрёнка младшая сможет после академии стать Элитой, но не раньше. А ведь у нас родословная вон какая! Ты же Элита в первом поколении!

– Раньше среди безродных не появлялись маги такого ранга?

– Помню, что было как минимум два Гвардейца, – призадумавшись, ответил Антон. – Один родился до европейских войн и на войне же и сгинул. Второй такой был лет сорок назад, его пригласил к себе какой-то род. Насколько мне известно, Элитой он так и не стал. Но это я лишь говорю про русских магов. Совсем не знаю, были ли прецеденты в других странах.

– Интересно, однако…

Не было у меня в голове информации о сильных безродных магах. То ли их действительно не было, то ли ангел и демон решили, что эта информация для меня лишняя. А из разговора с Наташей и Антоном я понял, что моя ситуация куда сложнее, чем казалось мне изначально.

Ох чую я – ещё пожалею, что у меня столь сильный дар. Но где наша не пропадала, а?

Глава 6

Я постарался не подать виду, что сказанное этими двумя как-то напрягло меня. Нужно продолжать играть роль парня из глубинки, который не задумывается о высоких материях. Так что я со спокойным видом отпил чая и потянулся за очередным кусочком торта. Попереживать о своей судьбе я могу и потом, в гордом одиночестве.

– Сань, а ты хорошо знаешь заместителя ректора? – поинтересовался у меня Антон. – Просто Наташа рассказала, что вы вместе шли к актовому залу и даже вели почти дружескую беседу.

– Да этого знакомства у нас от силы минут пятнадцать, не больше. Мы с ним пересеклись на полигоне академии несколько дней назад, когда я там практиковался в магии. Он дал мне парочку советов, а ещё глянул на моё магическое ядро.

– Значит, у тебя и правда есть потенциал Архимага?

– Да. Но он пока мизерный – лишь глубоко в самом ядре есть немного фиолетового цвета.

– А у меня даже этого нет, – сказала Наталья. – Ты же понимаешь, что слова князя Пожарского слышали очень многие? Информация крайне быстро разойдётся среди знатных семей, и многие захотят заполучить будущего Архимага!

– Во-первых, лишь потенциального Архимага, – возразил я. – И, во-вторых, сегодня вечером наверняка сами сообщите своим семья обо мне?

Парочка сразу попрятала глаза. И отрицать смысла нет, и правду сказать неудобно. Ребятишки явно ещё не приспособились к интригам знати. Я даже заулыбался, глядя на их смущение. Всё же есть преимущество в том, что мне оставили мой какой-никакой, а жизненный опыт от прожитых лет. Нет никакой наивности, присущей молодняку, отсутствует тяга к бунтарству и нарушению правил. А самое главное, что я совершенно иначе смотрю на жизнь.

Вот сейчас Антон и Наталья считают, что я сочту их действия чем-то вроде предательства. Или просто недостойным действием. А мне чуть ли не пофиг. Даже молчи они в тряпочку, их семьи всё равно очень быстро выяснят, что сегодня случилось. И обо мне, конечно, узнают. Пожарский сильно «удружил» мне, когда при свидетелях сказал про мой потенциал. Уже завтра обо мне будет говорить весь первый курс, а через пару дней вся академия.

Потенциал моего дара уже перестал быть секретом. Так что и обиду затаивать на этих двоих смысла нет. У них ведь и выбора нет, они должны рассказать своим семьям обо мне. Мне стоило воспользоваться такой возможностью.

– Расслабьтесь. Я же понимаю, что у вас долг перед семьёй и вы просто обязаны сообщить обо мне. И не обижаюсь на это. Только вы уж доложите правду. У меня лишь потенциал Архимага, причём крайне слабенький на данный момент. А то сообщите свои родным неправду и вам же достанется потом за это.

– Спасибо за понимание, – облегчённо вздохнул Антон. – У нас и вправду нет иного выбора.

– Говорю же – забудьте.

– А у тебя в Москве вообще нет друзей или хотя бы знакомых? – решила перевести тему девушка.

– Никого. Да и откуда им взяться, если я всю жизнь провёл в детдоме? У меня вон и вещей с собой ничего. На выходных надо пройтись по магазинам, а то кроме униформы и надеть нечего.

– О, я с радостью помогу тебе с этим! – Блондинка чуть не хлопала в ладоши от радости. – Я знаю парочку магазинов, где можно подобрать хорошую модную одежду!

– Всё, попал ты, – засмеялся Антон. – Весь день проторчишь с ней в магазинах и ещё придётся накупить кучу вещей.

– Эх, Антошка. Не понимаешь ты, что это истинное счастье, когда девушка помогает выбрать тебе одежду. Ничего, ты это ещё поймёшь.

* * *

Князь Святослав Гагарин работал в своём личном кабинете, когда к нему внезапно буквально ворвался его старший сын.

– Отец, у Наташи были неприятности в академии.

– С ней всё в порядке? – На лице Святослава не дрогнула ни одна мышца. Но внутри он буквально закипал. Он обожал всех своих внуков, но внучки были его отрадой. Сам он всегда мечтал о дочери, но судьба сложилась иначе. Вот он и отводил душу на внучках. И горе тому, кто обидит их.

– К счастью, да. Этот ублюдок Меншиков вновь приставал к ней! Схватил её за руку и чуть не ударил, когда она попыталась вырваться.

– Я предупреждал Сергея, чтобы он держал своего сыночка подальше от неё, – буквально прошипел сквозь зубы старик. – Но, видимо, по-хорошему они не понимают. Ничего, скоро поймут. Найди какой-нибудь мелкий бизнес Меншиковых и показательно уничтожь его, воспользуйся помощью наших магов. Если Сергей поймёт, что мы хотим ему сказать, то он очень быстро приползёт к нам на поклон. А вот если заупрямится, то я не побоюсь пойти на куда более радикальные меры.

– Всё будет сделано.

– Я так понимаю, Меншикову помешал Антошка Кубенский? Хороший парень, из него вышел бы хороший муж для Наташи. Жаль, не сложилось у них…

– Нет, Антон в этот момент отсутствовал в академии. Ублюдку помешал безродный маг. Он даже не побоялся использовать магию, чтобы приструнить парня.

– Правда? Тогда в разговоре с Сергеем прямо скажу ему, чтобы не смел трогать этого безродного. Попытка отомстить ему со стороны этой семейки должна восприниматься как вред одному из нашего рода. И пускай не говорят, что Гагарины не ценят оказанную им услугу!

– Ситуация куда сложнее. Этот безродный уже достиг ранга Элиты. Он, кстати, будет в одном классе с Наташей. Но что куда более важно – у него потенциал Архимага.

– Это точная информация?

– Лично Пожарский был тем, кто определил это. Потом парнишка подтвердил это в разговоре с Наташей и Антоном, когда те зашли к нему в гости. Потенциал слабенький, но он есть.

Святослав ненадолго замолчал.

Потенциальный Архимаг, да ещё из числа безродных. Небывалое событие. Даже ранг Элиты не так уж часто встречается среди молодых магов из знатных семей. А чтобы ещё с хотя бы минимальным потенциалом Архимага… На таких уникумов тратятся все ресурсы в распоряжении рода, чтобы позволить магу повысить свой ранг. Даже сам Святослав был лишь Элитой. А старший сын лишь три года назад смог стать Архимагом и всё ещё осваивал свои новые возможности.

А тут безродный с сильным даром. Чудеса и только.

– Говоришь, внучка потом к нему в гости заходила?

– Вместе с Антоном, да. Хотела выразить свою признательность, а Кубенский просто заинтересовался парнем из-за случая с Меншиковым. Они некоторое время пообщались на разные темы. Дочка сказала, что безродный смог показать себя исключительно с хорошей стороны.

– Понятно. Я надеюсь, она его с ходу не начала зазывать в семью? Парень, конечно, силён, но спешить с этим точно не стоит. Дар – это далеко не всё, что нужно будущему члену знатного рода.

– По её словам, этот Александр вполне осознаёт свою ситуацию. Поэтому и рассказал своим новым знакомым достаточно подробную информацию о своём даре и потенциале. И даже попросил не приукрашивать, а передать его слова как есть.

– Не только силён, но и мозгами не обделён. Ладно, возьмём паренька на заметку. Внучке скажи, что зазывать его не нужно, даже намекать нельзя. А вот подружиться с ним можно, если он не так уж плох. Посмотрим, как он покажет себя дальше. Сейчас же давай вернёмся к Меншиковым…

* * *

С удовольствием плюхаюсь обратно на диван. Ребята ушли совсем недавно, а я сразу начал наводить порядок. И после окончания уборки настало время передохнуть.

А я думал, что сегодня будет крайне скучный день. Чуть было не устроил драку с применением магии, засветился перед студентами благодаря Пожарскому, а теперь вот познакомился с двумя отпрысками знатных семей. И ещё даже не вечер!

Антон и Наталья оставили хорошее впечатление. В разговоре с ними от них не веяло высокомерием, да и вели себя как обычные подростки. Просто вспоминая того же Хоббита, который кидался своей фамилией налево и направо, считая себя пупом земли… И по словам Антона, подобное было отнюдь не редкостью. Но тут меня ничем уже не удивишь, насмотрелся я на всяких мажоров в своё время. Единственное серьёзное отличие заключалось в магии и только.

Расстегнув пуговицы, я снял «пиджак» и остался в рубашке. Нет, надо срочно идти по магазинам. У меня даже домашней одежды толковой нет! Не в униформе же постоянно ходить. И как удачно Наталья решила прогуляться со мной по магазинам. Я же в моде этого мира совсем ничего не смыслю. Вот оденусь по глупости, как привык одеваться в своей прошлой жизни, и окажусь в неловкой ситуации. Так что лучше я воспользуюсь помощью своей новой знакомой. Она к тому же сама предложила, а я не хочу обижать девушку своим отказом. Может, кстати, вытяну из неё немного полезной инфы, пока будем бродить по магазинам. Тут главное правильно построить разговор и аккуратно подводить девушку к интересующим меня темам.

Так, сегодня среда. Учатся тут пять дней в неделю. Значит, ещё два дня до выходных и выхода в город. Хотелось бы сказать «всего-то два дня». И один из них к тому же ознакомительный, ничего серьёзного. Но в моём случае будет правильно сказать «целых два дня!». Если уж за сегодня случилось сразу несколько интересных событий, то что будет дальше? Скучать точно не придётся.

Но да ладно. Вроде как на территории академии я видел парочку самых разных магазинов. Нужно будет пройтись по ним сейчас: купить еды и самое необходимое…

* * *

Чёрт, я забыл уже, каково это просыпаться рано утром, чтобы успеть на учёбу. В своей прошлой жизни я уже как два года мог просыпаться в любое время, если с утра пораньше не планировалось какое-то важное мероприятие. Да что там, я, ещё будучи студентом, со второго курса начал пропускать некоторые пары. К счастью, я не был злостным прогульщиком, и преподаватели снисходительно смотрели на нерегулярную посещаемость, если ты не тянул с долгами по учёбе. Золотое время было!

Но, видимо, придётся привыкать соблюдать режим дня и просыпаться пораньше. Тут занятия вряд ли получится пропустить без серьёзных последствий для себя. Как минимум сейчас мне вообще нельзя терять возможность покидать академию на выходных! Да и, помнится, заместитель ректора что-то говорил про карцер. Что-то мне подсказывает, что никто здесь не будет стесняться с различными наказаниями…

На выходе из общежития я неожиданно для себя обнаружил Наташу и Антона, стоящих недалеко от входа. Девушка сразу же замахала мне рукой, когда увидела меня.

– Кого ждём, молодые и красивые?

– Тебя как раз и ждали! – гордо произнесла девушка. – Надо же кому-то помочь тебе. Вот мы с Антоном и выступим в качестве твоих сопровождающих, чтобы кое-кто не лез к тебе!

– Это кого от меня отгонять надо? Я сам кого хочешь отгоню, ты вчера должна была в этом убедиться.

– А девушек ты тоже будешь магией от себя отшвыривать?

– Не понял.

– Здесь учатся отпрыски многих знатных семей, что сейчас переживают не лучшие времена, – начал объяснять мне парень. – Для них безродный маг с такой силой, как у тебя, это возможность улучшить своё положение. Но они понимают, что другие семьи тоже заинтересованы в тебе и те могут предложить тебе очень многое, в отличие от них самих. Так что завлекать тебя будут методом соблазнения и постели. Мол, лишил девушку невинности, изволь жениться.

– Ты сейчас пошутил, да? – Мне от его объяснений что-то стало не по себе. – Всё же не настолько серьёзно?

– Именно что настолько. Тут даже будет неважно, была ли девушка невинна до этого и было ли что-то между вами. Стоит создать удобную ситуацию, которую можно будет интерпретировать так, словно у вас с ней что-то было – и всё, зачастую тебе уже не отвертеться. Администрация академии попытается разобраться в ситуации, но если поднимется большой шум, то остаётся лишь женитьба.

– Так. Наташа, вставай поближе ко мне. Ага, молодец, под руку меня возьми. Всё, шагаем и улыбаемся! И да, вы рассказывайте, чего ещё мне стоит ожидать.

Я, конечно, понимал, что в этом мире знатные семьи не будут стесняться в методах достижения своих целей. Но я точно не ожидал, что меня будут пытаться захапать такими способами. Надо будет стараться держаться подальше от девушек, коль уж дела обстоят таким образом.

– Просто не стоит напиваться в незнакомой компании, когда нет знакомых, что присмотрели бы за тобой.

– Ты рассказываешь, как знаток. Неужели у кого-то был такой печальный опыт?

– Мне отец перед началом учёбы целую лекцию прочитал о том, чего стоит опасаться в академии. Администрация, конечно, старается следить за всем, но она не вездесуща. Вот в прошлом веке целая эпидемия внезапных беременностей была. Очень многие дамы решили выскочить за знатного молодца и тем самым улучшить свой статус в обществе. На некоторое время установили достаточно жёсткие правила, а всех новорождённых детей, родившихся от этих девушек… Плохая история вышла, короче.

– Зато с тех пор такие случаи не повторялись! – прокомментировала рассказ девушка. – Тогда чуть было не началась война между несколькими крупными родами, и пришлось действовать жёстко. И теперь в академии случаи с неожиданной беременностью и вынужденной женитьбой стали крайне редки. Да и то там лично ректор разбирается в ситуации!

– Но я особый случай, да? – на всякий случай уточнил я.

– Благодаря князю Пожарскому многие уверены в том, что ты будущий Архимаг. Да, я помню, что ты нам вчера говорил. Но ты должен понимать, как работает народная молва. Один приукрасит, второй добавит что-то от себя, и вот ты уже не просто Элита, а будущий Архимаг. И в этом будут уверены все студенты и даже некоторые преподаватели.

– Знаю. Чёрт, как бы из-за этого не появились товарищи, которые захотят проучить такого выскочку, как я.

– Ну, ты вроде как не слабак, так что сможешь кому угодно накостылять, – успокоил меня Антон. – А если попробуют напасть на тебя толпой, то можешь использовать магию и тебя даже не накажут. Преподы тоже будут следить за тобой. Император сильно обидится на академию, если с будущим Архимагом что-то случится.

Ну в принципе он прав. Именно Архимаги были той силой, которая обеспечивала победу в войне с недоброжелательными соседями. Уникальная сила Романовых, дающая им возможность повелевать всеми стихиями, и ранг Абсолюта позволяли им держать в узде знатные роды своей страны. А вот для победы над внешним врагом нужны были Архимаги.

Может, поэтому Пожарский и решил озвучить, какой у меня потенциал? Ведь попытка навредить мне будет приравнена к попытке навредить империи! И наказание за это будет соответствующее. Это не защитит меня от тайных попыток нанести мне вред, но хоть какая-то охрана. Что ж, тогда стоит сказать старику спасибо, он на самом деле выручил меня.

– Будем надеяться, что это остудит горячие головы. Ладно, что у нас там по плану?

– Идём в классные комнаты и знакомимся со своими кураторами, – ответил парень. – Эх, как же я жалею, что я не Элита! У вас куратором будет сам Константин Романов!

Так, я не ослышался? Романов? Ни фига себе.

– Ты имеешь в виду члена императорской семьи?

– Да. Он где-то шестой в очереди на трон, и это лишь пока, вскоре он ещё дальше отдалится от трона. У него сразу не было никаких шансов стать императором, так что он решил посвятить себя науке и в итоге стал одним из профессоров академии. Константин – один из немногих преподавателей, что курирует группы, состоящие из одних только Элит.

Интересно девки пляшут. Хотя куда ж ещё податься отпрыску царствующего рода? Тут либо военная карьера, либо добивайся каких-то иных солидных успехов. Это касалось абсолютно всех мужчин царствующего рода. Пока чего-то не добился в жизни, никто тебе не даст сачковать. Да что там – даже женщины из рода Романовых активно участвовали в общественной жизни страны, устраивая различные приёмы и собирая деньги на благотворительность. Императорская семья не словами, а делами показывала, что радеет за благополучие Российской империи. Стоит ли говорить, что такой подход к управлению страной мне очень нравился?

Кстати, пока мы шли по территории академии, я постоянно ловил на себе взгляды других студентов. И зачастую моей персоной интересовались именно студентки. Вспомнив о том, что мне недавно сказал Антон, я аж малость вздрогнул. Хорошо хоть Наташка предложила здравую идею, и может, кое-кто решит не связываться с Гагариными из-за меня.

Кстати, по поводу блондиночки…

– Наташ, а на тебе не сильно скажется то, что мы с тобой тут под ручку идём? А то ведь слухи могут пойти всякие. Мол, встречаемся и всё такое.

– А может, я хочу, чтобы такие слухи пошли?

У меня аж мозг слегка переклинило после такого заявления. Женщины! Имя им коварство!

– Шучу я, успокойся. Многие в курсе, что это ты меня вчера выручил. Так что для них я просто выражаю тебе благодарность за твоё вмешательство в ту ссору. А на мнение оставшихся можно наплевать.

– Ты так не шути больше, ладно? У меня сердце слабенькое, не выдержит такого стресса.

– Не могу подобное обещать, – улыбнулась Наташа.

Глава 7

С Антоном пришлось попрощаться, когда мы дошли до основного корпуса. Ему надо было идти в свой класс, а нам с Наташей в свой. Классные комнаты располагались на втором этаже. Нам нужно было в кабинет номер 201. Лучшие «апартаменты» для сильнейших магов: удобные парты и стулья, простенькие ноутбуки для решения задачек и прочие приятные мелочи. Впрочем, у остальных групп тоже были неплохие классные комнаты, наша была лишь чуточку лучше.

Когда мы зашли, то обнаружили, что не были первыми пришедшими: внутри уже были два парня и одна девушка, брюнетка. Наташа тут же извинилась у меня и ушла болтать с этой девчушкой. А я лишь пожал плечами и уселся на одно из свободных мест. Парни некоторое время изучали меня взглядами, но вскоре прекратили это делать. Девушка лишь вскользь прошлась по мне взглядом, а затем была полностью поглощена разговором с Наташей.

В течение десяти минут собрался весь класс. Все болтали между собой, и становилось понятно, что все они как минимум знакомы друг с другом. Оно и понятно: дети знатных семей, которые постоянно пересекаются друг с другом. Из-за этого я был белой вороной. На меня поглядывали, но никто не подходил познакомиться и поболтать. Обо мне никто ничего не знал, поэтому пока старались держаться в стороне. К счастью, парты были одноместные, так что проблем с нежелательным соседом не было.

Наконец в кабинет зашёл мужчина лет сорока. Все студенты тут же прекратили разговоры. Зашедший прошёл к преподавательскому столу, после чего начал говорить:

– Меня зовут Романов Константин Петрович, я буду вашим куратором.

Странное впечатление производил наш куратор. Высок, худощав, чёрные как смоль волосы. Ему бы ещё очки, и был бы похож на типичного профессора, для которого книги имеют большую ценность, чем люди. Но буквально на физическом уровне я ощущал… ауру, которая шла от него. Что куда более важно, моя магия реагировала на него! Правую ладонь слегка жгло, а вот пальцы левой руки слегка покалывало.

Значит, вот он какой – Абсолют, владеющий всеми стихиями. Неповторимые ощущения. Я поглядел на остальных ребят, и те тоже чувствовали себя несколько напряжённо. Теперь я понял, почему нам дали именно такого куратора. Мало того что императорских кровей, так ещё и обладает невероятной силой. Кто как не он будет способен держать в узде молодняк дворянских кровей, которые тоже отнюдь не слабаки. Мне начинает нравиться эта академия.

– Для начала я прочту небольшую лекцию по магии. Она проснулась в вас совсем недавно, и вы должны узнать её истоки. Разумеется, некоторые из вас знают о том, что я хочу рассказать. Но не у всех была возможность узнать о магии хоть что-то, а другие даже если и имели такую возможность, то слушали вполуха. Поэтому прошу выслушать меня внимательно.

Ха. Из незнающих тут наверняка лишь я. Но Романов достаточно интересно повернул ситуацию таким образом, что эта лекция нужна не только мне, но и остальным. Хотя, может, он реально так думает и, возможно, даже прав.

– Четыре стихии: огонь, воздух, вода и земля. Практически в любом языческом пантеоне вы найдёте богов, которые олицетворяют эти стихии. Случайно ли, что разные народы, разделённые огромными расстояниями и нередко находящиеся на разных континентах, обожествляли именно эти стихии? Маги долгое время изучали этот вопрос и лишь в прошлом веке пришли к единому мнению. Эти четыре стихии обладают своей волей. Я не говорю про разум или интеллект, а именно волю! Как именно пещерный человек пришёл к мысли, что огонь можно разжечь своими силами? Как он догадался сажать семена в плодородную почву, чтобы потом собрать урожай? И даже различные природные катастрофы вроде цунами и землетрясений являются проявлением воли стихий.

– Получается, что стихии могут как помогать людям, так и вредить? – спросила одна из девушек.

– Именно так. Можно даже найти взаимосвязь с действиями человечества и тем, как на это реагировала природа. В ответ на промышленную революцию мир отреагировал множеством мелких и парочкой масштабных бедствий. Сейчас развитые страны стараются продвигать «зелёную» энергетику, придумывают куда более безопасные для людей и нашей планеты источники энергии. Благодаря этому последняя крупная природная катастрофа случилась более двадцати лет назад.

Интересно. В моём мире вся эта борьба за экологию началась за здравие, а закончилась фарсом. Некоторые страны поспешили с отказом от угольной и ядерной энергетики, решили побаловаться с солнечными электростанциями и всякими ветряками. В итоге дефицит энергии, временами целые города парализовались из-за причуд природы, и в целом вся эта «зелёная» энергетика себя не оправдала.

Тут же, насколько подсказывала база данных в моей голове, поступили куда более мудро. Не стали рубить с плеча и позволили альтернативным источникам энергии быть на подхвате. Когда всё хорошо, то различные неэкологичные электростанции работали едва-едва. Но при необходимости можно было нарастить выработку энергии. Ну и вкладывали ресурсы в различные разработки, чтобы в будущем отказаться совсем от «грязных» источников энергии. Никакой показухи и чисто имиджевых проектов, всё делалось с прицелом на будущее.

– Я не зря упомянул языческие пантеоны, – продолжил лекцию Романов. – Стихии нашли способ общаться с людьми и даже даровать некоторым из них особые способности. Вы верно подумали – тогда и появились первые маги, способные управлять стихиями. Со временем языческие боги превратились в духов-хранителей, когда стала понятна их истинная природа. И на каждой территории были свои духи-хранители. Роду Рюриковичей, а впоследствии и Романовым благоволит Перун, повелитель всех стихий и грома. Остальные маги в России почитают духов, которые отвечают за их стихию: Сварог повелевает огнём, Велес отвечает за землю, Купала благоволит водным магам и Стрибог является духом ветра. Сейчас поклонение духам-хранителям едва ли практикуется большинством людей, но маги всё ещё их почитают. И это не традиция или прихоть – потеря благосклонности бога, отвечающего за вашу стихию, грозит ослаблением вашей магии. Подробнее об этом вам расскажут на предмете «Изучение духов-хранителей».

Не знал я про этих духов-хранителей, видимо этим знанием со мной не поделились при перерождении. А этот мир очень интересен. Языческие боги превратились в духов-хранителей для магов, стихии имеют свою волю… Всё вроде знакомое и привычное для меня, но местами столь радикально отличается от того, что я знаю… невольно голова кругом начинает идти. Наверное, поэтому ангел и демон не стали впихивать в меня абсолютно все знания. Кое-что мне надо узнать самостоятельно с помощью академии.

– Сейчас вы узнали об истоках части вашего дара. Некоторые древние роды, что существуют и поныне, появились именно в те времена, когда духи-хранители славянского пантеона даровали им магические способности. Но это было лишь началом. Ведь потом появилась так называемая «особая магия». Она является результатом человеческой эволюции. Примерно в двенадцатом веке начали рождаться люди, которые впоследствии сумели сформировать своё магическое ядро и научиться колдовать. В Киевской Руси такие маги столкнулись с гонениями, слишком сильна была тогда вера в языческих богов. Всё изменилось, когда пришли татаро-монголы. Те, кто обладал новой формой магии, выступили вместе со всеми против захватчиков, и благодаря этому наши предки отвоевали свою независимость. Владеющие особой магией люди стали героями, гонения на них прекратились. Часть из них вошла в уже сформировавшиеся роды, другие основали новые.

О, вот и первые изменения истории. В этой версии истории монголов одолели и отправили восвояси. Благодаря этому Киевская Русь не распалась на отдельные княжества и продолжила своё существование. Потом правда была небольшая междоусобица, из-за которой Москва всё же стала столицей русских земель. По итогу и Российская империя была основана в шестнадцатом веке, а не в восемнадцатом, как на моей Земле.

– В других странах тоже появились маги, обладающие одним из двух типов магии. В тогдашней Европе даже создали Святую инквизицию, которая стала охотиться на магов, владеющих особой магией. Появление этого типа магии повлекло за собой множество конфликтов, про Европу и нашу страну я рассказал лишь в качестве примера того, что происходило в те времена. Рождались новые маги, которые в определённом возрасте формировали своё магическое ядро. Конфликтов по всему миру становилось больше и больше, некоторые страны и вовсе окунулись в хаос гражданских войн. И вновь стихии сделали всё по-своему. Духи-хранители стали даровать свою силу только магам с магическим ядром. Остальные же начали медленно терять возможность контролировать стихии. Многим это пришлось не по вкусу, пролилась кровь. Но по итогу старым знатным семьям пришлось пойти на компромисс и принять в свои семьи магов с магическими ядрами, чтобы их дети и внуки вернули себе магию. Так мы и пришли к тому, что имеем сейчас.

Невольно осознаю, что на протяжении всего монолога внимательно слушаю Романова и анализирую сказанное им. Да и остальные студенты вели себя примерно, не было никого, кто бы филонил. Вот что значит толковый преподаватель!

– Возможно, кое-что из сказанного мною вам непонятно. Вам всё расскажут на соответствующих занятиях. Кроме различных предметов, связанных с магией, вы также будете учиться согласно программе, подготовленной для учебных заведений, где получают высшее образование. Да, в приоритете развитие вашего магического дара, но это не значит, что вы должны игнорировать возможность получить достойное образование. Ваш дар уже делает вас теми, на кого будет опираться Российская империя в будущем. И поэтому вы должны быть лучшими во всём. Я буду строго наказывать тех, кто решит забить на учёбу. Но буду поощрять тех, у кого с этим будет всё в порядке. Будут хорошие отметки, сумеете вовремя закрывать свои хвосты и учиться пользоваться силой своего дара, то я не буду обращать внимания на посещаемость занятий и мелкие хулиганские проделки. Сможете добиться реально достойных результатов в учёбе – и у вас появятся иные привилегии.

Последние несколько слов заставили некоторых студентов начать обсуждать между собой эти самые привилегии. Профессор явно специально не стал говорить, какие конкретно привилегии он даст особо отличившимся. Так что фантазия у студентов додумала всё за него, и многие нарисовали себе нехилые перспективы. Да что там, я тоже начал размышлять об этих самых перспективах. Мне бы они точно не помешали.

– Помогать мне наказать виновных и поощрять лучших будет староста. У Гвардейцев и Элиты есть традиция назначать старостой самого сильного из магов в классе. Для этого, как правило, устраивают небольшое соревнование. К счастью, у нас ситуация крайне проста. Кто у нас Александр Беляков?

Мне очень не понравилось, когда назвали именно меня. Но деваться некуда, пришлось поднять руку.

– Чудно. Единственный из всего класса, у кого есть потенциал Архимага. Причём в государственной оценке об этом ни слова, его обнаружил лишь заместитель ректора. Так что в соревновании чистой силы ты будешь на порядок сильнее остальных. Видимо, мельчают дворяне, раз даже безродный маг в первом поколении сильнее их. Так что тебе и быть старостой. Ты будешь следить за порядком в группе и имеешь право наказывать тех, кто будет плохо учиться. Также на тебе список отличившихся студентов, которых можно будет поощрить. Побудешь на испытательном сроке два месяца, по итогу я решу, оставить ли тебя старостой или поискать другого на это место. И хочу до всех донести простую информацию: я назначил старосту, он выполняет мои указания. Попытка противиться ему будет означать попытку противиться мне. А за это я наказываю очень строго.

Я ощущал те взгляды, которые на меня начали бросать мои одногруппники. И в этих взглядах было полно негативных эмоций. Сам я тоже начал закипать и едва сдерживался, чтобы в правой ладони не появился огненный шар. А так хотелось устроить тут пожарище…

– Раз вопрос со старостой решён, то продолжим. Сейчас вам всем нужно собраться в первом тренировочном зале. Я посмотрю, на что вы уже способны, и составлю первоначальный рейтинг силы студентов группы. Ваше место в этом рейтинге будет напрямую влиять на то, кто будет в числе привилегированных студентов. Так что прошу пройти в нужное место.

Студенты начали подниматься и выходить из кабинета. А я вот остался сидеть на месте. Романов заметил это и поэтому подождал, пока все выйдут, прежде чем обратиться ко мне:

– Хочешь что-то спросить, Беляков?

– Вы буквально повесили мне на спину мишень, в которую будут бить большинство этих детишек, – я даже не пытался скрыть своё недовольство. – Ладно бы вы назначили меня старостой лишь по праву силы. Это тоже многим из них не понравилось бы, но жить можно. Но вы буквально ткнули их лицом в тот факт, что безродный детдомовец лучше них. И после этого сообщили, что именно я должен их контролировать и наказывать за проступки. Теперь они будут делать всё, чтобы осложнить мне жизнь.

– Верно, – Романов всё ещё был спокоен как удав. – И тебе придётся поставить их на место. Тогда им придётся либо стать сильнее тебя, либо заглушить свою гордость и начать учиться. Как итог – все в выигрыше.

– А я что, просто инструмент для того, чтобы вы смогли сделать из остальных достойных магов?

– У тебя есть шанс показать дворянам, что ты круче них. Стычки могут помочь развить твой потенциал. Придётся напрячься, иначе тебя одолеют и остаток учёбы станет для тебя адом. Но ведь без труда не выловишь и рыбки из пруда, а?

Он улыбался, а я хотел поджарить его до хрустящей корочки. Мне даже не надо было пытаться сформировать заклинание, магия под воздействием моих эмоций была послушна, как никогда ранее. Меня удерживал лишь тот факт, что попытка ударить магией не даст результата. Передо мной стоял куда более сильный маг, обладающий невероятными способностями. Моё жалкое заклинание будет для него не опаснее укуса комара.

Ублюдок использовал меня, чтобы направить остальных детишек в нужном направлении и добиться от них достойных результатов. А если я не справлюсь, то ничего страшного. Лес валят, щепки летят. Тут либо я смогу подтвердить, что действительно имею шанс в будущем стать Архимагом, либо меня подомнут. Но никто не будет сильно переживать, ведь я единственный безродный в группе. Академия, может, и рада обеспечить мне безопасность, ведь потенциальные Архимаги на дороге не валяются. Но никто не вмешается в решение одного из Романовых.

Профессор, похоже, решил, что разговор окончен, и пошёл на выход. Но у дверей я окликнул его:

– Константин Петрович.

Романов остановился и повернулся ко мне.

– Просто помните, что вы сами сделали меня старостой ради достижения своих целей. Поэтому не жалуйтесь на итоговый результат.

– Хочешь специально делать всё плохо?

– Отнюдь. Результат будет достойным. Сделаю всё, чтобы группа достигла высоких результатов в учёбе и развитии своих магических способностей.

– Тогда к чему всё это?

– Я просто сделаю так, что эта группа станет моей, а не вашей. И я воспользуюсь лучшими представителями дворянской молодёжи для того, чтобы вы прокляли тот день, когда решили использовать меня в своих играх.

– Не боишься угрожать члену царского рода?

Я почувствовал, как его «аура» стала сильнее. Но я уже говорил, что был крайне зол, из-за чего магия внутри меня требовала выхода? Поэтому я начал выпускать её всем телом. Давление «ауры» Романова ослабло, хотя всё ещё чувствовалось.

– Вы же не побоялись разозлить будущего Архимага, который решил возглавить будущих наследников знатных семей. На удар я всегда отвечаю ударом.

Пару минут мы жгли друг друга взглядом. Но затем угроза со стороны Романова исчезла. Я даже немного опешил, поэтому потерял контроль над своей магией, и она перестала выходить из моего тела.

– У тебя есть шанс доказать это. Попробуй не упустить его.

Глава 8

Минут пять я ещё сидел в одиночестве, а затем вышел из классной комнаты и направился к тренировочному залу.

Дурак я. Вроде тридцать лет прошлой жизни должны были помочь мне в перерождении. Но куда там! Новый мир меня очаровал. Невероятные технологии, магия, моя родная страна тут достигла небывалых успехов. А я сам получил невероятные способности, которые могут помочь мне подняться на вершину мира. И всего за несколько дней практики я смог оценить возможности, что дарует магия. К хорошему быстро привыкаешь, вот я немного и оторвался от реальности.

Да только вот люди остаются людьми в любом мире. Моё непродолжительное знакомство с князем Пожарским, а также общение с Натальей и Антоном внушили ложное ощущение, что местная элита в виде знатных семей куда лучше элиты моего родного мира, состоящей в большинстве своём из тех ещё ублюдков. Но правда в том, что везде есть хорошие и плохие люди.

Константин Романов вернул меня с небес на землю. Те, кто стоит на вершине власти, по определению не могут быть хорошими людьми. Они любят эту самую власть и будут делать всё для её сохранения. И не постесняются в методах достижения своих целей.

Вот нужно этому профессору сделать свой класс лучшим. Значит, можно использовать единственного безродного, чтобы подстегнуть остальных. Авось даже кто-то из этих шестнадцати студентов сможет пробудить в себе потенциал Архимага. А судьба безродного не так уж и важна, ему всё равно придётся стать частью чьего-то рода.

Хотел ли я, чтобы мною воспользовались таким образом? Да хрен им всем! Хотят играть по жёсткому варианту? Уважу желание знатных людей. Романов успел сказать, что в соревновании чистой силы я сильнее своих одногруппников. Надо бы узнать, насколько сильнее. Вполне возможно, что моя магия станет одним из инструментов «убеждения».

Неожиданно мне навстречу вышла Наташа.

– Саша! Я думала, ты где-то потерялся или вовсе решил не ходить в тренировочный зал.

– Почему не пойду? Я очень даже хочу сходить и дать посмотреть, на что способен.

– Может быть, лучше…

– Настолько всё плохо? – спросил я. – Мне собираются устроить травлю или начнут саботировать мои указания?

– Саш, тут всё сложно. Задеты наши семьи, чуть ли не прямо сказано, что мы слабее людей из незнатных родов. Для нас теперь дело чести доказать обратное.

– Обидно быть хуже человека не аристократического происхождения?

Наталья ничего не ответила, лишь отвела взгляд. Ну а я ответа не требовал, он мне был известен. Дворяне на то и дворяне, что стоят выше обычных людей. Они привыкли к своему статусу, детишки буквально рождаются с чувством превосходства перед другими. Для них это столь естественно, что они крайне остро реагируют на такие ситуации, что случилась несколько минут назад.

– Ладно, пошли уже в тренировочный зал.

На Наташку злиться я точно не собирался. Она хотя бы пыталась скрыть свои эмоции и вести себя правильно. С нею можно общаться и иметь дело. Но мне нужно было выяснить, как дело обстоит с остальными одногруппниками. И, судя по всему, без силовых методов не обойдётся.

Несколько небольших тренировочных залов располагалось прямо в основном корпусе. Собственно, именно здесь в самом начале и тренировались первокурсники. Даже Элита на первом курсе не может выдать поистине сильное заклинание. Бывали исключения, но таких посылали уже на специально оборудованные полигоны.

Здесь уже собралась вся группа во главе с Романовым. Видимо, только нас и дожидались, ибо последний тут же начал говорить:

– Раз все собрались, то начнём. Для начала крайне простая проверка. По очереди встаёте на исходную позицию и поражаете те цели. Постарайтесь показать лучший результат, но не вкладывайте все силы в заклинание – всё равно большая часть энергии уйдёт в никуда. Потом перерыв, и мы продолжим. Есть добровольцы?

– Я буду первым, – вызвался я и сразу пошёл на позицию. Встав на нужное место, я начал собирать магию внутри себя.

Сила. Нужно показать всю свою силу. К счастью, злость меня не отпустила до конца. Совсем недавно сильные эмоции помогли мне выпустить достаточно много магии внутри своего тела и не рассеять её попусту. Поэтому я вновь представил себе ухмыляющееся лицо Романова, и злость вернулась с новой силой. Энергия в моём теле тут же начала течь в нужном направлении, а её потери резко снизились. Сильные эмоции действительно помогали лучше контролировать магию. То, что нужно!

Выставив перед собой правую руку, я начал формировать огненный шар. Сначала он был размером с мячик для гольфа, но за считанные секунды стал гораздо больше. Гораздо больше. Запусти я такой большой огненный шар в человека, от него и пепла могло не остаться. Когда я метнул шар вдвое меньшего размера в деревянный манекен, тот оказался сильно повреждён и частично сгорел, пока его тушили. И я ведь сейчас выложился отнюдь не на полную. Ведь удовлетворившись результатом, я начал формировать воздушное лезвие в левой руке, вливая в него остатки своей силы.

Я чувствовал, как большая часть моей энергии уходит в никуда. Но у меня получилось вложить в два заклинания куда больше силы, чем мне удавалось раньше. Опять же явно благодаря эмоциям. Нужно будет изучить этот вопрос на досуге…

Вложив в эти заклинания всё, что у меня получилось собрать, я метнул этот шар с помощью воздушного лезвия, как делал это уже не раз. Только вот в последний момент я резко сменил свою цель и выпустил его прямо в своих одногруппников. Разумеется, те не успели среагировать. Лишь в последний момент кто-то пытался поставить перед собой защиту. У магов воды и земли была возможность спастись, успей они поставить защиту. Но даже среди тех, кто начал формировать защиту, успели бы немногие.

Зато успел Романов.

Я впервые увидел применение особой магии. Он создал защитное поле из какой-то энергии, которое приняло на себя удар моей магии. Это поле слегка задрожало от моего заклинания, но быстро пришло в норму. А затем оно исчезло, словно его никогда и не было.

– Что ты творишь?! – закричал на меня куратор.

– Я просто продемонстрировал свои способности, – улыбнулся я. – Вы же сами хотели увидеть, на что я способен. А заодно показал эти самые способности своим одногруппникам.

Те, кстати, явно испытывали смешанные эмоции: они хотели одновременно убить меня и боялись сделать даже шаг в мою сторону. Я же в открытую запустил в них крайне опасное заклинание, которое могло убить некоторых из них. Остальные получили бы страшные ожоги. Для присутствующих тут девушек даже непонятно, какой из двух вариантов страшнее.

– Просто вы ведь специально настроили остальных против меня. А я решил показать им, что не собираюсь ждать, пока они нанесут мне удар первыми. Мне терять нечего, кроме своей жизни и самоуважения. Поэтому я буду использовать моё единственное преимущество, добиваясь в группе порядка – свой дар.

– Это нападение с помощью магии!

– Отнюдь. Я просто показал, как буду их наказывать. Ведь вы мне сами даровали такое право.

– Как взял, так и отберу! Ты больше не…

– Прошу вас подумать хорошо, – перебил я Романова. – Пару минут назад вы назначили меня старостой и уже сейчас собираетесь изменить это решение. Да, вас это выставит не в лучшем виде, но ничего страшного. Но вы успели настроить остальных против меня, и впоследствии я лишь усугубил эту ситуацию. Лишив меня статуса старосты и хотя бы какой-то защиты от этих знатных детей, вы не оставите мне иного выбора, кроме как при малейшей угрозе со стороны одногруппников бить первым. И бить я буду изо всех сил, то есть насмерть. В ответ тоже будут бить насмерть. В лучшем случае на вас будет смерть будущего Архимага, на данный момент единственного из текущего набора. Но так как я сильнее и буду бить первым, то скорее всего, будет худший вариант – вы будете виновны в смерти одного из наследников знатных семей. Хотя знаете, погибнуть может отнюдь даже не один наследник. И не по нелепой случайности, а из-за ваших интриг. Да, я понимаю, что в этом случае родственники погибшего всё равно убьют меня. Получается, что вы в любом случае будете виновником потери Архимага, столь ценного для государства. В худшем случае станете причиной войны между царствующим родом и парочкой знатных семей, что потеряют своих наследников. Чудные перспективы, не правда ли?

Говорил я это всё спокойным голосом и продолжая улыбаться. Из-за этого что одногруппники, что наш куратор пребывали в лёгком шоке. Ещё бы, им тут обещали, что в конце концов кто-то умрёт от моей руки, а я делаю вид, что в этом нет ничего особенного. Ситуация ухудшалась тем, что несколько секунд назад я метнул в своих одногруппников смертельное заклинание. Да и сказанное мною было верно: пускай Константин и был из рода Романовых, но, если мои прогнозы сбудутся, ему всерьёз не поздоровится. И война с знатными семьями вполне возможна.

– Я же обещал вам. Вы проклянёте день, когда решили использовать меня в своих целях.

* * *

Князь Пожарский внимательно изучал видеозапись произошедшего в тренировочном зале. Доводить ситуацию до ректора не хотелось, так что Константин Романов обратился к нему. Ситуация получилась непростая – шестнадцать детей из знатных семей оказались в смертельной опасности. И что куда более важно, это лишь стало началом зарождающегося конфликта, который не может не обернуться чьими-то смертями.

– Ну что, ты доволен, Константин? – спросил князь у сидевшего напротив него Романова. – Спровоцировал проблему на ровном месте. Скажи, зачем ты назначил его старостой и при этом еще и уел наследников знатных семей?

– Вы же сами рассказывали, что парень напал на Меншикова и ещё использовал магию при этом, – оправдывался мужчина. – Да, защищал девушку, но важен сам факт! Он совсем не знает правил и норм поведения. Порывист, эмоционален, предпочитает действовать напрямую. Явно его дар вскружил ему голову. Нужно было слегка его осадить, напомнить ему, что он пока никто и у него нет поддержки.

– И поэтому ты решил натравить на него всю группу? Тебе ли не знать, что эти детишки способны на очень многое. А некоторые из них рискнули бы решить этот вопрос радикальными методами. Ты хоть понимаешь, что подверг риску жизнь студента, за которого отвечает академия! И мало того – он будущий Архимаг!

– Я полностью контролировал ситуацию! Собирался присматривать за ним, чтобы вытащить из беды в нужный момент. Это поумерило бы его пыл, а также он стал бы прислушиваться ко мне…

– Собирался стать мудрым наставником? Что, решил его привести на службу Романовым? Даже не пытайся отрицать, это и так понятно. Хотя мне и обидно. Мы с твоими родичами договаривались, что ещё двадцать три года моя семья может свободно набирать студентов в свой род. И Архимаг смог бы помочь Пожарским стать куда сильнее.

– Это же Архимаг… Я должен был попытаться.

Пожарский лишь понимающе кивнул. Архимаги – это удел знатных семей. И Романовым приходилось торговаться, чтобы тот или иной род признал право царствующего рода призвать такого сильного мага на войну или иной конфликт, затрагивающий интересы государства. А тут безродный Архимаг, который не связан с кем-либо из дворян. И если правильно разыграть карты, то он будет целиком и полностью верен Романовым. Устоять против таких перспектив было сложно.

– В итоге этот парень воспылал ненавистью к тебе. И хорошо, если не ко всему твоему роду. Действовать он решил жёстко, показал, что не даст себя в обиду. Действительно тяжёлый характер. Впрочем, большинство дворян такие же. Но тут этот характер подкреплён сильным даром.

– Он смог воспользоваться достаточно большим количеством своей силы. Процентов пять, не меньше. Даже дворянские дети, которых начинают тренировать сразу после пробуждения дара, неспособны на такое. У него не просто потенциал Архимага, но и настоящий талант.

– И этот студент теперь в смертельной опасности из-за тебя. Чудесно!

Семьи этих детишек вскоре узнают о случившемся. Если уже не узнали. И они будут не в восторге от того, что какой-то безродный парнишка подверг риску жизни их детей, а потом пообещал, что обязательно убьёт кого-нибудь из них. Академия всегда самостоятельно разбиралась с тем, что происходило на её территории, и знатные семьи не вмешивались. Но этот инцидент заставит их принять меры, несмотря на старые договорённости. И Белякова убьют. Этого нельзя допустить!

– У тебя и меня есть лишь один способ не допустить чьей-то смерти, – заговорил Пожарский после непродолжительного молчания. – Утверждаешь его в статусе старосты на постоянной основе и доводишь до остальных студентов группы, что он теперь под твоей защитой. И если парню всерьёз навредят, то мстить ты будешь, полагаясь на ресурсы своего рода.

– Но это…

– Это единственный способ. Коль уж эта ситуация стала результатом твоих действий, то тебе и исправлять всё.

– Хорошо, я всё сделаю.

– А я со своей стороны пообщаюсь с семьями детей и донесу до них информацию, что парень действует таким образом из-за того, что его в этом поддерживает один из Романовых. Это удержит их от радикальных решений. И молись, чтобы парень сдержал своё обещание! Только если он сможет объединить этих детишек под своим началом, этот конфликт будет решён без серьёзных последствий… А мы получим крайне талантливого молодого мага.

* * *

Второе сентября, а я уже в карцере. К несчастью, рекорд побить не удалось – пять лет назад один особо наглый дворянин устроил скандал прямо во время речи заместителя ректора и угодил в карцер в первый же день пребывания в этом учебном заведении. А жаль, я бы смог вписать своё имя в историю академии.

Осознавал ли я, что поступаю крайне рискованно? Целиком и полностью. Но всё же я смог просчитать потенциальные риски и выгоду. Романов сам загнал себя в ловушку, когда решил провернуть свою интригу. Сам оскорбил знатные семьи, сказав, что их наследники хуже какого-то безродного. А затем ещё и поставил меня старостой и сказал, что я считай его правая рука и попытка навредить мне будет считаться попыткой навредить ему, одному из Романовых.

Теперь ему придётся вступиться за меня.

Реши он отстраниться от ситуации – и меня убьют. А это станет огромной проблемой для академии. Ещё бы, дворяне безнаказанно убивают безродного мага, который посмел быть сильнее их и вести себя так, как ведут себя дворянские дети с безродными детьми. Ох, тут тогда такое начнётся… Да и для Романовых это станет пятном на их чести. Коль уж Константин назначил меня старостой и сказал, что я выполняю его поручения, то моя смерть будет пощёчиной царствующему роду. Сделать вид, что ничего не произошло, нельзя, это сочтут за слабость. Придётся принимать меры по отношению к тем, кто убил меня, а это осложнит отношения как минимум с одним родом. Если же я убью кого-то из тех, кто решит напасть на меня, то ко всему описанному можно приписать кровную вражду.

Словом, придётся Константину Романову сглаживать ситуацию и брать меня под свою защиту. Тогда можно будет представить эту ситуацию так, словно я этакий протеже Константина, который действует так, как он того хочет. Скандал всё равно будет, но быстро затихнет. Правда профессору придётся дать слово, что ситуация, произошедшая в тренировочном зале, не повторится. И сказать, что сегодня всё было заранее спланировано. Мол, безродный должен внушать страх и трепет дворянским детишкам, которые вряд ли приняли его как равного.

Поэтому я спокойно лежал на крайне неудобной койке и ждал Романова, который обязательно придёт договариваться со мной. Мог и не прийти, не стал бы договариваться, и тогда вскоре меня ожидала бы смерть. Но Константин не был дураком. Так что он придёт, в этом я не сомневался.

Сейчас меня куда больше волновало то, что Наталья смотрела на меня… крайне неоднозначно после моих выкрутасов. Она же тоже попадала под удар моего заклинания. А я не мог поступить иначе, она должна была быть рядом с остальными! Нас и так уже видели вместе, пока ходили по академии и общались. Уведи я её из-под удара, и к ней могли начать относиться куда хуже. Она же часть их общества, явно имеет среди этих детишек приятелей, друзей и подруг. И ей нельзя было становиться моим пособником во всех этих делишках. Пускай пока побудет вместе со всеми в стане моих врагов. А затем, когда я реализую свои планы, мы сможем общаться без каких-либо проблем. Надеюсь, что она поймёт это и не станет таить на меня обиду. У меня и так нынче много неприятелей…

Внезапно открылась дверь карцера, и я увидел на пороге Константина. Сдержать улыбку не получилось.

Глава 9

Выйдя наружу, я вздохнул полной грудью. Сладкий запах свободы! И подумаешь, я всего пару часиков посидел в карцере. Всё именно так начинается. Сначала по хулиганке немного отсидел, а там и до полноценной статьи уголовного кодекса недалеко…

– Ну что, откинулся?

К своему удивлению, я обнаружил Антона, что не спеша шёл ко мне. Парень улыбался, да и по его вопросу было понятно, что настроение у него хорошее.

– Да. Не поверишь – даже пообедать не дали! Я же специально всё сделал, чтобы ничего не готовить, а поесть государственных харчей. Но меня лишили этого! Нужно написать жалобу начальству карцера!

– Я уже представляю суть претензии: вы слишком рано выпустили меня из карцера, из-за чего я не успел пообедать. Зная чувство юмора заместителя ректора, тебя обязательно посадят обратно на более длительный срок.

– А впрочем, чё мы малявы всякие писать будем? Мы же ровные пацаны, стучать не будем!

Но как бы весело ни было продолжать этот разговор, нужно было кое-что прояснить.

– Ты как узнал, что меня выпускают?

– А я и не знал! То, что ты попал в карцер, известно всем. Как и причина, по которой тебя туда посадили. Свидетели любят всё слишком приукрашивать. Мне же Наташа рассказала обо всём: что именно произошло и, главное, почему. Потом узнал, что тебя решил навестить Константин Романов, и подумал, что у него узнаю, что с тобой будет.

– Хм, логично.

– Ты вот скажи – ты неужели настолько бесстрашный, что решил атаковать сразу шестнадцать будущих наследников знатных семей?

– Слушай, если Наташа тебе всё рассказала, то ты и сам должен знать, что из меня сделали одну большую мишень для одногруппников. Хотели замотивировать их стать сильнее, ну а меня кинули им на растерзание и решили поглядеть, смогу ли выжить. И вот что я должен был делать в таких обстоятельствах? Дать себя «сожрать»?

Антон смолчал. Он же тоже из числа дворянских детишек и понимал, как поступили бы мои одногруппники. А коль уж мы с ним вроде как завели знакомство и потихоньку шли от обычных знакомцев к хорошим приятелям, то ему вдвойне эта ситуация была неприятна.

– Ладно, этот разговор лучше в приватной обстановке продолжить. Пошлёпали ко мне. Хотя стоп! У меня дома только остатки торта, больше ничего. А я жрать хочу.

– В магазин зайдём по пути. У меня вон, друг из карцера вышел! Будем обмывать.

После небольшого набега на магазин, где прикупили пару пачек пельменей и кое-что из пекарных изделий, мы устроились в моём логове. Я активно поглощал пирожки с мясом, а Антон начал рассказывать.

– Наташка, когда ко мне пришла, была малость не в себе. Да там вся группа была малость не в себе. Ребята привыкли к тому, что они являются неприкасаемыми. А сегодня…

– Сегодня их атаковал смертельным заклинанием безродный, который к тому же сильнее них, – закончил я за приятеля, запивая пирожок чаем. – По итогу всё сложилось как нельзя лучше.

– «Лучше»? Сань, ты же теперь персона нон грата! Целая куча семей хочет оторвать тебе голову!

– Хотят, и что? Тут весь вопрос не в желании, а в возможности. Вот ты чего со мной тут сидишь? Общаться со мной сейчас может быть вредно для здоровья.

– Ну… Тебя так быстро отпустили, а ты очень спокоен. Будь ты отморозком, я бы не удивился такому поведению. Но ты вроде не отморозок. Ведь так?

– Твой вопрос возмущает меня! Неужели ты в меня не веришь?! Ладно-ладно, не смотри так на меня. Не отморозок я, а просто крайне хитрый и умный человек. Вот, гляди.

Я пустил немного магии в левую руку, и на внешней стороне ладони проступил двуглавый орёл, герб Российской империи. Антон, как увидал его, так чуть со стула не упал.

– Печать Романовых! Ты теперь под защитой царствующего рода!

– Вот-вот. Константин неплохо так подставился, когда сам сделал из меня мишень для одногруппников и назначил при этом старостой. Как итог я учудил огромный скандал и пообещал, что обязательно заберу с собой на тот свет кого-нибудь из этих знатных детишек.

– Получается, что академия рискует не только потерять единственного потенциального Архимага нашего курса, но ты ещё обставил всё так, что именно Романов будет виноват в смерти кого-нибудь из твоей группы – он же всё это затеял!

– Верно. Поэтому ему пришлось дать мне защиту на время обучения в академии, а заодно сделать меня старостой на постоянной основе. Я ещё рассчитывал, что он догадается как-то обыграть ситуацию в тренировочном зале, но, видимо, не додумался сам и мне пришлось ему подсказать. Родителям детишек скажут, что всё это была заранее спланированная постановка. Мол, Романов знал, что я запущу в одногруппников заклинание, а он должен будет их защитить. Типа это такой подход к обучению: старостой группой станет безродный, который будет с помощью куратора держать всех в своих ежовых рукавицах. Всё ради того, чтобы они развивали свой дар.

– Не понимаю, как это поможет им развить дар…

– А у них будет возможность снять меня с должности старосты. На всю группу даём три попытки в месяц одолеть меня в магической дуэли, соблюдая все правила. Один раз поучаствовал и проиграл – в следующий раз можешь попытаться только через два месяца.

Парень начал активно размышлять над тем, что я сказал. А я продолжил есть пирожки.

Вообще разговор с Константином Петровичем в моей камере был крайне продуктивен. Я предложил идею, что делать с произошедшим в тренировочном зале, он подкинул идею с этими дуэлями. И получится, что это не я такой дикий и необузданный, а такой вот непростой метод обучения избрал наш куратор.

В академии вообще предпочитали нестандартные методы обучения. Здесь не только давали нужные знания и помогали развивать магический дар.

Безродным магам, что благодаря своему дару получили шанс пробиться в высшую лигу, показывали, что на самом деле собой представляет жизнь власть предержащих и как не оказаться съеденным «крупной рыбой».

Младшее поколение дворян получало возможность завести полезные знакомства, что помогут им в будущем. Ну и, если была необходимость, учили держать в узде свою гордыню и заносчивость, а избалованных детишек быстро учили самостоятельной жизни. Отсюда и деление по общежитиям в зависимости от силы твоего дара.

И да, на третьем курсе была военная подготовка – шесть месяцев армейской жизни, где ты всего лишь рядовой, который должен выполнять приказы старшего по званию.

Вот и сегодняшний скандал благодаря моим договорённостям с Романовым не обернётся для меня серьёзными проблемами. Заместитель ректора и наш куратор объявят, что меня специально назначили старостой, а затем я по поручению Константина атаковал одногруппников. Всё было под контролем, студентами никто не рисковал. Зато теперь вся группа будет рвать жилы, чтобы одолеть меня. Так что их родичи будут в восторге и поверят в эту ложь.

– Сань, я одновременно восхищаюсь тобой и боюсь тебя, – сказал наконец-то Антон. – Ты же за несколько минут придумал этот план и не побоялся его воплотить!

– Это, Антоша, называется уважение.

– Но ты же не был уверен, что Константин успеет поставить защиту?

– Он Абсолют, который учит молодых сильных магов владеть магией. Не задавай глупые вопросы.

– Ну будет чем успокоить Наташку. Она до сих пор считает, что ты записал её во враги вместе с остальной группой.

– Если бы я попытался её увести из-под удара, то она стала бы изгоем для остальной группы. А так она теперь со всеми в одной лодке. Когда завтра Романов всё объяснит группе, то мы даже сможем продолжить общение. Если она захочет.

– Захочет, уж поверь. Может, ты и перепугал её до смерти, но заодно и впечатлил. Да я и сам под впечатлением от её рассказа. У тебя получилось создать заклинание, которое студенты способны сформировать лишь ближе к концу первого семестра.

Это, кстати, стало ещё одной темой разговора между мной и Константином. Куратор был немало удивлён моими способностями. Он задал мне пару вопросов о том, как мне это удалось, а затем прочитал что-то вроде небольшой лекции. Отношения у нас с ним, мягко говоря, не задались, но препод он отменный. Я даже ненадолго забыл, что его ненавижу.

Я использовал один из способов контроля энергии при создании заклинаний – всплеск эмоций. Это один из самых первых методов, которому обучают первокурсников. Для магов воды и земли нужно состояние абсолютного спокойствия, этакой медитации. За огонь отвечают сильные эмоции вроде страсти и гнева. Ветер же «всеяден». Собственно, поэтому огненные маги зачастую уходили служить в армию в качестве боевых магов. Двухстихийники с огнём и воздухом считались сильнейшими боевыми магами благодаря тому, что могли в любой ситуации и при любых эмоциях использовать магию.

Только вот всё равно у меня получилось слишком уж хорошо для того, кто только что сам наткнулся на такой метод сохранения энергии. Конечно, в тот момент во мне прямо кипел гнев, что помогло влить побольше энергии в заклинание. Но, один чёрт, я был слишком хорош сегодня.

Так что у меня талант к магии. Заодно мои шансы стать Архимагом теперь равны ста процентам. Вероятно, я подниму свой ранг ещё до конца обучения в Академии. Поэтому Константин будет помогать мне развить свой дар. Это и ради того, чтобы страна получила Архимага, не связанного ни с каким знатным родом, ну и чтобы не дать одногруппникам меня одолеть. С учётом того, что никто из них не имел даже малейшего потенциала развития дара на данный момент, то им долго догонять меня.

– Слушай, а ты главный наследник в своём роду? – решил поинтересоваться я у Антона.

– Ну да. У меня есть два младших брата, которые в теории могут претендовать на роль основного наследника. Но для этого им надо превзойти меня магическим даром для начала. Но я ведь уже Гвардеец! Может, даже получится стать Элитой. А почему ты этим вопросом задался?

– Да вот подумал, что Наташа, получается, как бы и не наследница своей семьи. Ей же придётся выйти замуж и войти в чужой род?

– Ну так-то да. Есть вариант, что муж решит взять фамилию жены и войти в её семью. Такое правда практикуют только тогда, когда этот самый муж из куда более слабого рода. А для Наташки будут искать партнёра среди лучших семей. И сам муженёк должен обладать сильным даром. Это вот мне повезло, что я Гвардеец, а моя Маша Воин с уже раскрывшимся потенциалом развития. Будь она куда слабее, наши родичи, вероятнее всего, давно бы заставили нас прекратить эти отношения.

– М-да. Как-то у вас дворян всё не по-людски.

– Статус и сила дара обязывают нас искать лучших партнёров.

Мне же всё равно это не нравилось. В большую и светлую любовь я лично не верил. Мы просто подбираем себе наилучшего партнёра, с которым будет комфортно. Иногда вы проводите вместе пару-тройку лет, немного реже срок превышает пару десятков лет, или же вы живёте вместе до конца жизни.

Однако, когда у тебя нет выбора и за тебя выбирают того, с кем ты обязан прожить всю жизнь… Хреново это. Может быть, местами случалось согласно поговорке «стерпится, слюбится». Но это скорее исключения. В большинстве своём супруги в таких браках несчастны. Отсюда любовники и любовницы, а там и бастарды.

– Нехорошо это. Надо бы подсобить Наташке…

– К чему вообще этот разговор?

– Всё просто. Сейчас я умело разыграл ситуацию и сумел неплохо устроиться. У меня есть защита, и меня не будут трогать большие дяди, если я буду придерживаться определённых правил. Но вот проблема – это всё до конца учёбы. Потом либо я примкну к какому-то роду, либо пойду на службу Романовым. Быть самому по себе мне не позволят, я же стану Архимагом.

– Это всегда подразумевалось. А в чём проблема? Ты можешь выбрать небольшой род, у которого давно даже Гвардейцы перестали появляться среди молодёжи. Станешь главой семьи, принесёшь присягу государству, что ответишь на призыв о помощи в случае воины, и будешь спокойно жить.

– Верно. Я даже рассматривал этот вариант как основной, если не придумаю ничего лучше. Но вот беда – у слабого рода, который я возглавлю, естественно, всё будет не так уж радостно с делами и бизнесом. Придётся начать выправлять ситуацию, чтобы всё наладилось и у моей новой семьи появился стабильный денежный поток. Желательно, чтобы он ещё постепенно увеличивался. Но как думаешь, дадут ли уже ослабленному роду взять больше, чем у него есть в данный момент? Ведь чтобы подняться повыше, придётся что-то у кого-то забрать. В основном у самых крупных знатных семей. А они будут не рады, что кто-то отбирает у них деньги и власть.

– Это правда. Помню, дед пытался начать свой бизнес по производству автомобилей… До нас очень быстро донесли мысль, что никто не даст нам развернуть новое дело в чужой для нас сфере.

– Вот-вот. Что бы я ни решил, если не хочу стать слугой и желаю чего-то добиться, нужно за время учёбы в академии кое-что сделать. Я тут пообещал Романову, что буквально стану во главе своей группы.

– Ха, удачи с этим! Одногруппники тебя сейчас ненавидят. Ну кроме Наташи.

– Ничего страшного, так всё и должно быть. Я к чему веду – нужно сделать так, чтобы кое-кто из молодняка дворянства либо стали мне друзьями, либо я имел над ними контроль. Тогда как бы я ни действовал после выпуска из академии, у меня получится забрать себе достаточно большой кусок пирога.

– Нехилые задачи ты себе поставил.

– Иных и не ставим…

– А меня и Наташу ты решил записать в своих будущих друзей?

– Почему бы и нет? Коль уж судьба так сложилась, то не стоит ей противиться. С вами хотя бы общаться можно без напряга. Станем хорошими друзьями со временем и будем помогать друг другу. Первым делом сделаем так, чтобы Наталья стала в своей семье важной персоной и могла сама выбрать себе жениха. Пускай сама решает, хочет ли она светлой и чистой любви или же более практичного брака. Я в делах аристократии полный ноль, так что ты скажи, как нам этого добиться?

– Это… Даже и не знаю. У её семьи высокий статус, а она сама имеет ранг Элиты. Если и муж будет ей под стать, то у их детей тоже будет достаточно сильный магический дар. Семья у них хорошая, так что прям насильно выдавать её замуж не будут и даже учтут её мнение. Но ты сам должен понимать – интересы семьи прежде всего.

– Потому и говорю, что всё у вас как не у людей!

– Хотя вариант есть! – Антон аж подпрыгнул от радости. – В семьях ценятся личные достижения. Если она станет важной фигурой в своём роду, от которой зависит его благополучие, то никто не отдаст её в другую семью. Если захочет, то возьмёт себе в мужья любого, кто согласится стать частью рода Гагариных. А если уж решит пойти в семью мужа, то просто отдаст всю свою власть в семье родичам, и они согласятся на её брак.

– Логично. Вот тебе и столь нужная возможность выбирать, а не дожидаться решения старших членов семьи. Если дело обстоит так, то с этим я смогу помочь. Но потом, как минимум под конец второго курса. Провернуть это дело раньше помешает банальное отсутствие ресурсов и нужного влияния. Хотя было бы совсем хорошо, влюбись она в человека, которого одобрит её семья…

– Сань, а вот зачем тебе это? Ну, допустим, понравились мы тебе, смогли бы тебе по дружбе помочь в будущем. Зачем же запариваешься о том, чтобы помочь Наташе с вопросом, который для неё не так уж актуален? Всё же девочек в знатных семьях с детства приучают к тому, что их ждёт в будущем.

– Всё просто, Антошка, друзьям надо помогать, это прописная истина. И если друг у тебя настоящий, то в будущем, когда у тебя будут неприятности, он тебе сам поможет, не дожидаясь от тебя соответствующей просьбы. Вот твоя семья дружит с семьёй Наташи не просто так – дружба проверена годами и общими невзгодами. Такую дружбу ковать нужно и нам.

– А что же насчёт тех друзей, что бросят в нужную минуту?

– Не друзья они, значит. И потом им можно будет отомстить. Предательство самый страшный грех, дружище. И наказание за этот грех должно быть соразмерным.

Интерлюдия 1

Константин Петрович Романов очень надеялся, что у него была в запасе пара дней, прежде чем сведения о произошедшем в академии дойдут до его отца. Пожарский успел к вечеру обзвонить все знатные семьи, чьи дети оказались замешаны в произошедшем, и донёс до них нужную информацию.

Сам Константин поговорил с Беляковым, и они смогли договориться. В ходе разговора с безродным магом Романов осознал допущенную им ошибку. Он считал, что подросток из глубинки будет чувствовать себя неуютно в столице. А будучи единственным безродным в группе, ему придётся столкнуться с давлением. Нужно было лишь подтолкнуть его в объятья куратора, и царствующий род мог получить будущего Архимага в своё распоряжение.

Но всего пара минут, и Беляков перехватил инициативу в их разговоре, сумев задавить Константина убойными аргументами. Он точно не был испуган, а вот уверенности ему не занимать. Создавалось впечатление, что Романов общался не с подростком, а со взрослым мужчиной, у которого был какой-никакой жизненный опыт.

И вот вроде Пожарский помог, с безродным договорились. Ещё бы денёк-два и встреча с отцом прошла бы куда проще. Однако семья узнала, и поздно вечером отец вызвал его к себе. Константину пришлось приехать в Кремль, где его проводили в кабинет отца.

Пётр Романов сидел за своим столом. Он выглядел спокойным, но кому как не его сыну знать, что его спокойствие может быть всего лишь маской.

– Садись, – сказал император, кивая на кресло напротив себя. Константин сделал то, что сказал ему отец, и только тогда тот заговорил: – Я поручил тебе обучение группы Элиты, чтобы ты помог как можно большему количеству студентов стать Архимагами. А ты что учудил?

– Отец, я лишь выполнял твой указ. У меня был план, согласно которому безродный маг оказался бы под моим влиянием. Остальные должны были усердно развивать свой дар, чтобы доказать, что они не слабее этого безродного!

– А итог? Мне пришлось общаться с некоторыми князьями, которые требовали от меня объяснений. Лишь благодаря Пожарскому удалось решить эту проблему.

– Я не ожидал, что Беляков отреагирует столь остро на мои действия…

– Он мало того, что безродный, так ещё и детдомовец! Рассказать, какие порядки царят в детских домах? У детей в таких заведениях есть лишь три пути в жизни. Они могут стать жертвой, и до конца жизни ими будут все помыкать. Также дети могут озлобиться и пойти по дурной дорожке, став гиенами, что охотятся на слабых. Такие в итоге заканчивают тем, что отправляются на каторгу или рано умирают в бандитских разборках. Но этот Беляков… Он молодой волк. Парень не боится лезть в драку и защищать то, что считает своим. Независим и горделив, будет пытаться пробиться как можно выше. Только такие детдомовцы чего-то добиваются в своей жизни. И этого волчонка ты решил использовать в своих целях. Я удивлён, что он в итоге не убил никого из своей группы!

Константин молчал. Высказавшись, император замолчал. Его сын действительно не предусмотрел реакцию этого детдомовца. И только из-за этого сложилась такая непростая ситуация. Утешало лишь то, что удалось быстро разобраться со всем.

– Ты дал ему защиту нашего рода?

– Да. Благодаря этому дворяне поверили, что всё это было моей задумкой с самого начала.

– Вместо дарования защиты ты должен был лично ему голову оторвать! – Пётр ударил кулаком по столу. – Какой-то безродный решил использовать нашу фамилию, чтобы избежать наказания за свои действия!

– Это полностью моя вина, и я…

– Да, твоя! Ведь теперь его не то что убить нельзя, нужно сделать всё, чтобы он дожил хотя бы до конца обучения в академии! Иначе его смерть станет поводом для Государственной Думы заявить, что дворянство специально устранило сильного безродного мага. И так ситуация непростая…

Уже целый век как обычные люди медленно, но верно получают всё больше прав и возможностей. Если раньше вся власть и деньги были в руках царствующего рода и дворянских семей, то теперь ситуация меняется. Начав с мелкого бизнеса, некоторые безродные смогли достичь успеха. Теперь денег и влияния у них не меньше, чем у тех же дворян.

Последние пытались противиться этому, и ситуация едва не дошла до гражданских волнений. Тогдашнему императору пришлось лично вмешаться в ситуацию. Как итог появилась Государственная Дума, аналог Боярской Думы, куда входили влиятельные и богатые безродные. Этот орган власти отвечал за безродных и мог пожаловаться напрямую императору, если дворяне перейдут черту в попытках сдержать разрастающееся влияние простых людей.

С тех пор конфронтация между дворянами и безродными лишь накалялась. Члены Государственной Думы делали всё, чтобы стереть границу между дворянством и простыми людьми. Знатные семьи противились этому и мешали им на каждом шагу. Петру Романову приходилось прикладывать немало усилий, чтобы сгладить конфликты между этими двумя группами.

– Беляков тоже намекал на возможные волнения из-за его смерти, – сказал Константин.

– Слишком уж он умный. В любое другое время его стоило убить сразу после окончания академии. Устроить несчастный случай и концы в воду. Но мне нужен Архимаг, слышишь меня, Костя? Делай что угодно, но он должен служить нашему роду.

– Отец?..

– Георг Девятый мёртв, об этом сообщили пару часов назад. Теперь Британской империей правит его сын, Альфред.

Больше ничего говорить не надо было.

О смерти Георга говорили весь последний месяц. Единственным кандидатом на престол был его старший сын, которого уже давно готовили на замену старому императору. Если предыдущий император был крайне умерен и посвятил себя укреплению своей империи, то Альфред уже несколько лет делал воинственные заявления. Он считал, что именно Британия является той страной, что должна править всем миром. У него было немало сторонников, особенно среди военных.

Теперь он император. А значит, пускай и не сразу, а лишь спустя несколько лет, но начнётся война. И России нужно начать готовиться уже сейчас. Поэтому Константина отправили обучать Элиту, надеясь на то, что он сможет помочь как можно большему количеству подростков достигнуть уровня Архимага.

И потому Белякова не будут убивать, несмотря на его наглые действия. Архимаги всегда были главной военной мощью любой крупной страны. Но их было так мало, что каждый из них был на вес золота. А безродного Архимага, который не связан с каким-либо знатным родом, не было ни у одного короля или императора. Не нужно договариваться, обещать что-то. Если Архимаг будет обязан лишь Романовым, то достаточно отдать приказ.

Константин понял, что от него хотел отец. И он добьётся нужного результата.

* * *

Князь Гагарин пригласил к себе главу семьи Вишневецких и Дмитрия Долгорукого, отца Юли Долгорукой. Три семьи уже чуть больше века состояли в этаком союзе: у них было множество совместных бизнес-проектов, да и члены семей дружили между собой. Стоит ли удивляться, что они собрались сегодня для обсуждения горячей новости?

– Говорил с Елецким – он собирался оторвать голову парню, пока не позвонил Пожарский, – сказал Дмитрий Долгорукий.

– Ха, ему пришлось бы встать в очередь! – засмеялся Иван Вишневецкий. – Я тоже хотел оторвать наглецу голову, но Пожарский сумел отговорить меня. Создаётся впечатление, что они пытаются спасти парня от неминуемой гибели.

– На вашем месте я бы так не думал. Так уж случилось, что этот молодой человек вчера помог моей внучке разобраться с ублюдком Меншиковых. Мало того что, по её словам, он вполне достойный человек, так парень ещё на короткой ноге с этим самым Пожарским!

– Правда? Неужели бастард?

– Нет, по рассказу этого Белякова, он столкнулся с князем незадолго до начала учёбы на полигоне академии. Тогда заместитель ректора лично определил, что у него есть потенциал Архимага.

– Ха! Тогда получается, что всё это действительно спланировано заранее… – Долгорукий взял в руки стакан с виски и отпил из него. – И вынужден признать, что это гениально! Детишек нехило так пробрало. Я свою Юльку малость разбаловал, и характер у неё не сахар. Из-за этого до сих пор не могу найти ей жениха! Боялся, что с учёбой у неё будет туго и меня будут постоянно вызывать к Пожарскому из-за её выходок. Но сегодня позвонила и попросила к выходным найти ей репетитора по магии! Она хочет лично убить этого безродного!

– Наталья тоже была слегка в шоке от той силы, что показал этот пацан. По её словам, поставленный Романовым щит даже колыхнулся от его заклинания.

– Может, просто специально вложил мало силы в него? Или элементарно не успел создать защиту получше?

– Не думаю. Всё же это наши внуки и дети, не стали бы они рисковать их жизнями.

– Получается, что безродный не только будущий Архимаг, но уже куда сильнее наших детишек с сильными родословными. Может, Юльку ему в невесты подсунуть?..

– Ты же только что говорил, что она желает его убить! Да и безродный же. К тому же твой сын куда слабее его, и в итоге Василий может быть задвинут им на задний план.

– Юле надо, чтобы её муж мог справиться с её непростым характером. Пацан вроде не тюфяк, так что совладает с моей дочуркой! А то, что сына немного подвинет… Вася достаточно сообразительный парень и уже давно понял, что в нашей семье ему нужно найти свой способ возвыситься. Возможно, этот безродный станет тем самым толчком, что поможет ему найти этот способ.

– Ты не слишком быстро принял решение? Мы абсолютно ничего не знаем об этом парне.

– В нём заинтересованы Романовы и род Пожарских, – сказал Гагарин. – Первые хотят взять его себе на службу, вторые принять в семью. Это уже о многом говорит.

– Вот! Так что пну своих людей, пускай соберут о нём информацию. Заодно посмотрим, как у него дальше пойдут дела в академии. Если этот Беляков действительно обладает невероятно сильным даром, то упускать его нельзя!

Троица приняла решение наблюдать за Александром. Но каждый надеялся забрать его себе в род. Может, они и были союзниками, но интересы своей семьи всегда на первом месте…

Интерлюдия 2

– Как дела у нашего парня? – спросил Делин.

– Ну… Скучать ему не приходится, – ответила Литесса. – Как думаешь, мы не переборщили с уровнем его силы? Дали бы ранг Воина и никаких проблем. А так он слишком выделяется и уже нарвался на неприятности.

– Так было нужно. С Воином он был бы ограничен в возможностях. А тут смотри – уже засветился перед важными людьми, и пока всё складывается в его пользу.

– Всё равно это как-то неправильно. Он сильно рискует, и всё из-за нашей ошибки!

– Мы предупредили его об опасности! И он согласился поучаствовать в этой заварушке. Вот чем он рискует? Мы оба знаем, что его ждёт после смерти. Сам он благодаря нашим словам уверен в том, что его ждёт уже зарезервированное место в раю. Он поверил нашим словам и поэтому действует решительно. Вопрос лишь в том, добьётся ли он итоговой цели.

– Если бы могли помочь ему…

– Нельзя! Мы упустили момент, когда всё можно было исправить, и теперь можем надеяться только на нашего друга. Если этот мир и будет спасёт, то лишь благодаря ему. Отныне на него одного мы уповаем…

* * *

Альфред неуютно чувствовал себя, сидя в этом кресле. Ещё совсем недавно тут сидел его отец. Работал над бумагами, решал государственные дела, принимал гостей…

Отец. Мысли о нём невольно вызывали грусть и тоску. Альфред любил его не только как своего отца, но и как сильного правителя. Георгу досталась ослабленная империя: Индия и Китай уже вырвались из их рук, американские колонии были на грани восстания. Но император, едва севший на трон, смог избежать страшного – развала Британской империи. Американские колонии остались под их контролем, хотя и пришлось пойти на значительные уступки. Остальные колонии, что тоже оказались готовы начать бороться за свою независимость, были подавлены. Британия выстояла!

Но был у Георга недостаток. Он верил в прогресс и считал, что Британии нужно измениться, отринуть старое и прийти к чему-то новому. Он специально предоставил американским колониям чуть больше прав и свобод, чем требовалось для того, чтобы оставить их в составе империи. А потом он начал медленно проводить свою политику, собирая вокруг себя верных людей.

Альфред всегда смотрел на отца с обожанием, он был для него авторитетом. Но мальчик вырос и стал мужчиной. И тогда он начал замечать, к чему стремится отец. Император собственными руками разрушал то, что досталось им от их предков.

Сначала Альфред считал, что всё это часть какого-то куда более сложного плана по укреплению империи. Затем пытался поговорить с отцом, понять его мотивацию. Потом начались ссоры и попытки отговорить Георга от его безумных идей. Отношения между отцом и сыном испортились в крайне короткий срок. Финалом этой истории стало то, что Альфред узнал о намерениях императора даровать американским колониям независимость. Многое было сказано в тот вечер. И когда Георг заявил, что лишит сына права наследия, тот был вынужден начать действовать.

Это было слишком просто. Император обрёл огромное количество врагов, что были недовольны его решениями. Когда наследник пришёл к ним с недвусмысленными намерениями, те поддержали его. Дальше подкуп нужных людей, и вот отец пьёт отравленное вино. Яд убивал мгновенно, никакой боли – Альфред не хотел, чтобы его отец умирал в муках. Пускай он и пошёл по неправильному пути, но ему удалось спасти империю от развала, и поэтому тот был достоин быстрой смерти.

О гибели императора не стали сообщать сразу, лишь заявили, что он плохо себя чувствует. Началась зачистка верных Георгу людей, что могли бы помешать Альфреду. Заговорщики планировали убить младшего брата принца, чтобы убрать потенциального конкурента. Но в итоге решили не трогать одного из мужчин императорского рода. Устроили несколько скандалов с его участием и отправили в одну из колоний подальше от Острова.

И вот, все приготовления завершены. Империи объявили о смерти Георга, и на престол взошёл Альфред. Он добился поставленной цели, и власть над империей теперь находилась в его руках. Ему и так было суждено однажды оказаться на троне. Но слабость отца, что вела Британию к краху, заставила его действовать.

– Ваша милость, – обратился к нему слуга, вырвав из раздумий. – Аристократы дали присягу служить вам. Коронация пройдёт через три дня, но… Вы уже можете править и отдавать указы. Никто не посмеет перечить вам.

– Хорошо. Нам нужно навести порядок у себя дома, прежде начинать действовать.

Сам Бог благоволит Британии и её правителям. Есть ли более достойная нация, которая имеет право править всеми землями этой планеты? Да, последние полтора века оказались трудными для Британской империи, из-за чего она лишилась части своих колоний. Но сейчас она куда сильнее, и у неё есть нужные ресурсы, чтобы вернуться к экспансии.

– Пускай в день коронации борцы за независимость американских колоний подорвут… школу, да. Жертв должно быть достаточно много, чтобы жители империи воспылали лютой ненавистью к американцам.

– Мы сумеем это организовать. Террористы должны быть ликвидированы сразу после взрыва? Оказали сопротивление, убили нескольких полицейских и магов, из-за чего пришлось их убить, чтобы не допустить новых жертв…

– Меня устраивает такой сценарий. Но всё должно быть сделано так, чтобы люди винили американцев, а не власть, что не смогла защитить их от этой трагедии.

– Представим всё так, что террористам помогли сочувствующие им британцы, которые уверовали, что американцы хотят напасть на королевскую семью, а не простых людей. В такой ситуации любой, кто будет замечен в симпатиях к американцам, будет заклеймён как предатель.

– Прекрасно. Ожидаю, что всё будет сделано в лучшем виде.

Слишком долго американские колонии были костью в горле британцев. Им уже даровали многие права и свободы, что не снились другим колониям. Но нет, они упорно продолжали добиваться независимости. Неужели эти глупцы считали, что без помощи Британии их не сметёт тот же Союз Племён? Да лишь благодаря магам империи эти жалкие индейцы всё ещё не захватили их земли! Поэтому пора американцам показать их реальное место в этом мире. Либо они будут служить империи, либо их уничтожат как бешеных псов. Затем же придёт черёд Индии и Китая, что посмели возвыситься. Все, кто предал Британию, должны горько заплатить за свой грех.

И лишь когда империя вернётся к своим старым границам, можно будет обратить свой взор на остальной мир…

Глава 10

– …Поэтому с данного момента Александр становится старостой на постоянной основе, – подвёл итог Романов. – И он будет оставаться им, пока вы не сможете одолеть его в честном бою. Причём победа должна быть очевидна: с весомым преимуществом на вашей стороне, а не вырванная из последних сил. До этого момента вы обязаны слушаться его. Иначе столкнётесь с моим гневом.

Я всё это время стоял рядом с нашим куратором и широко улыбался, глядя на то, как пылают ненавистью мои одногруппники. Кроме Наташи. Когда я зашёл в кабинет, она даже улыбнулась мне. Молодец, Антошка, передал ей мои слова.

Вообще сначала вся группа сильно удивилась, когда увидела меня. Они же вчера видели, как меня увели в карцер! Да, вроде вчера начали ходить слухи, что меня отпустили. Но подобного просто не могло произойти! Я же атаковал смертельным заклинанием студентов из знатных семей! Меня убить должны были в скором времени за это преступление!

Поэтому все были в растерянности, увидев наглого безродного. А затем Романов начал рассказывать нашу байку о том, что всё это была постановка. Даже, мол, реакция куратора и мой арест были спланированы, чтобы детишки не расслабились слишком быстро. Ах, как было приятно смотреть на лица одногруппников! Ведь теперь произошедшее вчера перестало быть произволом сильного безродного и превратилось в их позор – их обвели вокруг пальца, а они ничего сделать не смогли. По итогу ненависть ко мне лишь возросла. Романова они могли лишь ругать про себя, да и то не очень сильно. Всё же представитель царствующего рода.

– Хочу отдельно отметить, чтобы кроме трёх обещанных дуэлей в месяц вы даже косвенный образом не пытались навредить Александру. А дабы у вас не было соблазнов, то довожу до вашего сведения, что он получил защиту моего рода. Вам надо объяснять, что будет с теми, кто всё-таки решится напасть на него вне дуэльного ринга? Это же касается попыток натравить на него кого-то. Я буду внимательно следить за ситуацией.

Ребятишки всё понимали, по лицам видно. Напасть на меня или навредить иным способом будет равноценно тому, что они посмели навредить члену рода Романовых. За такое могут уничтожить целую знатную семью, бывали прецеденты. Так что они не могли мне что-то сделать вне ринга и вынуждены терпеть мою ухмылочку. Для них это было сущей пыткой.

Надо ли удивляться, что кое-кто решил практически сразу воспользоваться единственным способом мести мне?

– Я хочу бросить ему вызов! – Вскочил на ноги один из парней. – Первая дуэль в этом месяце моя!

– Нет, в сентябре никаких дуэлей. Вам напомнить, какое вчера заклинание использовал Беляков? Он смог собрать достаточно много своей энергии для его кастования. А ведь ему пришлось использовать к тому же две стихии! Это уровень того, кто практически закончил первый семестр обучения в Академии! Вы способны на что-то подобное?

Ответом было молчание. Даже тот парень, что поднялся на ноги, сел на место и старался не отсвечивать.

– Поэтому дуэли начнутся в октябре, когда вы узнаете хотя бы первые методики, позволяющие сохранить как можно больше энергии при создании заклинаний. Тогда хотя бы проигрывать будете не столь позорно. Ладно, с этим разобрались. Заканчивайте классный час и приступайте к учёбе.

Романов вышел из кабинета, ну а я встал на его место за учительским столом. Сейчас по оговорённому сценарию я должен был сделать первый шаг к сглаживанию ситуацию между мной и одногруппниками. Собственно, так и поступлю, но кое-что добавлю в оговорённый сценарий…

– Ну что, мальчики и девочки, неприятно осознавать, что я неприкасаемый даже после вчерашнего шоу? – задал я группе риторический вопрос и поэтому не стал дожидаться ответа. – Неприятно. А тут ещё активно злорадствую над вами… Даже не представляю, как вам обидно.

– Ты всего лишь трус, который прячется за спиной одного из Романовых, – сказала одна из девушек. И яда в её словах было столько, что стоит только удивляться, как я не отравился насмерть здесь и сейчас. Кстати, это та девушка, с которой вчера Наташа ушла разговаривать, как мы пришли в кабинет.

– Позвольте вас… Прошу прощения, не знаю, как вас звать.

– Юлия. Юлия Долгорукая. Эта фамилия должна вам многое сказать.

– Она мне говорит, что вы из дворянского рода. И всё. Это, кстати, относится к тому, что я хочу сказать. Итак, Юля, могу вас заверить, что я не прячусь за спиной Константина Петровича. Если вы желаете, то мы можем уже сегодня устроить между нами дуэль, но…

– Я согласна!

– Но перед этим мы составим договор, по которому ваша семья обязуется не мстить мне, если я вас убью или изуродую. Ведь я не буду сдерживаться и покажу нечто схожее с тем, что вы видели вчера. Поэтому вас ждёт смерть или ужасные ожоги по всему телу. Вы же не забыли, что одной из моих стихий является огонь? Мне очень не хочется уродовать такую красивую девушку, но если вы всё ещё настаиваете на этой дуэли…

Брюнетка ничего не сказала, лишь лицо у неё побелело. Наташа через Антона передала мне информацию о том, в каком состоянии были вчера эти детишки. Слишком уж они непуганые и верующие в свою неприкосновенность. Вчера эта вера пошатнулась. Может, на словах они и были готовы ко всему, но на деле дуэль насмерть для них это слишком.

– Ваши же фамилии мне мало о чём говорят. Из знатных вы семей, ну и что с того? Меня это не особо заботит. Я, знаете ли, детдомовец, который всю свою жизнь провёл в достаточно плохом месте, где едва ли не каждый день приходилось драться с ребятами постарше, чтобы те не отобрали еду, игрушки и всё в таком духе. Так что я всегда готов биться в полную силу, наплевав на последствия. Запомните и не забывайте об этом.

Судя по всему, кто-то ко мне всё же начал прислушиваться. Ребята из числа тех, кому гордость и предубеждения о знатных и безродных не затуманили мозги полностью, начали соображать. Ну а что, я сильнее них: вчерашний эпизод и слова Романова были тому наглядными доказательствами. Ещё я поработал над своим образом, так что они должны быть уверены в том, что я малость отморозок, у которого всего один авторитет – сила. А наличие у этих ребятишек знатных фамилий не защитит их от меня. Для этого я и завёл разговор про детдом и прочее.

Поэтому у некоторых одногруппников стало появляться понимание ситуации, и они задумались над тем, стоит ли лишний раз меня провоцировать. Дали же возможность восстановить справедливость с помощью дуэлей. Заодно тот, кто сможет меня одолеть самым первым, станет сильнейшим в нашей группе. Да и он, возможно, тоже пробудит в себе потенциал Архимага. Так что подобный способ мотивации студентов мог стать достаточно результативным.

Впрочем, достучаться до всех не получилось. Я нисколько не удивился, увидев, что чуть больше половины группы продолжали смотреть на меня с ненавистью. Уверен, будь это возможно, я бы под их взглядами давно превратился в горстку пепла. Хорошо хоть кого-то удалось образумить, меньше головной боли будет. Остальным придётся вправлять мозги силой. Вот пройдут первые дуэли, когда я первую тройку с лёгкостью одолею и как минимум одного из них ещё отправлю на больничную койку, тогда и будет у нас в группе царить мир и спокойствие. Демократия – это, конечно, хорошо, но тирания куда эффективнее и результативнее.

В целом можно было сказать, что я начал сглаживать конфликт с группой. Романов должен быть доволен. Только останавливаться на достигнутом я не собирался…

– А сейчас, мальчики и девочки, подумайте своими умными головками, кому же выгодна ситуация, когда я староста нашей группы, а вы все унижены мною и вынуждены рвать жилы, чтобы позже одолеть меня?

И тут буквально у всех на лицах появилось недоумение и непонимание. Я задал вопрос, который моментально поставил их в тупик. Осталось лишь подтолкнуть группу к нужному ответу.

– Я будущий Архимаг. И Константин Петрович уже отметил мои способности, которые соответствуют студенту, уже заканчивающему первый семестр. Вот и скажите, детишки из знатных семей, разве ваши родичи отказались бы взять меня к себе в род?

Ответом мне вновь было молчание, но по глазам вижу, что к детишкам приходит осознание того, что я хочу им сказать.

– Вот-вот. Просто продемонстрируй я вчера свои способности, и побежали бы вы сообщать своим семьям о талантливом безродном маге. Дальше мною бы занимались те ваши родичи, что отвечают за вербовку безродных магов большой силы.

– У нас уже два века в роду не было ни одного Архимага, – сказал вслух тот парень, что просил со мной дуэли. – Дед всё отдал бы за появление в семье мага с таким рангом…

Его слова стали триггером, после которого студенты начали бурно обсуждать между собой мои слова. Они не были глупыми, но из-за вчерашнего инцидента начали считать меня врагом. Поэтому у них из голов совсем выветрилось то, что при других обстоятельствах за дружбу со мной соперничали бы несколько знатных семей, которым просто позарез был нужен свой Архимаг.

– Интересно, кто же даровал мне защиту своего рода до конца обучения? – продолжил я. – Наверное, тот же самый человек, что будет после занятий помогать мне развивать свой дар. Надо ли говорить, что уже с тем преимуществом, которое я имею сейчас, и с такой помощью со стороны куратора вы ни в жизнь не догоните меня по силе? Соответственно, не победите меня в дуэли и будете продолжать пытаться нагнать меня, чтобы… восстановить справедливость. В этом много пользы для вас, отрицать не будем. Но больше всех будет доволен тот, кто отвечает за результаты нашей группы. Ну а как же – заставил дворянских детишек прилежно учиться и развивать свой дар.

Тут уже абсолютно до всех дошло то, что я хотел до них донести. Да, я врал, подменял понятия и хитрил. Но Романову было дано обещание, что он не только пожалеет о том, что хотел использовать меня в качестве мишени для этих детишек, но и что я их возглавлю. Обещания нужно выполнять.

– Вот и получается, что я теперь с вами поссорился. Знатные семьи, причём не только ваши, не станут за меня активно бороться хотя бы сейчас – мало ли что ещё выкинет этот безродный, зачем им безумец? Да и на мне теперь защита Романовых. Ещё пара тонких намёков, и любой род откажется принимать меня к себе, ведь посчитает, что Романовы уже взяли меня к себе в услужение. И ведь получается, что Константин Петрович в сплошном выигрыше! Ну а что? Отогнал представителей знатных родов от безродного Архимага, испортил ему отношения с одногруппниками, сделав этаким изгоем, да ещё практически заявил на меня права своего рода. Бонусом вас унизил, и вот теперь мы все вынуждены плясать под его дудку.

– Тебе-то чего переживать? – вновь подала голос Долгорукая. – Считай тёпленькое местечко под боком у Романовых получил…

– А так ли это? Хочу напомнить, что как минимум ваши семьи сейчас точно не будут даже думать о том, чтобы взять меня к себе в род. А если так всё и продолжится, то никто не будет пытаться отнять у Романовых то, что и так уже считается их собственностью. У меня должен быть выбор, куда податься. Многие бы предложили мне очень комфортные условия, служи я их семье. Теперь выбора нет. Романовы не должны мне ничего обещать, у меня всё равно не будет выбора, кроме как служить им. Так что нас всех тут использовал в своих целях наш дорогой куратор.

Не то чтобы в моих словах совсем не было правды. Её было достаточно. Просто я слишком нагнетал ситуацию, кое-что добавил от себя, и вуаля – детишки поверили. А почему бы и нет? Сказанное мною казалось им вполне логичным и реалистичным. В духе тех политических интриг, что царили в стране и по всему миру. Везде правящие роды время от времени осаживали знатные семьи, чтобы они не зарвались. А тут вот поработали над молодым поколением и ещё отобрали у князей безродного Архимага.

Вообще критиковать царствующий род, даже его отдельного члена, в приличном обществе не приветствовалось. А грубо говоря, являлось табу, ведь услышь эти слова определённые люди, и ты столкнёшься с серьёзными последствиями. Так что разговоры на такую тему велись лишь среди близких друзей в личных поместьях, будучи уверенными в том, что все сказанные слова не уйдут дальше определённых людей. Критику позволяли лишь нескольким представителям знатных семей, что заслужили такое право своей силой и авторитетом.

Сейчас я делал ставку на максимализм подростков. Они уверены в себе, являются наследниками своих семей и ещё всерьёз непуганные. Идеальный материал для моей небольшой махинации. Против Романовых идти я не собирался, но Константин получит своё. Надо же мне показать всем, что я не слуга царствующего рода и открыт к различным предложениям. Пока что лишь вариант с каким-нибудь слабым родом, что согласится сделать меня главой семьи, является для меня самым реалистичным для продвижения к верхушке власти.

– Это нельзя просто так оставить! Я пожалуюсь своей семье и…

– И что? Я себе так и представляю, как ваши родные начинают что-то предъявлять Романовым, а те говорят: «А каковы ваши доказательства?» Что у вас есть, помимо моих слов? Пускай они и помогают сложить картину произошедшего воедино, но это так себе доказательство. Да ваши родные даже с весомыми доказательствами всё равно не пойдут против семьи императора – в ответ очень больно может прилететь.

– Тогда что нам делать? – поинтересовался неудавшийся дуэлянт.

– Я на свой страх и риск сообщил вам эту информацию. А дальше вы сами думайте, хотите ли плясать под чужую дудку или же решите показать, что вы достойные наследники своих семей.

* * *

После своей речи я достаточно быстро слинял из классной комнаты и отправился на занятия. Примерно на половине пути меня догнала Наташа.

– Саш, ты просто гений! – Девушка буквально искрила из-за избытка эмоций. – Как ты ушёл, они некоторое время ещё молча сидели, а затем начали бурно обсуждать всё сказанное тобой! Ещё вчера они постоянно говорили о тебе в негативном ключе, а теперь полностью переключились на Константина Петровича.

– Значит, первый этап плана сработал, – улыбнулся я. – Неприязнь ко мне не исчезнет в один момент, но теперь они также будут волком смотреть и на Романова.

– Ты не боишься идти против царствующего рода?

– Против императора и его семьи я в жизнь не пойду! Я ж не самоубийца. У меня просто тёрки с куратором моей группы. Я же не планирую его убийство – просто сделаю ему пару пакостей с помощью одногруппников. Ничего серьёзного.

– Когда Антон рассказал мне твои планы, то я подумала, что у тебя ничего не выйдет. Но ты всё так описал… Я сама практически поверила в твои слова!

– Просто нужно говорить побольше правды и умело маскировать ложь. Ведь соврал я лишь единожды, когда сказал, что не совсем по своей инициативе метнул в вас заклинание.

– То есть Константин Петрович действительно хочет заставить тебя служить своему роду?

– Уверен в этом практически на сто процентов. Все ныне живые русские Архимаги являются членами знатных семей, об интересах которых они думают в первую очередь. Мечта любого правителя получить в своё распоряжении парочку Архимагов, которые будут верны только ему.

– Это правда. Мой папа только недавно стал Архимагом, но благодаря этому дедушка смог получить серьёзные льготы для своего бизнеса только ради того, чтобы папа принёс клятву верности государству.

– Об этом я и говорю. Понятное дело, что в случае войны Архимаги помогут государству. Но потом потребуют плату за свою помощь и возьмут часть трофеев себе в случае победы.

– Но тогда Константин Петрович вряд ли отступит от своих планов заставить тебя служить роду Романовых.

Глава 11

Интриги интригами, но пора наконец-то приступить к тому, зачем я и оказался в академии – грызть гранит науки!

Первым предметом у нас была математика. У нас вообще на весь день пять пар: две математики, французский, английский и только под самый конец «Основы стихийной магии». Да и в целом у нас в расписании преобладают обычные академические предметы, присущие заведению для получения высшего образования: экономика, психология, история… Хотя была парочка необычных предметов типа «История древних иностранных родов». А из всех занятий по магии уже упомянутые «Основы стихийной магии», а также «История магии» и «Практические занятия по магии».

Звучит как-то слишком разочаровывающе для заведения, называющего себя Магической академией. Но первый курс и часть второго были посвящены обычным академическим предметам и попыткам научить молодых магов не терять энергию при создании заклинаний. Без самых основ полноценное обучение магии бессмысленно. Ну и да – смысл нас начинать полноценно обучать, когда лишь через год в нас проснётся весь наш дар?

Поэтому лишь лекции и немного практических занятий. Ещё активно поощрялись тренировки на полигоне во внеучебное время. Постоянные тренировки были верным способом научиться контролировать энергию в своём ядре и развить свой дар. Пословица про терпение и труд была крайне актуальна для молодых магов. Даже полентяйничать не получалось – преподы в академии активно следили за успехами студентов и строго наказывали тех, кто не проявлял достаточного усердия. Тут всё сурово, маги были слишком ценны для государства, и их обучали добросовестно.

Продолжить чтение