Читать онлайн Лучшая Академия магии, или Попала по собственному желанию 3. Новые правила бесплатно

Лучшая Академия магии, или Попала по собственному желанию 3. Новые правила

Глава 1

Крайне вежливо постучала в дверь кабинета одного из своих «любимых» преподавателей. Испытываю небольшой страх, а в крови кипит адреналин. Покрепче сжала бутылку дорогущего напитка, что привезла с родины. Здесь такая бутылка будет стоить еще дороже, поскольку это эксклюзив из закрытого мира, да еще и напиток, изготовленный без единой толики магии – настоящее чудо.

– Войдите, – глубоко вздохнула и открыла дверь.

– Так-так. Кого я вижу. Ветрова. С чем пожаловали? – Декван умудрился выказать изумление и презрение одним взглядом.

– С этим, – подошла и поставила на рабочий стол мастера бутылку. – Привезла вам сувенир из своего мира. Очень качественный и крепкий напиток. Такого вы больше нигде не попробуете.

Декван смерил бутылку скептическим взглядом.

– Допустим, – мой подарочек был убран под стол. – Но если вы думаете, что этим сможете меня задобрить, то сильно ошибаетесь. Как, кстати ваша работа у аирафе Вейтара? Все хорошо? – коварно улыбаясь поинтересовался преподаватель. Похоже, Декван знает, что я у Неша больше не работаю.

Ослепительно улыбнулась.

– Все чудесно. У нас с аирафе свои внутренние договоренности, – смело блефуя, я и выкладываю на стол козырь. – Мастер, ну вы же понимаете, что про уважаемого Кмера я не могла вам рассказать. Да вы и сами, будь на моем месте, поступили бы наверняка так же. Давайте мириться. Я уже поговорила с мастером Кмером, и он готов с вами встретиться и побеседовать. Возможно даже, обменяться кое-каким опытом. Вы же понимаете, какая это уникальная возможность для вас и академии наладить сотрудничество?

Декван весь подобрался, и даже привстал со своего места.

– Вы не шутите Ветрова?

Да! Попался! Я – гений! Ну и ребята из силовой поддержки, с которыми я летом вместе работала в своем мире – именно они посоветовали набрать «сувениров» всем, с кем нужно наладить отношения.

– Я более чем серьезна, но встреча будет всего одна, дальше все зависит только от вас.

– Я понял, – мужчина вновь полез куда-то под стол, зашуршали открываемые ящики.

На столешнице вновь появилась бутылка, два бокала и даже какая-то закуска в виде копчёностей в аккуратной упаковке. Бутылка явно попроще, да и подешевле, чем моя, к тому же местного производства.

– Ну что же, студентка Ветрова, так и быть, давайте мириться, – мужчина приглашающе махнул на накрытый за минуту стол.

Неожиданно. Пить с мастером, который мне глубоко неприятен, то еще удовольствие, но придется. И бдительности терять нельзя.

Присела напротив Деквана и незаметно проверила одним своим артефактом, не отравлена ли пища, а то с преподавателя, станется. Так… все нормально.

Мастер разлил свой напиток по бокалам и поднял свой фужер.

– Ну что, Ветрова, за дружбу и дальнейшее успешное сотрудничество!

Чокнулись. Сделала скромный глоток.

Где-то спустя час, полтора, слышу, как дверь кабинета мастера отворяется, хотя Декван вроде бы закрыл кабинет на ключ. Мы с мастером отрываемся от чертежей нового современного артефакта защиты от огня. Меня немного штормит, и голова кружится, но в целом, жизнь прекрасна. С Декваном мы помирились, что очень для меня важно, поскольку мало того, что планирую остаться в академии подольше, так еще и решила избрать артефактологию профилирующим предметом – все же эта наука, которую пока сильно недооценивают в этом мире, а у меня столько разных идей за лето возникло для новых артефактов…

– О, магистр Неш! Какими судьбами? – заплетающимся языком, благодушно поинтересовался мастер у вошедшего без приглашения мужчины.

– Зашел узнать, почему вы заперлись с моей студенткой в кабинете. А теперь еще хочу знать, почему вы распиваете запрещенные на рабочем месте напитки, да еще и в компании второкурсницы, – холодно поинтересовался магистр, подходя и вставая рядом со мной.

– А это уже не ваша студентка, – довольно отметил Декван. – В администрацию пришли копии документов о разрыве контракта со студенткой академии.

– Это моя студентка, я ее куратор, – голосом магистра можно воду замораживать. Я бы на месте Деквана поостереглась нарываться, явно же, что Неш не в духе. – К тому же не забывайте, что я отвечаю за порядок в академии. Вставайте, студентка и идите к себе, с вами потом будет отдельный разговор.

Ну вот, пришел один злой дядя и испортил все веселье. Когда вставала, заметила, что Декван мне хулигански подмигнул, как бы давая знать, что работу над чертежами мы еще как-нибудь продолжим.

Неш стоит слишком близко, а у меня ноги, как выяснилось, совсем чуть-чуть заплетаются…

– Осторожно, студентка Ветрова, – мягко произнес магистр и поддержал, приобняв за талию, когда я запнулась.

Рука мужчины, словно случайно скользнула по спине, и это было очень похоже на поглаживание. Все так знакомо и приятно. Я задержалась, прислушиваясь к своим ощущениям. А как магистр пахнет. Повеяло чем-то родным и вместе с тем очень желанным. Неш тоже замер, внимательно за мной наблюдая.

Раздался громкий кашель.

– Простите, я вам не мешаю? – насмешливо поинтересовался мастер Декван.

Я отошла от Неша, с улыбкой попрощалась с Декваном и отправилась к себе.

По пути глубоко задумалась о том, как стала реагировать на магистра. Почему Неш мне кажется таким близким, почти родным. Могло ли быть так, что я во время своей работы у преподавателя все-таки переспала с ним на каком-нибудь столе? Мужчина упорный, да еще и привлекательный, так что не исключено. А уволил меня Неш потому что надоела и решил отвязаться? Вернувшийся с каникул Ким вот, когда мы вчера с ним встретились в столовой, так и предположил. Вообще мне капитан много чего интересного рассказал, из того, что я не помню. Особенно мне понравилось про годовые испытания и мою отчаянную борьбу за того чтобы перейти на второй курс. И ведь прошла же. Да, я молодец.

Так задумалась, что не успела среагировать, когда незнакомый мужчина, идущий по коридору мне на встречу, вдруг резко сменил курс и заступил мне дорогу. На полном ходу уткнулась носом в мужскую грудь.

– Вероника! Ну, вот мы и встретились!

– Простите, мы знакомы? – ничего себе, какой красивый эльф!

– Вероника, я могу предположить, что при первой нашей встрече вы не знали кто я, но чтобы забыли… мне всегда казалось, что на женщин я оставляю незабываемое впечатление, – с улыбкой произнес незнакомец и, поймав мою руку, зажал ее между своих ладоней, поднес к губам и поцеловал кончики моих пальцев. Какой необычный способ приветствия.

Выдернула свою конечность из цепких рук эльфа. Очень внимательно осмотрела мужчину, задумчиво подергала одну из длинных тонких косичек, что эльф заплел себе на висках.

– Простите, но я вас действительно не знаю, – произнесла прохладно и двинулась дальше, обойдя удивленного эльфа по дуге. Вновь слегка покачнулась, но удержалась на ногах.

Иду, а сама с интересом жду, как отреагирует незнакомец. Эльф, признаться, мне понравился и заинтересовал.

Мужчина не разочаровал. Догнал, вновь преграждая мне путь, и очень серьезно посмотрел мне в глаза.

– Вы, правда, ничего не помните?

– А должна? – так, похоже, эльф из того отрезка времени, что мною забыт. Надо пообщаться. Вдруг что интересное выведаю.

– Поразительно, – пробормотал мужчина и вдруг ослепительно улыбнулся. – Что же, тогда нам просто обязательно нужно вновь познакомиться! Приглашаю вечером вместе погулять в городе и поужинать.

– Извините, но нет.

– Отчего же? – эльф вдруг подошел ко мне совсем близко, наклонился совсем близко и… стал принюхиваться. – Ника, вы что, пьяны?!

– Если только немного и исключительно в целях установления мира и взаимопонимания. Шучу. А вас я в первый раз вижу. Даже имени вашего не знаю. Куда-то идти с незнакомцем это, знаете ли…

– Артан. Меня зовут Артан. Ваше имя мне известно. Что еще вы хотите узнать?

– Просто Артан? – что-то не верится, что у такого презентабельного эльфа нет какого-нибудь не менее презентабельного титула.

– Да.

– А что вы делаете в этой академии?

– Я новый преподаватель. Так сложились обстоятельства.

– О, как интересно, – про себя же разочарованно вздохнула. В этой академии я пока не встретила ни одного нормально преподавателя, так что не уверена, что эльф станет исключением.

– В таком случае, мне следует обращаться к вам магистр Артан, верно? Какой же предмет вы будете вести и на каком курсе? – мы с мужчиной неспешно двинулись вперед по коридору. Артан, видимо, совсем забыл, что куда-то направлялся. Мужчина подставил мне локоть, и я на него оперлась. Впечатление, словно мы не в академии, а на променаде. Впрочем, занятия еще не начались, так что ладно.

– Я буду вести эльфийскую магию. Если точнее, то скорее ее особенности, поскольку от классической она мало чем отличается. Разве что больший упор на взаимодействие с природой. А еще у меня будет спецкурс для всех желающих по построению речевых подчиняющих арканов – это мое увлечение.

– Подчиняющих кого? – заинтересовалась я.

– В основном животных. Но возможно и неодушевленные предметы, если в них заложена магия – так создаются големы.

– Да? Как интересно. А на людей действует?

Эльф помедлил с ответом.

– В некоторых случаях. Но это не этично и этому я учить не стану.

– Да, весьма любопытно. Мне уже хочется записаться на ваш спецкурс, – улыбнулась я.

– Буду весьма рад, если это сделаете.

Так, общаясь, мы с эльфом дошли до моего блока. Ну или вернее Артан меня довел, поскольку меня то и дело вело куда-то в сторону. Хорошо, что пока лето вход в жилой студенческий корпус свободен.

– Ну, так что? Теперь вы достаточно обо мне узнали, что отважится вечером со мной прогуляться, – лукаво прищурился Артан.

– Хорошо, буду рада, – конечно, у такого красавца наверняка множество поклонниц, и кому-то конкретному эльф принадлежать вряд ли будет, но почему бы и не провести приятно вечерок, другой в обществе во всех отношениях приятного кавалера. Знакомство, опять же полезное. Да и я, как выяснилось благодаря Киму, совершенно свободный, не обремененный никакими обязательствами человек.

– А как я рад! Только хотел уточнить. С вами будет ваше животное? Просто не во все места пускают с питомцами…

– Какое животное? – недоуменно поинтересовалась я.

Эльф просто-таки ослепительно улыбнулся.

– Никакое. Лишь уточнял. Вдруг у вас есть питомцы. Тогда до вечера! Я за вами зайду.

Примерно через час раздался мелодичный звон – кто-то жаждет меня видеть, поскольку пока в блоке я живу одна. Неужели Антар? Так еще не вечер.

Открыла дверь. Вот, черт, пришел все-таки отчитывать.

– Магистр Неш, – едва сдержалась, чтобы не скривиться. – Вы что-то хотите?

– Верно. Разрешите зайти?

Я посторонилась.

– Конечно, помнится, когда-то вы говорили, что я обязана встречать вас с радостью и без лишних вопросов.

– У вас прекрасная память, Ника, – произнес магистр загодя в гостиную и усаживаясь в одно из кресел.

– Я бы так не сказала. Представляете, у меня появились солидные пробелы в памяти. Не помню, например, как провела первую половину лета.

– В этом вы виноваты сами, Вероника, – почти зло произнес Неш.

– Да? В чем же моя вина, если не секрет?

– Уже не важно, – Неш замолчал, о чем-то задумавшись. Ага, то есть я еще и в чем-то виновата. Видимо поэтому оказалась без памяти и вещей ночью посреди пустой академии.

Решила поторопить мужчины, а то у меня и свои дела, вообще-то есть.

– Так вы пришли меня отчитать за распитие спиртных напитков с преподавателем в академии?

– Нет. Но надеюсь, что больше вас за этим делом не замечу.

– Тогда что вам нужно?

Неш молчит, и я реально не понимаю, что происходит. Лишь чувствую, что мужчина очень напряжен, явно хочет что-то сказать, но не решается.

– Магистр?

– Как ваши успехи в освоении контроля силы?

– Гораздо лучше, уже почти дотягиваю до уровня подростка. На своей летней подработке я тренировалась вместе с боевыми магами, да и часто приходилось использовать боевую магию, что тоже способствует развитию контроля.

– Это прекрасно. Вы ведь в курсе, что с третьего курса на учеников открывается нечто вроде охоты? На первом и втором курсе на учеников запрещено воздействовать магией вне дуэльного поля, но на третьем этото запрет снимается. И вот как раз тогда и начинается естественный отбор. Если кому-то и повезло каким-то чудом проучиться до третьего курса, то после самых слабых все равно «уберут» либо свои же, либо кто-то из старшекурсников, для которых это нечто вроде забавы.

– Знаю. Зачем вы мне это говорите?

– Чтобы вы реально представляли ситуацию и трезво оценивали свои силы.

– Спасибо, я поняла. Это все?

– Да, – Неш встал. – Будут проблемы – можете ко мне обращаться.

– Учту, – почувствовала неизвестно откуда взявшееся раздражение. Вроде бы магистр ничего такого и не сказал, наоборот, предупредил и вроде как помощь предложил, но я разозлилась.

Едва удержалась, чтобы экспрессивно не захлопнуть за мужчиной дверь. Нет, к Нешу я за помощью не пойду, это точно. Да и не нужна мне помощь, сама справлюсь, все-таки я уже более-менее освоилась в этом мире и учебе.

Ближе к вечеру за мной, как и обещал, зашел Артан. Эльф одет очень эффектно. Светло-бежевый костюм, серо-голубая рубашка, на руках тонкие белые перчатки, волосы убраны назад в сложную косу. Мужчина держит в руках пышный пестрый букет, с очень сложной композицией из множества цветов.

– Вероника, это вам. Вы выглядите просто чудесно.

– Спасибо, – принимаю протянутой букет, оказавшийся весьма тяжелым. А у эльфа, похоже, есть на меня определенные планы, как на девушку, цветы это явно обозначили.

Зашла в свою комнату и поставила цветы в вазу. Прежде чем выйти к эльфу, еще раз взглянула на себя в зеркало. Нежно-голубое летнее платье без рукавов с широкой летящей юбкой чуть выше колена и широким серебряным поясом, сидит на мне прекрасно. Серебряные сандалии на высоком каблуке подают мои ножки в весьма выгодном ракурсе. Волосы я распустила, но при этом аккуратно их уложила. Очки сегодня ради красоты образа решила не надевать. Придется быть очень аккуратной, чтобы вновь на улице кого-нибудь не раздеть. Ну, что, в принципе, рядом с таким мужчиной я должна выглядеть на уровне. И ведь давала себе зарок с эльфами больше ник сердечных дел не иметь, но кто бы на моем месте устоял против такого образца красоты и мужественности?

Свидание прошло просто чудесно. Мы с Артаном прогулялись по городу, посетили выставку экранных изображений (в переводе на понятный мне язык – фотографий) известного экрохудожника и поужинали в дорогом ресторане. Мужчина вел себя очень галантно, рассказывал много интересных, а порой и удивительных вещей про этот мир. Например, я не знала, что здесь есть место, где пустыня, граничит с узкой полоской горной гряды, за которой начинается царство вечного льда – вот такая аномалия.

Вечер начался хорошо, а вот закончился как-то… странно.

Когда я пришла в общежитие, то решила пригласить Артана на чай – просто захотелось продлить время нашего общения. И вот я захожу под руку с эльфом в гостиную, а там… Инград и Стефа вернулись.

Ребята выглядят удивленными. Ну как удивленными – у Инграда при появлении меня и эльфа натурально отвисла челюсть, а Стефа лишь вопросительно приподняла брови.

– Как вижу, с каникул вернулись ваши соседи и только разбирают вещи, поэтому не буду навязываться и мешать, тем более, вам пока наверняка есть что обсудить и без меня, – учттиво произнес Артан, взял мою руку и поднес к своим губам ладонью вверх. Легкий поцелуй, и слова, произнесенные глядя мне прямо в глаза. Очень внимательно глядя, – Спасибо за чудесный вечер, Вероника. Смею надеяться, что вы позволите пригласить вас на прогулку еще раз.

Улыбнулась Артану.

– Конечно. Мне тоже было очень приятно с вами пообщаться.

Эльф ушел, почему-то не став знакомиться с моими друзьями, лишь кивнув им в знак приветствия и одновременно прощания.

Возникла пауза. Инг и Стефа просто молча стоят и смотрят на меня, я же смотрю на них, и понимаю, что жутко соскучилась, а все остальное не важно.

С веселым гиком кинулась к Стефе обниматься. К Инграду не решилась, вроде бы мы больше не пара, да и Стефании такое наверняка не понравится, они же встречаются, а может, даже уже и поженились.

Стефа в ответ меня очень крепко обняла, чуть ребра не сломав, положив голову мне на плечо. Сильная девушка.

С Ингом же мы неловко пожали друг другу руки. Парень отвел взгляд, когда я открыто е весело ему улыбнулась.

Когда эмоции улеглись, мы засели в гостиной, забыв даже о чае.

– Я ничего не понимаю. Ника, почему ты сейчас пришла сюда с ценом Артаном? Что этот цен делает в академии, и как аирафе Вейтар позволил тебе с ним общаться? Почему ты не отвечала на мои письма?

– Цен?! – удивилась я. Цен – это некто вроде принца у эльфов. Ничего себе, и Артан умолчал об этом. Но куда больше меня заинтересовало другое. – А почему Неш должен позволять или не позволять общаться с мужчинами? Я ведь у него работала, а не была под покровительством.

– Что значит «работала?» – шумно и дружно воскликнули друзья.

– То и значит. Я на магистра больше не работаю. В середине лета контракт был разорван, и я вернулась в академию.

Глаза Стефы гневно сверкнули.

– Как он посмел? – угрожающим тоном произнесла девушка. Того и гляди сейчас встанет и отправится разбираться с Нешем.

– Подожди, – успокаивающим тоном обратился Инг к Стефе. – Ника, а из-за чего вы разорвали контракт?

Пожала плечами.

– Не знаю. Или, вернее сказать – не помню. В договоре был пункт, что в случае разрыва контракта на мою память устанавливается неснимаемый блок, чтобы я не смогла вспомнить все время работы у Неша.

– Ужасно, – обескураженно произнесла девушка. Кажется, своим сообщением я окончательно пробила ее вечное внешнее спокойствие.

– И что, ты оказалась без памяти, летом, в пустой академии? – спросил злой Инград. – Неш помог тебе адаптироваться?

– Нет. Пришлось самой во всем разбираться. Благо, у меня остались небольшие сбережения…

– Что значит небольшие? – перебил меня демон. – Да с одной только сделки со мной ты на полжизни была обеспечена.

– Эм… исходя из условий контракта, при его разрыве магистру возвращаются все деньги, что он мне заплатил в качестве зарплаты, и сумма неустойки, которая где-то в два раза больше уже выплаченной зарплаты.

Все, я окончательно и бесповоротно ввела своих друзей в ступор.

– Ника, а как ты вообще согласилась подписать такой контракт? – осторожно поинтересовалась Стефа.

– Как будто у меня на тот момент был выбор. В любом случае, главное, что кабальный контракт разорван, у меня нет долгов, проблемы свои я частично решила. Так что все в порядке. По мне, так вышла сухой из воды. Больше Нешу или кому-либо еще меня подловить не удастся. Два курса академии если отучусь – это уже что-то. Если и отправлюсь на войну, то не не как слепой котенок, ничего не знающий о мире и ничего не умеющий.

– Сухой из воды? – очень зло поинтересовался Инград. Глаза парня в данный момент стали насыщенно красного цвета, почти пылают. – Да Неш использовал тебя и выкинул. Судя по тому, что ты уже не девушка, очень хорошо исп…

– Что? – не девушка? Впрочем, все логично, Неш добился своего. Могла бы даже и не удивляться. Просто неприятно. Неприятно забывать о важных событиях в своей жизни. А еще неприятно, что друзья обо всем этом знают.

Наступила тишина. Даже демон сбавил обороты, и больше не торопится продолжать свою обличительную речь, поняв, что именно сказал. Встала и ушла в свою комнату. Закрылась в душе и включила воду, чтобы сверхчувствительные демонические уши не смогли ничего разобрать. Я честно все лето держалась, пытаясь не впадать в уныние и особо не думать, о ситуации, в которой оказалась. Но то, что сказал Инг…

Почти час проплакала и успокоилась. Ладно, жизнь продолжается. Подумаешь, беда. Просто теперь буду умнее. А то, что не помню, может даже и к лучшему, мало ли, вдруг все было ужасно и неприятно. Хотя, если судить о моей реакции на Неша, вряд ли могло быть плохо.

Теперь на меня накатила злость. Пересплю с эльфом. Вот как случится у нас свидание, так и пересплю. Это же издевательство какое-то. Так долго решаться, и в итоге все забыть. И кто, главное, воспользовался ситуацией? Неш. Это и обидно.

Ладно, все. Остываю. С Артаном наверстаю упущенное и, наконец, узнаю, что такое близость с мужчиной. Можно было бы и с Кимом, но он сказал, что еще в том году Неш запретил капитану любые поползновения в мой адрес.

От принятого решения стало легче и даже веселее. Еще появилось откуда-то ощущение новой грядущей авантюры. Ну и любопытство. А как это с эльфом? Впрочем, я даже не знаю еще до конца, как это с человеком происходит.

Ко мне постучались. Открыла. На пороге стоит Стефа. Вышла к девушке. Засели в гостиной за чаем.

– Ты как? – осторожно поинтересовалась девушка.

– Нормально. А где Инград?

– Пошел разбираться с аирафе.

Я округлила глаза.

– И ты отпустила?

– Не пошел бы он, тогда это бы сделала я, – спокойно ответила девушка.

– Может, стоит пойти и…

– Нет. Пусть мужчины разбираются сами, – не знаю почему, но фраза про мужчин резанула слух.

– Как знаешь, – мы помолчали. – Ну как у вас дела? Как лето прошло? Ты писала, что артефакт одобрил вашу с Ингом пару.

– Да, одобрил. Большую часть времени мы провели у моря, побывали у родных Инга в гостях и у меня во владениях.

– Свадьбу не думаете устраивать?

– Нет. Мы решили отложить с этим до окончания академии.

Почему интересно? Впрочем, спрашивать не стала – не мое дело.

– Понятно. А я летом успела поработать рекрутом в своем мире, представляешь? Привезла тебе и Ингу сувениры необычные с родины…

Инград пришел где-то спустя полчаса сильно озадаченный.

– Ну что? – поинтересовались мы одновременно со Стефой.

– Неш дал себе врезать, а на дальнейшие вопросы огрызнулся, что это все не мое дело. Я все равно еще спросил, по поводу денег – неужели у него так их мало, чтобы тебя обирать, магистр сказал, что ты можешь получить свои деньги, включая заработанные, хоть сейчас, тебе нужно только зайти к нему и попросить. И вообще Неш вел себя как-то странно.

– Как? – полюбопытствовал я.

– Я бы сказал, что он пьян, но запаха алкоголя я от Неша не учуял. Может, конечно, это какое-то заклинание, скрывающее запах, не знаю.

Да, Неш такое заклинание точно знает. Проверено на себе.

– Ну что, ты пойдешь к нему? Ты имеешь на это моральное право. Пусть отдаст твои деньги, – сказала Стефа.

– Нет, конечно! С чего вдруг? Пойти просить, чтобы мне денег дали? Все по контракту. Я знала, на что шла, подписывая договор. Пусть подавится эти деньгами, я клянчить ничего не стану.

– Правильно, – веско заявил Инград. – Не вздумай идти к нему. Денег я тебе дам, если надо.

– Ничего мне надо. Пока у меня есть все необходимое, даже с запасом. А если не будет, то постараюсь заработать. Не получится – все равно с голода не умру, в академии иномирян обеспечивают едой и крышей над головой.

– Почему ты отказываешься от помощи? – поинтересовался Инград. – Я ведь взамен ничего не прошу и контрактов не предлагаю.

– Я уже ответила. Потому что помощь мне не нужна. Помоги лучше какому-нибудь обездоленному, если так хочется. Все, закрыли тему. Я привезла из своего мира игру, напоминает ваш дерб, только попроще. Сейчас научу играть.

Глава 2

Ночью очень-очень тихо вышла из своей комнаты, чтобы не привлечь ненароком внимание соседей к своей неурочной прогулке, и направилась на выход. Почти уже вышла, как за спиной раздался грозный голос:

– Ты куда это собралась?

Подпрыгнула от неожиданности и резко обернулась. В гостиной, весь такой нахмуренный, в одних ночных штанах стоит Инг. Ну, словно папочка застукал. В руках парня заметила… стакан молока.

– Тебе какая разница? На свидание, – фыркнула я и уже было повернулась, чтобы уйти, но не успела.

– А посох твой дурацкий тебе зачем? – артефакт в руке возмущенно дернулся, но затих.

– Рано знать тебе еще такие вещи.

– Ника!

– Не кричи, Стефу разбудишь.

– Я и так уже не сплю, – произнесла девушка, выходя из комнаты Инграда. Одета Стефания в длинную, весьма скромную непрозрачную ночную сорочку, не спорю, выглядящую очень достойно, но ни капли не соблазнительно. Надо будет поговорить с девушкой по этому поводу на досуге. – Правда, куда ты, Ник?

Вздохнула.

– На тренировку с посохом.

Недоуменное молчание в ответ. Наконец, Стефа спросила:

– А почему ночью?

– Посох насмотрелся в моем мире фильмов… точнее экранизации, и вообразил, что я ведьма, а он метла. Теперь рвется летать со мной по ночам. Во всяком случае, мне кажется, что насмотрелся, ведь раньше летать Сног не рвался.

И новая потрясенная тишина. Видимо сейчас придется объяснять, что за ведьмы и метлы.

– Ника, у тебя все хорошо? – осторожно поинтересовался Инград. – Видимо ты просто устала, перенервничала. Хочешь, я провожу тебя лекарям? Там тебе дадут лекарство от бессонницы…

Печально вздохнула и попятилась к двери, поскольку Стефа как-то подозрительно стала надвигаться на меня, да и Инг уже сделал пару шагов вперед.

– Не надо! Я нормальная. Давайте лучше вместо объяснений я вам покажу. Посох особый артефакт с характером. Одевайтесь быстро, и пошли на улицу.

Друзья послушались и отправились со мной. По пути все же пояснила некоторые моменты. Про слезы богини рассказать не могу из-за клятвы, поэтому пришлось немного соврать.

– Дело в том, что мы с мастером создали совершенно особый артефакт, с характером, в него поймана и заложена частичка души. Вначале это проявлялось в том, что посох мог произвольно кого-то ударить, если ему что-то не понравится, правда, как выяснила опытным путем, Сног принципиально не бьет белых магов. Проверено на ректоре, магистре Неше и еще парочке магов, с которыми мне пришлось работать летом. Может, я и ошибаюсь, но вот такую закономерность заметила. Предполагаю, что частичку души артефакт получил от кого-то… не в меру светлого, – и капризного, ага, от богини.

– Все что ты сейчас говоришь, очень странно, – перебил меня Инград. – И на проявления магии совершенно не похоже. Не знаю, как объяснить. Характер, душа… Без заклинаний и формул такого просто не может быть. Больше похоже на… даже не знаю…

– Чудо? – флегматично предположила Стефа.

– Точно, – кивнул Инград.

– Чудо – понятие растяжимое, – авторитетно заявила я. – Для меня вот сама магия до сих пор – чудо. А для вас нечто обыденное.

– Ладно, оставим пока эту тему, а то выльется в долгую дискуссию. Так ты утверждаешь, что посох ни с того сего стал вдруг летать?

– Ну, были предпосылки. Например, когда мы только в первый раз активировали с мастером посох, Сног отчего-то взмыл вверх, к потолку, и там на какое-то время завис. А вообще посох пока не летает толком.

– А что он делает? – спросила Стефа.

– Мне кажется, он на до мной издевается.

Все-таки не верят. Нарифе поглядывают на меня с сочувствием. Наверное думают, что у меня крыша поехала на фоне того, что узнала про Неша.

На улице я прошла дальше, за стадион, в небольшой лесопарк, где мы часто с друзьями тренировали контроль силы в прошлом году. Вообще посох в принципе и днем летать может, но пока я не готова демонстрировать свои полеты широкой общественности. Вообще я летать не люблю, но слишком заманчиво иметь свой транспорт не требующий еды или топлива, да еще вездеходный.

– Ну что, Сног, давай полетаем, – поставила посох на землю и отпустила его. Сног упал, словно обычная палка. Гробовое молчание со стороны демонов. – Так, Сног. Хватит придуриваться и выставлять меня умалишенной.

Артефакт не дрогнул. Инград откашлялся и хотел уже что-то сказать, но я сделала предупреждающий жест.

– Молчи, – это я Ингу. Набрала в легкие побольше воздуха и командным голосом выкрикнула. – Ба-а-ать!

Посох тут же подскочил и завис возле меня в горизонтальном положении.

– Ого! – раздалось от Инга.

Стефа подошла ближе.

– Надо же. А я тебе не поверила. Как можно летать на палке? Это же неудобно.

– Нормально. Под тем местом, где сидишь, словно воздушная подушка возникает. Проблема в другом. Я не летаю на Сноге, а буквально выживаю. Каждый раз посох устраивает мне настоящую карусель. Это хуже, чем… пытаться удержаться на диком тролле. Как я еще не поседела, не знаю. Правда, пока ни разу не упала. С каждым разом удается контролировать посох все лучше и лучше, но все равно, раз пять-шесть за часовой полет Сног взбрыкивает и «прикалывается» надо мной. Уже думала отказаться от полетов, но посох будто чувствует, и сразу становится более покладистым. В общем, у нас притирка и борьба характеров происходит.

Поглубже вздохнула, решаясь, и села на посох. Сног тут же набрал высоту, и со сверхзвуковой скоростью полетел в сторону луны. Я уже не визжу, привыкла, лишь со всей силы вцепилась в артефакт.

Посмотрела вниз. Мои друзья трансформировались и в облике демонов пытаются меня догнать, но куда там, посох быстрее. Этот выверт артефакта я знаю. Сейчас наберет высоту и будет падать, остановившись только у земли. Когда в первый раз артефакт так сделал, я чуть в мир иной не отошла.

Готовлюсь к неизбежному, но когда посох начал падать, все равно не выдержала, и тонко заверещала на одной ноте:

– И-и-и-и! – стоит еще раз порадоваться, что моих фееричных полетов пока не видит широкая общественность в лице студентов и преподавателей, – Бать! – это я долетела до земли.

Мои коллеги только и делали, что ржали, когда наблюдали за выкрутасами посоха и слушали мои самые отборные ругательства.

Внизу посох надолго не задержался, и словно ретивый юный тролль, помчался дальше, на облет спящей академии.

Мои друзья еще какое-то время пытались за мной угнаться – артефакт, похоже воспринял все как игру в салочки, и шустро уходит от погони. Прошу Снога замедлиться и дать возможность полетать всем вместе, но куда там.

Стефа с Ингом больше не преследуют посох. Видимо решили дождаться меня в парке. В какой-то момент Сног вдруг замер. Не успела я обрадоваться, как посох направился в сторону одного из раскрытых окон академии.

– Стоять! – под мой крик влетаю в узкое окно, едва успев сгруппироваться, чтобы втиснуться в проем и остаться целой.

К счастью, посадка в этот раз, в отличие от прошлых, когда посох сбрасывал меня на голую землю, оказалась мягкой – на диван.

– Ну, ты… Бать.

– Вероника?

Огляделась. Да… посох сегодня в ударе, иначе не скажешь. Только не пойму, что они здесь делают, да еще и вместе? Преподавательское совещание?

– М-м… магистр Неш, магистр Артан. Доброй ночи, – рядом со мной в креслах, с бокалами в руках сидят два ошеломленных мужчины. – Вы не переживайте, я сейчас улечу и вам мешать не буду.

Только хотела встать с дивана, подхватив посох, как ко мне шустро пересел эльф, положив руку на плечо, чтобы не убежала, видимо. А точнее не улетела.

– Ну что вы так быстро? Мы с магистром Нешем рады, что вы залетели к нам на огонек. Правда, Вейтар?

– Магистр Артан, мне, правда, очень неудобно, что так получилось, я все же не буду мешать вашему мужскому ночному уединению, – уже почти сбросила руку эльфа и готовлюсь к стремительному рывку к окну, но тут по другую сторону от меня сел Неш, забирая мой посох и отбрасывая его на соседнее кресло.

– Ты помнишь Артана? Значит и остальное? Как ты сняла блок? – напряженно поинтересовался Неш, ухватив меня за подбородок и приблив свое лицо к моему, почти вплотную.

Что-то ситуация, в которую я попала, не нравится. Оказаться ночью, на диване, между двух подвыпивших весьма могущественных мужчин, явно не к добру.

– Что значит: «помню»? А должна? – спросила я отодвигая от себя Неша и мотнув головой чтобы освободить и лицо.

Только освободилась от одного мужчины, как меня тут же прижал к себе другой, ухватив за талию.

– Мы сегодня снова познакомились. А какой приятный вечер вместе провели… – мечтательно вздохнул Артан.

– Провели вместе вечер?! – прорычал мне на ухо Неш.

Ужом пытаюсь выскользнуть и уползти вниз, но меня возвращают и усаживают обратно в четыре руки.

– Да, а что такого? – невинно поинтересовался у Неша Артан. – За девочкой больше не ходит по пятам охрана. Я так понял, вы расстались, Ника свободна, и я могу с ней… познакомиться поближе. Меня куда больше сейчас интересует, фееричное появление Ники здесь. Вероника, вы летаете на своем артефакте? Это же невероятно! Я бы даже сказал невозможно, если бы сейчас все сам не увидел. Как?!

Ответить не успела.

– Она не свободна, – произнес Неш, вновь пододвигая меня к себе, еще и на колени усаживая.

Эльф наклонился, ухватил меня за щиколотки, и поднял их, уложив на свои ноги. Так я оказалась ну совсем в невыгодном полулежащем положении. С одной стороны я в объятиях Неша, больше похожих на тиски, с другой – эльф, очень так приятно поглаживающий мои оголенные ноги. Сейчас пока еще даже ночью жарко, поэтому я в удобных коротких шортах, маечке и родных любимых кроссовках, на которых, кстати, Артан вдруг стал неспешно развязывать бантики.

– Вейтар, ты мне друг, но истинна дороже. Ника, скажите лучше вы. У вас есть какие-то обязательства перед магистром Нешем? Или, может, вы встречаетесь? – спросил эльф.

– У меня ни перед кем нет обязательств! – активировала свой лично усовершенствованный шокер, который теперь поражает своим разрядом все живое в трех шагах вокруг меня. Под шумок, пока магистры не пришли в себя от удара, вскакиваю с дивана и хватаю Снога.

Посох притворяется неодушевленным предметом.

– Если ты… Бать, сейчас не заработаешь… – очень угрожающе начала я. Все, довел меня артефакт. Сломаю. А камни эти волшебные выброшу.

Посох взвился в воздух. Всегда бы так.

Вскочила на артефакт и помчалась на волю. Уже вылетая из окна, слышу крик, заставивший меня мысленно приказать посоху ускориться:

– Стоять!

Друзья, значит, да? Потерла друг об друга босые ступни. Все-таки успел снять эльф обувь. Ну, я вам покажу.

Сног стал послушным, больше кульбитов не совершает, летит плавно.

До парка не долетела – мой полет был прерван в результате столкновения. Некто очень большой и крылатый налетел сзади, схватил, отрывая меня от посоха, и умыкнул.

Мне кажется, посох специально летел спокойно и не очень быстро, чтобы дать себя догнать. Издевается на до мной, как может.

– Магистр Неш! Вы что, тоже из окна сиганули? – молчание в ответ. – Да… ладно я, но от вас такого не ожидала. Отпустите, пожалуйста! Меня укачивает от вашего полета. Вас штормит! Куда мы летим?

Много вопросов от меня, и никаких ответов от довольно злого с виду мужчины.

Мы приземлились на крышу-сад одного из домов в городе. Хотела поинтересоваться, почему именно сюда сел мой крылатый транспорт, но не успела.

Неш поставил меня на ноги, прижал к себе крепко и начал страстно, безудержно целовать. Такой… горячий поцелуй. Сейчас я буквально чувствую, как Неж возбужден. Я вырываюсь, бью мужчину и возмущенно мычу и… плавлюсь от удовольствия. У меня такое ощущение, словно я создана для того, чтобы принимать и чувствовать этого мужчину, что он имеет какую-то странную власть надо мной. Магистр, наконец, отрывается от моих губ. На губах мужчины играет шальная улыбка, глаза лихорадочно горят.

– Ты ведь помнишь, что моя? Верно?

– Не помню, – зло толкаю Неша в грудь. – Что произошло? Почему контракт разорван? Из-за чего летом я оказалась одна среди академии? Если наигрались со мной, неужели трудно было хотя бы явиться и все объяснить?

Магистр взял меня в жесткий захват.

– Не наигрался, – чувствую, как мужские руки опускаются со спины вниз, и проникают за пояс моих шорт. Неш притискивает меня к себе еще ближе, и с удовольствием сжимает. В глазах мужчины огонь, и вместе с тем азарт. – Ника, ты такая темпераментная, пылкая, чувственная…

Последние слова Неш горячо шепчет мне на ухо, одновременно укладывая на мягкий газон. Пытаюсь нашарить в кармане свой шокер, но его там не оказывается, Неш вытащил, похоже, пока летели.

Что же делать?

Становится немного тяжело – это Неш навис сверху, практически обездвижив меня.

– Чтобы никаких больше встреч с Артаном, это ясно? – в приказном тоне, зло произносит магистр и вновь целует меня, взяв за руки и удерживая их над головой.

Я с готовностью откликаюсь, и мне это все очень не нравится. Такое впечатление, что Неш и мое тело имеют полное взаимопонимание, но вот мой разум бастует. Почему я должна спать с магистром? Что вообще Неш себе позволяет?! Он – не мой мужчина, пусть даже таковым и был, но я этого не помню.

– Ши-и-иб! – едва не плача от обиды, молю я, и… посох слушается.

Сног скользнул мне в руку и направил в нужную сторону, усилив удар в несколько раз.

Неш держась за голову удивленно на меня смотрит. Мужчина откатился сразу после удара. Произношу зло:

– Не смей ко мне прикасаться, понял?! Встречаться буду, с кем хочу.

Встала, и тут же села на услужливо подлетевший посох. Гордо расправила плечи, тряхнула волосами и полетела прочь, при этом стараясь не оглядываться на улыбающегося и ласково глядящего на меня Неша. Похоже, сильно посох магистра приложил.

– Не будешь. Моя, – слышится мне в шуме ветра.

Быстро летя на вновь ставшим послушным посохе, в направлении академии, поинтересовалась:

– Сног, а ты чего это на белого мага напал? – с подозрением интересуюсь я у артефакта. Естественно, мне никто не ответил. – А то как-то очень уж блаженно магистр улыбался. Надеюсь, ты ему не волшебного пенделя отвесил? Не надо. Мне лишние проблемы потом не нужны, понял?

И опять молчание в ответ. Может, мне и правда к лекарям сходить, как советовал Инград? Возьму средство от бессонницы. А то летаю тут по ночам, нервишки себе расшатываю, с неодушевленными предметами разговариваю, приключения на одно место ищу… сколько проблем одним махом решу.

На поляне в парке друзей не оказалось. Видимо решили дождаться меня дома. Возвращаться пешком домой лень, но пробовать еще раз залетать в окно уже своей комнаты не стану. Во-первых, окно закрыто, во-вторых, долго искать свое окно придется – точно не скажу где моя комната, если смотреть со стороны фасада здания, как-то раньше не интересовалась этим вопросом.

Благо, обратный путь прошел без происшествий. В гостиной меня действительно ждали Инг со Стефой. Стоило мне войти, и ребята закидали меня вопросами про мой артефакт. Прежде чем что-то отвечать, навестила уборную и ополоснулась, смывая с себя посторонние запахи. Незачем ребят смущать и давать лишний повод к себе принюхаться.

Легла спать в итоге почти под утро. Завтрак проспала, а вот ближе к обеду надела соблазнительное облегающее платье темно-синего цвета и пошла узнавать, где же в академии личный кабинет магистра Антара. Кроссовки то вернуть надо.

В парадном холле на информационных стендах быстро выяснила нужные мне данные. Судя по номеру, кабинет эльфа следующий, после Нешевского. Точно друзья. Даже кабинеты поблизости. Главное сейчас на Вейтара возле кабинета Артана не наткнуться, или вообще прямо у эльфа.

Неспешно иду по коридорам. Академия сегодня кажется оживленной. Все больше студентов возвращаются с каникул, появились и первокурсники. Вот трех явно новеньких иномирянок в скромных платьях, окружила большая компания из парней старшекурсников, тесня девушек в дальний угол. Явно, что парни решили попугать «свежачок», а может и присмотреть себе кого для «покровительства». Хорошо, что после троллинга я заработала себе репутацию «своего» человека, и без особой надобности задирать не будут, даже если я без сопровождения. На днях должны приехать мои подопечные Ханна и Никита. Очень хочется оградить ребят от всего этого безобразия, но пока плохо представляю как это сделать. Не просить же Стефу и Инграда ходить зпо пятам за выбранными мной людьми. Пока ребята еще проходят адаптацию в центре – мы приехали из экспедиции довольно поздно, да и обучение у землян самое долгое.

Вот и кабинет Артана. Стучусь, слышу дозволение войти. Вхожу. Не могу сдержать разочарованно вздоха. И Неш здесь. Вейтар с Артаном друзья не разлей вода, что ли?

– Приветствую магистры, – сладко улыбнулась и встала в наиболее выгодную для себя позу, показывающую все достоинства фигуры и по возможности скрывающую недостатки. Гипнотизируя призывным взглядом эльфа. Тянет рассхохотаться, но я сдерживаюсь. Смешно от себя. Флиртовать на публику, да еще и так наигранно мне не приходилось еще. Впрочем, моей актерской игре, похоже, верят. Вон, эльф расплылся в счастливой улыбке. А вот Неш и не смотрит в мою сторону. Сидит весь такой холодный и далекий, со строгим лицом. Этакая высокая шишка, которой нет дела до простых студентов.

– Вероника, здравствуйте! Чем обязан? -эльф тоже посылает в мою сторону такие радушнве взгляды и улыбки, что можно расстаять.

– О, магистр, я пришла за своим имуществом, – говоря это, медленно, с походкой от бедра, приближаюсь к столу Артана. Останавливаюсь как раз рядом с креслом Неша, едва не подпирая бедром руку и плечо Вейтара. Попробуй теперь делать вид, что меня не замечаешь, Неш.

– Это какое? – удивлённо приподнимает брови Артан.

– Ну как же, – опираюсь на стол, тем самым убивая двух зайцев – эльфу демонстрируя в выгодном ракурсе верхние почти девяносто, а одному нарыщенному аирафе – нижние. – Моя обувь. Зачем вы, кстати, ее стянули?

– Ах, да, ваша оригинальная обувь… – "вспомнил" эльф, лукаво улыбаясь.

– Если она вам так нравится, то в следующий раз из поездки в роднлй мир, привезу вам мужской экземпляр. А эта пара на вас все равно не налезет, так что прошу отдать, – слышу, как Неш отстукивает пальцами какой-то ритм по подлокотнику своего кресла, и это почему-то нервирует.

Артан фыркнул.

– Конечно же отдам, вот только дело в том, что… Вчера я выходил за территорию академии, и оставил вашу обувь в своем городском доме, если она нужна вам срочно, то вечером мы можем зайти ко мне, и вы ее заберете. Как раз и на премьеру новой театральной постановки успеем.

– Чудесно! – поощрительно улыбнулась я эльфу, при этом у меня создалось впечатление, что за моей спиной сидит дико злой и голодный хищник, в любой момент готовый бросится в атаку, но пока сдерживающийся. Получаю огромное удовольствие от своей игры и от того, что злю Неша. Сама не понимаю, почему мне так хочется выводить из себя своего куратора. Хотя, чего там, знаю. – В таком случае до вечера. А обувь можно забрать и после театральной постановки.

Да, после. Зайти в жилище эльфа, за обувью, а вернуться в академию к завтраку. Кажется, Артан намек понял, вон глазах бесенята играют. Мне от чего-то кажется, что Артану тоже очень нравится дразнить Неша.

– До свидания, – плавно двинулась в обратный путь, но в дверях меня настиг холодный приказ Вейтара:

– Студентка Ветрова, подождите меня в коридоре. Я скоро к вам выйду.

Ну вот, доигралась.

Глава 3

Выйдя за дверь, серьезно раздумываю над тем, не сбежать ли. А смысл? Все равно мне в академии еще учиться и учиться. Неш по любому выловит, если захочет – это его территория.

Магистр действительно вышел всего минут через пять после меня. Мужчина кивнул на дверь соседнего кабинета, тем самым предлагая следовать за ним.

Такой строгий неразговорчивый Неш, глядящий на меня, словно на провинившуюся, замеченную в дебоше студентку. Мужчина сел за свой стол, опять же жестом пригласил меня сесть на стул напротив. Последовала приглашению. Стоять на высоких каблуках, что сейчас на мне надеты, то еще удовольствие.

– Итак. Вероника, вот документы на дом в городе, купленный на ваше имя. Я взял на себя смелость выбрать место лично, поскольку вас летом в этом мире не было, и вы были вне зоны доступа для магических вестников. Дом куплен на выплаченный вами штраф из-за разрыва контракта. Заработанные вами деньги за время работы у меня будут переведены вам обратно на счет в течение трех дней. По остальному…

Круглыми глазами смотрю на магистра. Сказать, что я удивлена, значит ничего не сказать.

– Постойте. Почему вы возвращаете мне деньги? Зачем мне дом?

– Я все-таки не монстр, чтобы лишать вас честно заработанных денег, – прохладно ответил мужчина.

– Но контракт…

– Забудьте об этом контракте, – жестко отрезал Неш.

– Хорошо… а почему только сейчас вы все возвращаете?

– Вы задаете слишком много вопросов, Ветрова. Видимо, не так уж вам эти деньги и нужны. Я ведь могу и передумать.

Это мне намекают, чтобы замолкла уже? Да не вопрос. Любой каприз за возвращенные деньги. Настроение сразу поднялось на неведомые высоты.

– Ладно. Ну, может, хотя бы про дом поясните?

– Дом вам точно пригодится. Полагаю, все приобретенные за время пребывания в этом мире вещи уже не помещаются в вашей комнате. Будет, где хранить, и не надо ни к кому обращаться за помощью в этом вопросе.

Это да, в блоке, в моей комнате настоящий склад, а не уютная комнатка молоденькой студентки. Еще много вещей до сих пор лежит в квартире Миктиля, к которому я то и дело в последнее время бегаю за чем-нибудь, тем самым напрягая парня. Впрочем, эльф не против, и я частенько задерживаюсь, довольно весело проводя время с новым кровным родственником.

– К тому же, – продолжил свою мысль Неш. – Это хорошее вложение денег и место, где вы сможете жить во вне учебное время. Дом находится поблизости от академии и с видом на городской канал.

Молчу, не зная, что сказать. Благодарить не тянет. Как-то странно все это. Но дом уже не терпится сходить осмотреть. Интересно, а там есть сад на крыше?

– И еще. Насчет наших занятий. Вы планируете продолжать обучение у меня основам древней магии или считаете, что это вам больше не нужно?

– Я… как-то не думала над этим вопросом, – я вообще полагала, что с Нешем теперь контактировать не буду, не то что ходить к нему на уроки.

– Думайте сейчас. Я не против продолжения занятий.

– Вынуждена отказаться, – очень осторожно ответила я. – Дело в том, что со второго курса, насколько мне известно, занятий прибавится, и времени будет совсем мало, а основной упор я все же решила делать на артефактологию, – да очень полезный предмет. Сжимаю тоненький браслетик на руке, что сделала и придумала сама – шумовой артефакт в новой необычной форме. При активации действует только на определенный объект, оглушая того нереально громким звуком. Пока объект отходит от шумовой атаки, можно убежать. Шокер возможно более эффективен, но в моем нынешнем платье прятать просто некуда, поэтому порывшись в вещах, нашла альтернативу.

– Что же, ваше право. Тогда не смею вас больше задерживать, – ледяным тоном ответил Неш и сделал вид, что погрузился в изучение каких-то документов у себя на столе. Мне отчего-то кажется, что мужчина обиделся.

Немного помедлила, а потом все же встала и вышла из кабинета. Что значил это разговор с магистром? Такое впечатление, что мужчина ясно дал понять, что свои обязательства он выполнил, даже сверх меры, вернув деньги и уточнив про занятия, и официально признал, что какое-либо общение между нами закончено. Неужели так повлиял на Неша мой флирт с Артаном? Обиделся, решив, что на такую ветреную особо точно не надо тратить свое время? Не знаю. Одни вопросы. Вернуть бы еще память, помимо денег.

По пути домой встретила Инграда, под ручку с незнакомой девушкой.

– Ника, позволь тебя познакомить, это моя младшая сестра Этель. Этель это моя подруга и соседка по комнате Ника. Помнишь, я рассказывал тебе?

Мне вежливо улыбнулась совсем юная девушка лет пятнадцати на вид. Фамильная черта – красные волосы, присутствуют, причем волосы длинные и роскошные. А так родственники не особо похожи, видимо девушка пошла в остальном в маму. У Этель большие глаза серо-голубого цвета, курносый носик и неожиданно строго поджатые тонкие губы. Даже когда улыбалась, девчушка выглядела довольно серьезно, несмотря на милый вид.

– Да, помню, – коротко ответила Этель.

– Моя сестра очень талантлива, – вновь не менее гордо произнес Инград. – Досрочно окончила школу и сдала экзамены в академию.

– Это очень здорово! – только не пойму, что детям делать в этой академии. Дело не в уровне знаний, а в том, что здесь творятся вещи, которые юным созданиям видеть и знать не стоит. Впрочем, это опять же не мое дело. Раз глава семейства одобрил поступление дочери сюда, значит так надо.

– Я сейчас провожаю Этель до ее комнаты и помогая ей освоиться и заселиться. Пойдешь с нами? – предложил Инг.

– С радостью.

Мы с Инградом проводили его сестру до ее блока, где парень разузнал, кто будет соседками девушки, вещи, как выяснилось, уже все занесли. После мы посетили столовую и пообедали. Девушка достаточно быстро освоилась и из столовой уходила уже со своими соседками по блоку.

Мы с демоном тоже неспешно отправились к себе.

– А где Стефа? – поинтересовалась я.

– В библиотеке. Уже начала подготовку к новому учебному году.

– Это правильно. Тоже пора навестить библиотеку. Только зайду переоденусь.

– Ты чудесно выглядишь, – отметил Инград, как-то очень долго оглядывая мою фигуру. – По какому поводу так оделась?

– Да, настроение просто сегодня такое, – широко улыбнулась, вспоминая реакцию Артана на мое появление. – Сегодня вечером, кстати, в театр иду.

– С кем же? Неужели с магистром Нешем? – с нотками язвительности в голосе поинтересовался парень.

– Нет, конечно. С магистром Артаном.

Инград даже остановился, удивленно на меня посмотрев.

– С ценом Артаном?

– Верно.

– Не стоит.

– Почему это? –огорошил меня демон.

– Извини, но вы с ним совсем не пара. С ценом Артаном ты вряд ли будешь долго встречаться.

Я криво усмехнулась.

– Не мой уровень?

– Если хочешь, то так, – Инг не отвел взгляда. – Вы не пара. К тому же эльфы с людьми могут иметь отношения, но вот чтобы создать с кем-то прочный и долгий союз – это редкость. Тем более, речь идет о цене.

– А аирафе Вейтар мне пара?

– Нет.

– Ну а какой-нибудь нарифе? Вот взять тебя, к примеру. Мы же с тобой встречались, ты даже что-то планировал насчет свадьбы.

– Речь сейчас не обо мне и абстрактных нарифе, а о тебе. Ты уже один раз обожглась. Хочешь еще?

Фыркнула.

– Хочу, – не хочу, конечно, просто назло ответила. А на Артана у меня и нет серьезных видом. Так, поиграть на нервах у двух «друзей», попытаться выяснить хоть что-то о своем забытом прошлом, ведь эльф определенно что-то знает. Ну и, может, все-таки пересплю с ним, правда, в свете открывшихся обстоятельств это идея не кажется мне такой уж хорошей.

Инг вдруг схватил меня за руку, причем довольно болезненно, и развернул к себе, оказавшись чересчур близко.

– Вот почему ты такая, а?

– Какая?

Между мной и Инградом повисла напряженная тишина. Инг слишком близко. Буквально нависает надо мной.

– Забудь. Делай что хочешь, – казалось, спустя вечность, произносит Инград, и отпускает меня, отходя. Я облегченной выдыхаю, поскольку не представляю, как бы отреагировала, реши парень меня поцеловать. Скорее всего ударила бы шумовым артефактом, но есть и небольшая вероятность, что ответила. Я еще помню, как чувственно умеет целоваться Инград, и совсем не помню, как мы расставались, а потому могло и щелкнуть что-нибудь в сердце, отключая голову. Но тогда я не смогла бы смотреть в глаза Стефании, так что все к лучшему. Мне кажется, у Инграда еще до конца не остыли чувства ко мне, иначе этой бы ситуации не произошло. Но время лечит. По-хорошему, мне бы отделиться от друзей, но куда?

На самом деле, будь сейчас Инград свободен, ни о каких эльфах и речи бы не шло. С демоном бы еще вчера узнала, как это, быть женщиной. Так и представляю. Пришла бы в каком-нибудь эротическом бельишке, соблазнила Инга, парень бы конечно, сопротивлялся немного, говорил, что он не такой, надо сохранить чувства не замутненными до проверки на артефакте, да и вообще, что я, дрянь такая, с Нешем спала, но потом бы все равно сдался под напором моего энтузиазма.

Эх, мечты, мечты. Нет, точно надо съезжать. А то идет вот рядом образец сексуальности с огненным темпераментом. Инг словно нарочно так близко, что мы вот-вот коснемся плечами, и это тоже… создает напряжение.

Кстати насчет купленного Нешем дома. Жилище ведь вроде рядом с академией. Можно туда переехать. Раньше ночевки в городе были невозможны, ведь в академию в учебное время можно войти и выйти только в вечернее время, потому разве что простым студентам подвалами выбираться, но в них я зареклась лазить после того случая с тварью. Но теперь у меня есть посох, три-пять минут нормального полета и я на месте. Вот только улетать, и прилетать надо будет затемно, чтобы не засекла охрана.

Вечером за мной зашел Артан. На этот раз эльф в черном костюме с белой рубашке. С цветом платья я угадала – надела черное. Платье элегантное, в пол, спереди довольно строгое и украшено лишь черным кружевом, а вот спина полностью оголена, причем вырез снизу довольно экстремальный.

– Вероника, вы прекрасны! – сделал мне комплимент Артан, и вручил новый букет на этот раз ярко-алых цветов.

– Спасибо, – улыбнулась я.

– Здравствуйте магистр, – за моей спиной в креслах сидят Инград со Стефой. Это ребята учтиво поздоровались с Артаном. Может, я и надумываю себе, но у меня ощущение, что мою оголенную спину буквально прожигает неодобрительный взгляд демона.

– Приветствую, студенты. Ника, вы готовы идти?

– Да!

Мы с эльфом неспешно идем на выход из академии. На нашу пару оглядываются. Мы вызвали большое любопытство среди студентов. Наверняка теперь мне будут приписывать новый роман и нового покровителя. Да, роковая я женщина, оказывается.

В воротах меня неожиданно окликнул охранник.

– Девушка, минутку. Пройдите пожалуйста идентификацию на артефакте.

Странно. Зачем? Проверяют обычно не на выходе, а на входе. Но делать нечего, положила руку на круглую сферу, та засветилась желтым, тем самым говоря, что все нормально, я студентка академии, и тут на мгновение мелькнула красным, и на моем указательном пальце появилось кольцо.

– Что это? – поинтересовалась я у остановившего меня охранника, тот безразлично окинул мою руку взглядом.

– Кольцо – это артефакт, ограничивающий ваше передвижение территорией академии. Вам запрещено выходить за ворота, и вы теперь этого не сможете сделать до особого разрешения главы безопасности академии. Теперь, каждый раз, когда будете планировать выйти, вам нужно будет согласовывать этот вопрос лично с аирафе Вейтаром.

– Что?! Не может этого быть. Это ограничение прав студентов и их личной свободы! – возмутилась я. Не ожидала такого от Неша.

– Можете пожаловаться ректору, – равнодушно пожал плечами охранник.

Да, ректор то меня будет очень рад видеть. Нет, к ректору я пойду в последнюю очередь. Или вообще не пойду.

– Я городским властям пожалуюсь, – угрожающим тоном произнесла я, при этом стала замечать, что за моей спиной раздаются смешки. Обернулась. Это Артан веселиться.

В то же время охранник скучающим голосом мне ответил:

– Академия является отдельно взятым субъектом, не подчиняющимся городу и его властям.

Вот значит как. Резко развернулась и направилась в сторону академии.

– Ника, вы куда? – нагнал меня все еще чему-то радующийся эльф. По мне, так ситуация совсем не располагает к веселью.

– К магистру Нешу. Из-за чего вы так веселитесь? Как думаете, какой радиус действия у этого артефакта? Что если по воздуху перелететь через ворота?

– Думаю, Неш это учел. Не переживайте. Вряд ли Вейтар закрыл вам выход надолго. Скорее всего, только на этот вечер, все же подобное против правил академии, и мой друг врд ли захочет, чтобы его обсуждали в академии контексте притеснений одной определенной студентки. А веселюсь, от того, что поражен. Это совсем не похоже на Вейтара.

– Что именно?

– Такая реакция. Магистр Неш охраняет вас, словно сокровище. После встречи с вами в академии, мне показалось, что Вейтар охладел к вам и более не заинтересован, но, похоже, я ошибся.

– И это смешно?

– Я знаю Неша довольно давно. Мы с детства дружим, и могу сказать, что противоположный пол Вейтара сильно разбаловал своим вниманием, и к девушкам, к сожалению, у моего друга отношение стало… несколько прохладное. Раньше, надолго его не могла заинтересовать ни одна особа. Разве что моя кузина Альяра остается для Неша неким абстрактным и недостижимым идеалом девушки. Недостижимым для остальных особ женского пола, претендующих на внимание Вейтара.

– Что же тогда ваш друг не с этой…

– Альярой? Так она еще с детства помолвлена с главным советником центавра, и не собирается своему жениху ни с кем изменять, а помолвку разорвать невозможно, поскольку такова воля центавра. Да, и моя высокоморальная сестрица вроде бы никогда и не собиралась показывать характер и идти против навязанного жениха.

– Но ведь аирафе Вейтар был женат. Значит, все-таки нашлась та, что его достаточно заинтересовала, разве нет?

– О, вы знаете, что Неш был женат? Вообще мой друг старается об этом особо не распространяться. Пример его женитьбы брать не стоит. Я не буду объяснять, почему, не имею права.

Как интересно. Еще и эльфийка. Не знаю почему, но информация об этой Альяре неприятно царапает душу. Ладно, сменим тему. Женщины Вейтара меня нисколько не интересуют.

– Если судить по вашему поведению, Артан, то вы нисколько не расстроены и не возмущены тем, что друг разрушил ваши планы на вечер.

– О, я, безусловно, очень расстроен. Даже немного возмущен. Но все-таки больше забавляюсь сложившейся ситуацией. И рад, что мой друг, наконец, вылезает из своего панциря равнодушия, в который он залез после смерти жены. Если вы ему дороги, то я мешать не стану, хотя вы и очень мне симпатичны и интересны.

Понятно, эльф, похоже, сливается. Буквально, Антар сейчас сказал, что баб много, а друзья дороже. Что-то не везет мне с личной жизнью в этом мире.

Ладно, тогда хотя бы разузнаю что-нибудь полезное для себя.

– Вы знаете, по договору с магистром Нешем я забыла все, что произошла в первую половину лета. У меня сложилось впечатление, что вы мы уже были знакомы. Это так?

– Верно, – кивнул Артан, не став увиливать.

– Скажите, а вы можете мне что-то рассказать об этом периоде моей жизни. То, что можно. Просто неприятно совсем ничего не помнить.

– Увы, мне известно о вас очень мало. Мы только раз вместе пообедали. Единственное, что могу сказать, мне показалось, что вы очень ценный сотрудник.

– Что это значит?

Эльф не ответил, лишь таинственно пожал плечами. Вот и разузнала. Только вопросов прибавилось.

– Артан, а почему все-таки вы вдруг решили стать преподавателем?

– Я изгнан. Ну, или вернее нахожусь в ссылке. За одну провинность перед центавром.

– Да? Какую, если не секрет?

– Плел против отца заговор. Хотел сместить его, и самому стать центавром.

– Ой!

Артан хмыкнул.

– Не удивляйтесь. Это у нас в порядке вещей. Мои братья уже по нескольку раз пробовали прийти к власти, но пока ни у кого не получилось. Это у нас как игра. Отец позволяет нам пробовать оспорить его силу, но если разгадывает заговор, наказывает. Центавр считает, что нам нужно учиться хитрости, умению плести интриги и находить общий язык с подданными. Меня все это как-то раньше не очень интересовало. Впервые решил попробовать, и вот закономерный итог. Что касаемо, почему именно преподавателем – просто стало интересно, что Вейтар нашел такого хорошего в этой профессии и академии. Надо же было мне куда-то податься, а тут с другом все веселее. Не думаю, что задержусь в академии дольше, чем на год. Отец отходчив.

Я удивилась.

– А почему вы мне все это рассказываете? Разве можно? – про жизнь центравра и его семьи, про неудавшиеся перевороты. Уверена, о таком широкой публике не известно.

– Вам можно.

– Почему?

– Не думаю, что Вейтар в ближайшее время откажется от вас, раз столь явно проявил свою заинтересованность, а значит, вы в ближнем круге и можете знать чуть больше чем остальные. Как вы своими знаниями и положением распорядитесь – это уже на вашей совести.

Какая странная логика.

Мы дошли до кабинета Неша, но его там не оказалось. А как выяснилось чуть позже, магистра вообще нет в академии. Сбежал, подлый трус.

– Ну не расстраивайтесь, – попытался утешить меня эльф. – Как только увижу Вейтара, с ним поговорю, и он обязательно снимет запрет. Хотите, в академическом парке погуляем?

Оглядела парадно одетого Артана, свое длинное платье и отрицательно покачала головой.

Надо было видеть удивленные лица друзей, когда я вся такая мрачная вскоре вернулась обратно. На расспросы не отвечала. Закрылась в своей комнате и плюхнулась на кровать.

Все. Надоело. Больше никаких эльфов, демонов, магистров и прочих представителей местной фауны. Не понять мне этих мужчин. Другой мир – другие правила. Вот доучусь, стану полностью независимой и как Миктиль отправлюсь в мой мир, найду себе там нормального мужика и вытащу его сюда, предварительно окольцевав. Эх, мечты, мечты.

Пошарила рукой по кровати, позвала. Тамика нет, причем я его еще с лета не видела. Как ни звала, подарок Лана так и появляется. Судя по письму, что мне отправил мой персональный маньяк, с тамаком все-таки что-то произошло, иначе бы питомец сейчас исправно таскал письма от Лана. Жалко. К маленькому почтальону, я успела привыкнуть.

Ладно, раз не удалось хорошо провести вечер, проведу его с пользой. Схватила учебник по теории заклятий третий степени. До начала учебного года осталось всего ничего.

Глава 4

Когда утром проснулась, обнаружила, что кольца, ограничивающего свободу моего передвижения, на мне больше нет. Ура! Правда, Нешу ничего не мешает сделать подобную пакость вновь. Отсюда вывод: не злить преподавателя и по возможности с ним не встречаться. Только последнее трудно будет сделать, поскольку Неш у нас будет продолжать вести боевую магию.

Оставшиеся до начала учебы дни стали лететь пугающе быстро. Я подготовилась, как могла, к началу занятий, возобновила свою учебу у мастера Кмера, привела к вампиру, как и обещала, Деквана. Не знаю, о чем два мастера общались, но, как мне показалось, Декван ушел от Кмера вполне довольный.

Деньги, как Неш и обещал, пришли на счет через пару дней, причем в таком количестве, что я действительно начала ощущать себя весьма ценным и высокооплачиваемым работником.

Через несколько дней я сходила посмотреть на выбранный магистром дом. Мне понравилось. Небольшой особняк песочного цвета, стоит прямо на набережной и действительно совсем близко к академии. Три этажа. Есть сад на крыше. Внутри все новенькое (даже запах как у жилища только после ремонта), аккуратное и, главное, чистое. Работают очистительные стационарные артефакты. Нашла крупный магический агрегат для стирки вещей. С виду – большая бочка с панелью управления на боку. Заливаешь из крана воду, закидываешь порошок или что есть в наличии, включаешь нужный режим на панели, и забурлило. Класс. А то с приезда в этот мир приходится все на руках стирать. Обставлен особняк, на мой взгляд, довольно дорого, в эдаком классическом сдержанном стиле. В общем, заезжай и живи в любой момент, только что холодильник пустой.

В саду мне особенно понравилось, ничего особенного, газон да разномастные кусты, некоторые цветут. Но главное, с крыши открывается вид на реку и красивый мост неподалеку с каменными скульптурами зверей, отдаленно напоминающих тигров.

Осмотрев дом, наведалась к Миктилю и перетащила от парня свои вещи. Отметили новоселье с эльфом, который подрядился помогать мне с переездом. Всю ночь я не спала, расставляя по дому свои охранные заклинания. Ближе к утру вышла передохнуть в сад, села на траву, огляделась… и поняла, что место мне знакомо. Нет, понятно, что я тут была. Но в темноте все смотрится по-другому, и, может, я, конечно, и выдумываю, но Неш притащил меня именно в этот сад, когда поймал ночью в небе.

А и ладно. Откинулась на мягкую траву и с удовольствием любуюсь на постепенно светлеющее небо до сих пор нового, но уже не чужого для меня мира. Полной грудью вдыхаю свежий ночной воздух. Хорошо. Только мужчины под боком не хватает для полного счастья. Вот просто так лежать рядом и смотреть на небо. Надоело одиночество.

– Ты где ночь провела? – вырвал меня из задумчиво-философского настроения голос Инграда.

Утром вернулась в академию и зашла в блок, чтобы поставить Снога в комнату и вместе с ребятами пойти на завтрак. Демон, кажется, сейчас во мне дырку прожжет своим огненным злым взглядом, да и Стефа поглядывает на меня неодобрительно, но не в ее стиле меня отчитывать или осуждать.

– С любовником, – подмигнула я Инграду. Знаю, что уже повторяюсь с этими шутками, но мне нравится злить Инга. Тем более что демон наверняка что-то такое себе и думает, задавая вопрос в подобном тоне. Не буду обманывать ожиданий парня. Не оправдываться же – Инг мне друг, а не муж.

– Ника, я серьезно! – буквально рычит Инград.

– У меня теперь есть свой дом. Вечером приглашаю в гости отметить новоселье, – просто ответила я, улыбаясь Инграду и Стефе. Все-таки за меня волновались, переживали. А я даже не предупредила. Просто хотела вернуться на ночь в академию, но так увлеклась установкой охраны, что забыла обо всем другом. Да и хотелось подольше побыть в своем новом доме.

– Откуда? – с подозрением интересуется Инг. – У тебя же нет денег.

– Магистр недавно вызвал меня к себе и сообщил, что переведет мне заработанные у него деньги и те, что ушли на штраф.

– Да ну?

– Ага.

– Ты попросила? – поинтересовалась Стефа.

– Нет. Он меня перед фактом поставил.

– Совесть замучила его? – предположил Инград.

– Не уверена, что у магистра она есть.

Повисла тишина. Похоже, мы все дружно задумались, есть ли у Неша эта самая совесть. Ну, во всяком случае я задумалась именно об этом.

За завтраком к нам присоединился Кимет. Парень в юмористическом ключе рассказал ребятам о своей летней практике, о том, как его гонял с заданиями магистр, и как храбро Ким сражался с тварями в составе студенческого спецотряда.

После завтрака, уходить из столовой я собралась вместе с Кимом. Мы договорились, что капитан встретит вместе со мной прилетащих уже через полчаса Ханну и Никиту. Как сказал Кимет, ему интересно, я одна такая… оригинальная, или в моем мире все такие.

– Вы куда? – поинтересовался Инград, когда я отправилась под ручку с Киметом в противоположную от друзей сторону.

– Сегодня в академии появятся двое ребят из моего мира, на первый курс поступили.

– И что? – не понял Инг.

– Ничего. Ты же сестре своей помог обжиться, вот и я хочу помочь.

– Но она моя родственница.

– А это в некотором роде мои подопечные. Все-таки отчасти благодаря мне они теперь здесь, – ну и к тому же Ханна мне теперь тоже кто-то вроде дальней родственницы.

Стефа с Инградом не пошли, видимо, есть дела поважнее.

Мы с Кимом у ворот встретили сначала Никиту и появившуюся минут через десять со своим наставником Ханну. С рыженькой девушкой мы радостно обнялись. Правда, девушка, на мой взгляд, выглядит немного растеряно, но для первокурсницы это нормально. Зато Никита весел и бодр, с любопытством оглядывается, глаза горят, на лице предвкушающая улыбка. Надеюсь, парня не станут сильно мучить ночные кошмары с пауками и прочие приятности от зова эгрегосов. За Ханну-то я спокойна, от привязки к паукам девушке удалось избавиться еще на Земле.

Весь день я провела с ребятами, причем с пользой не только для них, но и для себя, перезнакомившись с кучей народа из общежития для иномирян. Теперь знаю многих первокурсников, да и с теми, кто перешел на второй курс, тоже, наконец, нашла общий язык. Третьекурсников в общежитии оказалось мало, и все какие-то мрачные, на контакт не пошли. Студентов с четвертого курса вообще по пальцам пересчитать можно, я уже не говорю про более старшие курсы.

Я даже заметила, что ко мне, как и к Кимету, народ тянется. К Кимету понятно почему. А ко мне, видимо, тоже как к примеру успешной иномирянки – участвовала в троллинге, причем не на последних ролях, покровители разные крутые рядом крутятся, благоволит капитан команды по троллингу, живу в платных апартаментах. Подумала, что иномирянам и так живется непросто тут, так что надо больше отдыхать и развлекаться, потому подбила целую толпу студентов пойти на стадион поиграть в мяч и прочие игры на воздухе. И народ пошел за мной и Киметом словно за своими лидерами и вожаками. Пока шли к стадиону через академию, пугали проходящих мимо местных студентов и преподавателей своим количеством и создаваемым шумом. От нас шарахались и удивленно озирались вслед. Да, первокурсников очень много, жаль, все быстро отсеиваются.

На стадионе время провели очень здорово. Лучше всего развлекаются те, кто это делает словно в последний раз. Каждый иномирянин здесь понимает, что его жизнь может круто повернуться в любой момент, и завтра он окажется либо на войне, либо в качестве игрушки какого-нибудь местного богача. И не известно, что хуже, хотя большинство, особенно девушки, стремятся ко второму варианту.

Вечером в новом доме устроила вечеринку. Были Кимет, Стефа с Ингом, Ханна, Миктиль и Никита. Я одновременно отметила и переезд в новый дом, и окончание каникул, ну и прошедший уже день рождения – вообще он у меня в конце второго летнего месяца, но когда попала с экспедицией в свой мир, там оказалась поздняя осень. И если считать по летоисчислению моего мира, мне исполнилось двадцать лет. Все мои гости, кроме Ханны с Никитой, данному факту очень удивлялись, ведь остальным уже около тридцати лет, а Киму так вообще под сорок. Так что мы с Ханной и Никитой смеялись над «старичками», а те поглядывали на нас с сочувствием, как на слишком рано повзрослевших детей.

Утром первого учебного дня в приподнятом настроении иду на первую лекцию. Инг немного задержался со Стефой. Свернула в очередной коридор и заметила Неша. Среагировала на автомате. Быстро сделала шаг назад, уходя из зоны видимости преподавателя.

Сердце быстро колотится от испуга. Сама от себя не ожидала подобной прыти. Придется идти долгим обходным путем. Встречать Неша, на мой взгляд, это как плохая примета. А уж если магистр дорогу перейдет, или ты ему, то жди беды.

Не успела далеко отойти. Через пару десятков шагов за спиной раздался вкрадчивый голос магистра Неша:

– Вероника Ветрова, вы меня избегаете?

Дернулась от неожиданности. Это тело решило, что надо бежать, но разум возобладал. Обернулась к мужчине.

– Доброе утро, магистр Неш. Нет, что вы.

– Да? А мне показалось наоборот.

– Магистр, не держите меня за руку, пожалуйста, и вы стоите слишком близко. На нас смотрят.

– И что?

– Как что? Что о нас подумают?

– О нас и так много чего думают, – произнес Неш, и не думая меня отпускать и отходить. – Тем более, вы то с одним преподавателем запираетесь в кабинете, то с другим под ручку пытаетесь скрыться в неопределенном направлении.

Я прищурилась.

– Вы ревнуете?

– Считаете, не стоит?

– Считаю, что вы на это права не имеете. Так же, как и запирать меня в академии.

Неш еще больше ко мне приблизился, буквально нависнув надо мной. На нас уже неприкрыто стали озираться.

– Если понадобится, я запру вас не только в академии.

– Где еще? В подвале, как хотели ректор с магистром Декваном когда-то?

– Есть более приятные места.

– Не надо мне угрожать.

– Я не угрожаю, Вероника.

– А что же вы делаете?

– Обещаю, – Неш наконец отошел от меня.

– Магистр, может, объяснитесь? А то я ведь ничего не помню, а с того момента, как оказалась в середине лета в академии, сделала вывод, что раз контракт разорван, вас нет рядом, то и любое общение между нами окончено. Я не права?

– Это спорный вопрос, который мы решим с вами в частном порядке.

– Когда?

– Тогда, когда вы будете к этому готовы… или я.

– Магистр, вы говорите загадками.

Неш тяжело вздохнул.

– Вероника, вы на занятие не опаздываете? Идите, и не надо пытаться меня избегать, вам это все равно не поможет.

Вот это да. Удивленно гляжу вслед уходящему магистру. Хочу вспомнить все, поскольку чего-то, похоже, не понимаю из-за недостатка данных.

Первое занятие у нас провел уже знакомый преподаватель по теории магии магистр Тормин – это тот любитель магических шокеров. Кстати, Винардия на лекции не появилась. Надо бы узнать из-за чего. Не прошла годовые испытания, либо Тормин взял под свое крыло и теперь ожидает пополнения от отличившейся студентки.

А еще, просмотрев расписание, выяснила, что Артан у нашей группы преподавать не будет, да и вообще у второго курса, лишь у пятого и шестого. Впрочем, все желающие познакомиться с ценом поближе наверняка запишутся на его спецкурс.

Следующее занятие у нас на открытом воздухе. Называется «Введение в боевые искусства», и ведет не физкультурник, а какая-то женщина. Как шепчутся одногруппники – преподавательница новая, только с этого года начинает свою деятельность, а до этого сражалась на передовой с тварями. Настроение мое подпорчено, поскольку следующее занятие у нас тоже тут – боевая магия с Нешем в качестве преподавателя.

Когда мы все вывалили на стадион, заметила странную вещь. Наша заметно поредевшая группа словно разделилась на два лагеря. Часть ребят собралась возле Глории, причем это самые крутые и родовитые парни и девушки, а во второй группе я, Инград, все оставшиеся иномиряне и еще несколько ребят из местных, что на данный момент не в фаворе у златовласки или ее приспешников. Интересный расклад.

Преподавательница подошла к нам спустя минуту после начала занятия. Высокая, довольно молодая девушка, чуть прихрамывая, неспешно приблизилась к нам. Что я могу сказать. Красивая. Молочно-белая кожа, милые веснушки на лице, каштановые волосы убраны назад в сложную пышную косу. Подтянутая стройная фигура. Одета в облегающий костюм из местной очень удобной кожи и сапоги на военный лад. Но вся привлекательность девушки уходит на второй план из-за широкого безобразного шрама, перечеркивающего лицо, и протеза вместо одной ноги. Не понимаю. Почему не смогли залечить подобные повреждения? Здесь же благодаря магии возможности медицины просто поражают.

Наша группа затихла. Преподавательница остановилась, осмотрела нас всех строгим взглядом и гаркнула, приказав построиться. Приказ был выполнен в ту же секунду. Мы все чуть ли не по струнке вытянулись. Девушка представилась как Аурика Шорен. Далее началась привычная вводная речь о ценности предмета и о том, что нам будут собственно преподавать. Эта Аурика оказалась крутой, поскольку владеет в совершенстве разными типами оружия и знает несколько техник боя. На общих занятиях преподавательница будет знакомить нас понемногу со всеми видами оружия и управлению с ним, а на спецкурсах желающие могут приходить и углубленно учиться владеть определенным оружием. На самом деле, не особо важный предмет, но в академии обучают магов широкого профиля, умеющих не только магическими потоками оперировать.

Далее преподавательница разрешила задать вопросы ей. Сразу поднялся лес рук.

– Да, я участвовала в войне с тварями.

– Да, раны залечить нельзя из-за особого яда одной из тварей.

– Нет, я не жалею, что участвовала в войне, поскольку считаю, что долг каждого – защищать свой мир. Это касается даже иномирян, ведь каждый из находящихся здесь иномирян сам подписал соглашение и захотел жить и учиться в этом мире, а значит и принял этот мир.

Студенты некоторое время переваривали сказанное Аурикой. Местные, наверное, задумались о том, что, может, действительно надо самим защищать свою родину и идти на передовую, а иномиряне – что сами знали, на что подписывались, ну и тоже, что нечего увиливать и надо помогать новой родине.

Новая поднятая рука с вопросом.

– Да?

– Скажите, – поинтересовался один из моих однокурсников. – А вы сами местная или иномирянка?

– Я иномирянка, но стала кирифе после брака с нарифе. Закончила академию как одна из лучших и могла бы не идти на войну, но пошла, поскольку посчитала, что обязана это сделать.

Строй выдохнул. Стали раздаваться тихие смешки и шепотки. Все, Аурика потеряла свой авторитет. Местные уже не считают преподавательницу своей ровней, а значит к ней можно и не прислушиваться, а иномиряне, особенно иномирянки, видимо, приняли за девушку с проблемами в голове или просто фанатичную, любящую войну особу. Да, иномиряне народ практичный, и мало кто, имея возможность «откосить», ею бы не воспользовался. Одно дело, если бы у Аурики так сложились обстоятельства, и она отправилась на войну и сделала вывод, что действительно надо туда идти, а так… чудачка.

Руку для вопроса подняла Глория.

– Говорите.

– А вот интересно, – в голосе златовласки яд. – Правда ли оно того стоило? Вы обезображены, без ноги, вас, по сути, списали. Наверняка и мужу такая красавица уже не нужна. Сколько вы были на войне? Год? Два? Наверняка нарифе давно нашел ту, что будет согревать ему постель. Из тех же иномирянок, только более покладистых.

Жестоко. И мне показалось, что Глория определенно знает про Аурику больше, чем мы.

Смешки стали раздаваться еще громче.

Преподавательница ничего не ответила, но и не подала виду, что вопрос ее как-то задел. Скомандовала разбиться всем на пары и начала свой урок, в первую очередь выбрав для знакомства клинок. Интересно, Аурика будет Глорию теперь вечером караулить в каком-нибудь темном закутке для приватной беседы и ответа на заданный вопрос?

В конце занятия приняла для себя решение, что запишусь к Аурике на спецкурс по владению боевым посохом. Хоть Сног и сам справляется с делом раздачи тумаков, но и мне не помешает научиться лучше им управлять.

Мы не расходимся, поскольку следующее занятие здесь же. Неш появился вовремя. Вопреки всему, чувствую, как сердце при взгляде на преподавателя невольно сжимается, а потом бьется куда быстрее. Темная, идеально сидящая одежда, широкий разворот плеч, несколько мрачный взгляд и вместе с тем лукавая усмешка на губах – это Неш. Слышу, как в наших рядах раздаются томные восторженные вздохи. Так и хочется крикнуть всем девчонкам: «Мое! Не трогать! Не смотреть! И даже не думать!».

Одергиваю себя, отвешивая мысленную оплеуху. Неш гад и тиран.

В то же время гад и тиран улыбнулся шире, глядя на своих студентов, и поздоровался:

– Приветствую, второкурсники! Поздравляю с переходом на новый год обучения. Так, теперь разбиваемся на пары, посмотрим, кто летом отдыхал, а кто усердно тренировался.

Инград со мной в пару для тренировочного поединка на общих занятиях по привычке не встал – я слишком слабенькая, и он меня за секунду в том году побеждал. Не интересно было ни мне, ни ему.

Ко мне подошла одна из девушек-иномирянок, Килайя, у нее с этим предметом тоже не очень, что, впрочем, не мешало ей в прошлом году всегда выходить победительницей из наших схваток. Но девушка ведь как-то на второй курс сумела перейти. Жаль, на этом занятии можно пользоваться только магией, никаких дополнительных средств.

И вот, первый поединок в новом учебном году, и я выхожу из него победительницей. Я счастлива! Постоянная практика с боевыми магами в родном мире не прошла даром. Для меня это первый выигранный бой в академии в принципе, ведь как проходила годовое испытание, я не помню.

Эмоции захлестнули. Килайя же смотрит на меня с недовольством, мол, как это я посмела победить, я же "двоечница".

Следующий поединок с одним из местных парней был куда тяжелей, но и тут я взяла хитростью и знанием грязных приемов боевых магов. В магии я за лето достаточно хорошо подтянулась, и благодаря посоху уже не такая медленная. Надеюсь, к концу этого учебного года уже совсем подтянусь к своим однокурсникам.

Побежденный парень смотрит на меня шокированно. Тоже не ожидал от меня подобной прыти. На меня начали оглядываться с любопытством одногруппники, но неладное я заметила слишком поздно.

– Так-так, – ко мне со спины подошел, или вернее даже подкрался, магистр Неш. – Похоже, кто-то с пользой для себя провел лето, – сказал мужчина громко. – Брали уроки у боевых магов из экспедиционного корпуса, насколько мне известно. Что же, посмотрим, чему вы научились.

Удивленно посмотрела на магистра, когда тот вошел в сектор моего дуэльного поля и включил защиту. Неш хочет со мной сразиться? Да ну, не смешно. Я же против преподавателя буду смотреться как цыпленок, пытающийся сразиться с лисой.

– Ну что, студентка Ветрова, – с нотками предвкушения в голосе прознес Неш. – Нападайте.

Без особого энтузиазма отправила в сторону магистра простенькое огненное заклинание. Сейчас отобьет, уложит меня на лопатки и этот поединок закончится. Какой смысл сражаться с Нешем, если он во много раз сильнее? Показать себя? А надо?

– Ну что же вы? – Неш действительно легко отбил заклинание, но нападать не спешит. – Ветрова, это не впечатляет.

– А я должна вас чем-то впечатлить?

– Конечно. Порадуйте своего преподавателя, – Неш послал в меня заклинание магического импульса, по действию напоминающее мой шокер, только заряд гораздо слабее. Но тоже ведь неприятный.

С легкостью выставила блок. Детские шалости. Тогда Неш создал уже несколько таких зарядов и увеличил их скорость. Отбивать импульсы стало сложнее, но я справилась, так как получать жалящие током укусы не хочется.

И вновь Неш увеличил скорость и частоту отправляемых импульсов, и на этот раз заклинания идут не строго по прямой, а с непредсказуемым уклоном.

Отбила один импульс, второй, третий… пропустила. Ойкнула. Неприятно. Продолжаю отбиваться, но импульсы на меня идут уже целым роем. В какой-то момент бросила неблагодарное дело установки быстрых простых блоков и стала уклоняться от заклинаний с помощью бега и попыток увернуться. То и дело ойкаю. Почему-то большинство зарядов приходится на мою пятую точку.

Взмолилась:

– Магистр, перестаньте! Я сдаюсь!

– Контратакуйте, студентка.

– Магистр, это же все равно бесполезно.

– Почему же?

– Вы же великий белый маг, – решила я польстить Нешу, одновременно пыхтя от бега и ставя блок от очередного импульса. Заряды в мою сторону стали лететь медленнее.

– Ну, даже не знаю, студентка… – якобы в задумчивости произнес Неш. В глазах мужчины пляшут бесенята, – Если только потому, что я великий…

Ага. Усмехнулась и приняла игру. Сделала огромные восхищенные глаза.

– Очень-очень великий! И… могучий!

– Так, – заклинания еще больше замедлили ход. У меня появилась возможность сформировать ответное заклинание.

– Ну и… впечатляющий, – смех рвется наружу, но я сдерживаюсь и лишь насмешливо фырчу.

– Чем это? – подозрительно интересуется Неш.

– Ну, тем самым… могуществом.

Что лучше всего противопоставить белому магу? Конечно же темное заклинание. Тем более что заклинания этого цвета с некоторых пор даются мне все легче.

От хищного черного тумана, призванного дезориентировать противника, Неш отбился.

Мне удалось удивить магистра, но, кажется, не тем, чем нужно.

– Ветрова, вы зачем хотели меня раздеть?

Заклинание хищного тумана имеет побочный эффект. Охотится этот туман и поедает ткани. Помимо того, что противник будет дезориентирован, так еще раздет – туман разъест и переварит любую ткань.

– Так надо же было проверить, действительно ли стоит восхищаться вашим могуществом, – сделала серьезное лицо я. – А то может и нечем. Я же не знаю.

– Ах так, да, Ветрова? – хитро прищурился магистр, и мне совсем не понравились предвкушающие и вместе с тем мстительные нотки в голосе преподавателя.

Ой! Чувствую, надо смываться. Отступаю к границе дуэльного круга, но тут на меня буквально налетает штормовой ветер, сгибает пополам, ощутимо проходится по моей пятой точке, словно и не ветер, а какой-нибудь ремень. Распознала сразу два воздушных заклинания: воздушные путы и ветряная плеть.

– Ма-а-агистр! – не знаю, чего в моем вопле больше – возмущения или мольбы. Неш оставил меня связанной, и я застыла в неудобной скрюченной позе, выгодно всем демонстрирующую мою филейную часть.

– Да, студентка Ветрова, – насмешливый голос Неш раздался совсем близко и откуда-то сзади.

– Вы чего к моей пятой точке прицепились? Ведете себя, как ребенок. Отпустите меня немедленно!

– Ну, если извинитесь, так и быть, отпущу.

– За что мне извиняться?!

– За то, что поставили мое могущество под сомнение.

Я всё-таки не выдержала и хохотнула, параллельно пытаясь выбраться из опутавшего меня заклинания.

– А, так вас это задело?

– Ветрова, выбирайте: или извиняетесь, или мне придется демонстрировать вам на деле свое могущество, – по голосу преподавателя слышу, что разговор наш доставляет ему немалое удовольствие.

Вновь ощутила на себе действие ветряной плети, только на этот раз на болезненное, а такое поглаживающее и… упругое.

– Ма-а-агистр! – теперь в моем вопле лишь возмущение.

Наконец, мне удается развеять удерживающее меня заклинание. Распрямилась. Атакую Неша самым сильным в своем арсенале заклинанием, что призвано смять любую защиту противника на несколько мгновений.

Получилось! Неш не ожидал от меня подобной прыти и не успел правильно среагировать. Все, магистр открыт, вот только его защита восстановится быстрее, чем я сформирую новое атакующее заклинание. А значит надо идти напролом и пробовать простую физическую атаку. По идее, этого магистр тоже не должен ожидать.

Неш близко, слишком близко. И это его ошибка. Делаю подсечку. Удачно. Магистр валится с ног. Осталось…

Падаю. Это Неш умудрился схватить меня за ногу и повалить на себя. Катаемся в пыли. Я пытаюсь выбраться из стальной хватки и, главное, освободить руки, чтобы сотворить хоть какое-то заклинание. Неш успешно препятствует этому и, кажется, еще и посмеивается, наслаждаясь этой схваткой, что меня ужасно злит.

Остается использовать вербальные заклинания, не имеющие направленности на объект, но магистр-то рядом. Неш замирает, когда на него падает энергетическая парализующая сеть.

Удивленно гляжу на магистра сверху вниз. В данный момент я сижу на Неше. У меня получилось? Как-то не верится.

Пользуюсь моментом передышки и оглядываюсь. Одногруппники тренируются и совсем не смотрят на меня и магистра. Это радует. Скорее всего Неш перед началом боя установил одно из заклинаний отвода глаз. Неужели предполагал, что сражение выйдет за рамки обычной дуэли?

– Ну что, Вероника, собираешься делать дальше? – интересуется лежащий подо мной мужчина, при этом так улыбается, что я совсем не чувствую себя в безопасности.

Я прищурилась. Мы уже на ты перешли?

– Хочу, чтобы вы ответили мне на несколько вопросов.

– Задавай. Но не ручаюсь, что отвечу.

– Мы ведь с вами спали вместе?

– А есть сомнения?

– Ну, может я еще с кем-то успела переспать за время работы у вас.

– Нет, Вероника. Только со мной, – мне показалось, или голос Неша прозвучал зло?

– А… мне хоть понравилось? Ну, это… ваше могущество?

– Хм. Полагаю, что да. Могу напомнить, как все было.

– Не надо. Что произошло летом?

– Что конкретно интересует?

– Из-за чего я оказалась одна в академии без памяти и денег? Если вы наигрались и пресытились, то зачем было так жестко кидать? И к чему тогда все эти ваши поползновения сейчас? Еще и запираете в академии, не давая возможности сходить на свидание.

– Все несколько иначе, чем вы представляете.

– Да? – в этот момент чувствую, как мужские руки начинают лапать мою попу. Вот далась Нешу моя ж… так, минутку. Вообще-то, под заклинанием парализующей сети говорить невозможно. Я уже не говорю о том, чтобы двигаться. Вот я… забывчивая.

Резко соскакиваю с довольного магистра.

– Так вы расскажете мне, как все обстояло на самом деле? – поинтересовалась я, отряхиваясь от пыли. – Я хочу знать это сейчас, а не когда-нибудь потом. И еще. Какие у вас намерения в отношении меня? К чему мне готовиться? Вы так и будете мешать мне встречаться с противоположным полом?

– Как все было, теперь уже ты вряд ли узнаешь, – сурово произнес Неш, тоже вставая. Секунда, и с костюма преподавателя исчезла вся грязь. Я тоже так хочу. В этом году у нас будут занятия по бытовой магии, надо не пропускать. – Готовиться можешь к тому, что встречаться с другими мужчинами ты не будешь.

– Только с вами встречаться? – полюбопытствовала я.

– Верно.

– И намерения, как видно, у вас самые серьезные?

– Можно и так сказать.

– Замуж звать будете?

– Нет, – сразу ответил Неш, но потом заколебался. – В ближайшее время во всяком случае.

– Чудесно. А про мои намерения вы узнать не хотите?

– Я внимательно слушаю.

– С вами я встречаться или еще что-то делать не буду, хоть вы мне и симпатичны. Знаете почему? Вы тиран и деспот. Так что хоть навечно запирайте в этой академии. Я решение приняла.

– Не стоит быть столь категоричной, – вполне мирно ответил Неш. – Я вот уже пришел к тому, что категоричность мало чего дает, да и обстоятельства могут по-разному повернуться.

Неш подошел ко мне и неожиданно мягко, но крепко обнял, положив подбородок мне на макушку. Попыталась оттолкнуть от себя магистра, но это все равно что сдвинуть гору. Так, а где мой любимый шокер?..

– Не трепыхайся. Сейчас отпущу.

– Заклинание какое-то накладываете?

– Нет. Просто соскучился. Хочешь, на море этим же вечером перенесемся? Поплаваем. Я тебе мороженое куплю. Большое, вкусное. Клубничное, лимонное и с орешками. Как ты любишь.

– Нет, спасибо, – сердце дрогнуло. Но я – кремень. Не хочу однажды снова быть выброшенной на улицу, словно какая-то надоевшая хозяину кошка.

Глава 5

Выйдя из дуэльного круга, настороженно оглядываюсь, но никто не спешит тыкать в меня пальцем и осуждающе смотреть. Все заняты своими делами. Удивительно, но одежда на мне вновь стала чистой, словно и не валялась в пыли. Неш, видимо, постарался. Оставшаяся часть урока прошла спокойно. Неш в язвительной манере отчитал тех, кто, по его мнению, отлынивал от тренировок летом, и похвалил тех, кто усердно занимался. Больше всех, на мой взгляд, отличилась Глория, показав очень высокий уровень владения боевой магией. Да, из златовласки выходит страшный и сильный противник, не хотела бы я встать к ней в пару на дуэльном поле.

Вторую часть занятия мы не сражались, а отрабатывали несколько новых заклинаний, что продемонстрировал нам Неш.

Когда мы с Ингом отправились на обед, парень похвалил меня:

– Молодец! Ты очень продвинулась в контроле силы. Того, для чего другим нужны годы, ты добилась благодаря упорству всего за год. Эх, было бы больше времени, и тебе равных на курсе бы не было. А сколько новых заклинаний ты продемонстрировала. Мне казалось, что Неш в вашей схватке вот-вот готов остановиться и начать аплодировать.

– Ты наблюдал за моей схваткой с магистром? – настороженно поинтересовалась я.

– Конечно. Действительно впечатляет. Такие сложные заклинания в твоем исполнении я видел впервые. Даже Глория насторожилась, по-моему.

– Хм, – отвод глаз или иллюзия? Впрочем, какая теперь разница.

Мы с Инградом помолчали.

– Знаешь, странно это все.

– Что именно?

– Если ты магистру надоела, он тебя кинул, оставив без памяти и поддержки, что значит, что он не рассчитывал больше иметь с тобой что-то общее, то почему на занятии тебя буквально «ел» глазами? По-моему, ничьи успехи, кроме твоих, его больше и не интересовали.

Пожала плечами.

– Я не могу знать, что творится в голове магистра. И, мне кажется, ты преувеличиваешь. Ничего он меня не «ел».

– Ты просто внимания не обращала. Мне со стороны видней.

– Ну-ну. Кстати, хотела спросить. У Стефы я уже интересовалась, она не против. Ничего, если я вечером к нам в блок приглашу Кимета и Ханну с Никитой? Вместе позанимаемся, чай попьем. У ребят из моего мира ведь те же проблемы с контролем силы, что и у меня. Хочу помогать им на первых порах.

– Я не против.

Учебный день прошел для меня весьма насыщенно. Ни капли не постаревшая дриада оставила одного из парней в нашей группе на дополнительное занятие после лекций. Парни прямо на лекции громогласно поздравили «счастливчика» и пожелали тому как следует отработать уже пройденный большинством материал.

Следующий предмет новый – бытовая магия. Эту лекцию в нашей группе многие из местных предпочли прогулять. Вела занятие довольно симпатичная улыбчивая женщина с пышными формами и горящим в глазах энтузиазмом.

Ну и напоследок нас загрузил преподаватель по социомагии. Я полтетради успела расписать формулами заклинаний психомагического воздействия на человеческие массы.

После занятий, пока гости не пришли, засела за учебники и разбор нового материала.

Приблизительно через час кто-то вытащил из моего уха наушник.

– Эй, я несколько раз стучал и звал тебя, – Инград с интересом прислушивается к льющейся из черного наушника музыке. – Это что? – полюбопытствовал парень, улыбаясь, и вставил черную капельку себе в ухо.

– Плеер. Вещичка из моего мира. Можно прослушивать в записи любую музыку. Представляешь, в моем ведь мире эта штука работает совсем без магии, но я научилась подзаряжать плеер при помочи заклинания тока. Так забавно. Подзаряжаю плеер при помощи пальца. Хотя тебе, как жителю другого мира, этого не понять.

Инград сел на пол возле моей кровати.

– Какая необычная музыка. Мне нравится, – сказал Инг, кивая в такт одной очень мощной и в то же время заводной мелодии. – А читать не мешает? – Демон вопросительно посмотрел на учебник в моих руках.

– Нисколько, – я пододвинулась к краю кровати, а то провод коротковат, и едва не стукнулась головой с макушкой Инграда. – Про теорию большого магического взрыва только под такую музыку лучше читать.

– А-а, тогда да, – парень вновь улыбнулся и заправил мне прядь волос за ухо. Жест получился слишком интимным, а уж теплый взгляд демона тем более. Замерла, не зная, что делать. Если резко отпряну, парень наверняка обидится. – Я чего зашел. Там Ханна с Никитой пришли. Этот твой капитан еще не явился.

– Иду! – обрадовалась, что появился повод смыться, и бодро соскочила с кровати.

Первым делом мы засели за учебники. Для ребят сделала больший упор на контроль силы, рассказав подробно все способы тренировки этого самого контроля.

– Инг, подай, пожалуйста, учебник по контролю, – попросила я парня. Книга как раз лежит на том краю заваленного бумагами и учебниками стола, где сидит демон. Вставать лень.

Парень без вопросов передал мне книгу, только когда я брала учебник, схватилась не очень удачно, поскольку в этот момент Никита отвлек меня своим вопросом. Книга раскрылась, чуть не упав, но я крепко схватилась за обложку. Из учебника выпал листок. Не обратила на исписанную бумагу особого внимания. Наверное, часть лекций. Потом подберу. Увлеклась разговором с Никитой.

В это время выроненную бумажку поднял Инград. Парень раскрыл листок, задумчиво глянул на то, что там написано, и уже потянулся, чтобы отдать бумагу мне, но вдруг передумал, став более внимательно вглядываться в текст.

Наблюдаю удивительную метаморфозу. Цвет лица парня становится таким же, как и его волосы, а глаза расширяются. Трансформация в демона? Да нет, вроде.

– Инг, ты чего?

– А? – парень поднял на меня шокированный взгляд. – Нет, ничего.

Помедлив, Инград вдруг решительно разорвал бумагу, а потом и вовсе сжег заклинанием.

– Точно? – подозрительно интересуюсь я. – Ты зачем это сжег?

– Да там ерунда какая-то про… потоки силы. Наверное, кто-то из студентов, кто держал у себя учебник раньше, оставил.

– А чего ты тогда весь раскраснелся? – на демона обратили внимание все присутствующие, отчего Инг вновь стал краснеть.

– Там много ругательств еще было. Видимо, студент некультурный попался.

– И что? Ты же не барышня, чтобы краснеть из-за этого.

– Ника! Отстань, – рыкнул Инг.

Ну и ладно.

Когда дело после занятий дошло до отдыха и чая, все как-то дружно решили, что чаем тут не обойдется. В ход пошли уже другие напитки, разговоры стали веселее.

Достали привезенные мной с родины карточные игры, но и это быстро наскучило. Я оглядела нашу компанию. Инг и Стефа, я и Кимет, Ханна с Никитой. И тут в мою шальную голову пришла мысль. Надо добавить в игру перчинки.

– А давайте играть пара на пару на раздевание? Проигравшая пара снимает с себя по предмету одежды.

Мою инициативу поддержали. Игра пошла куда как веселее и напряженнее. Больше всех проигрывали благородные Стефания с Инградом, совершенно не умеющие или не желающие жульничать. А вот не имеющие ни стыда ни совести иномиряне мухлевали вовсю. Только и успевала бить по рукам Никиту и наступать парню на ноги, чтобы не слишком наглел.

На данный момент больше всех раздеты Инг и Стефа. Парень красуется своим голым накачанным торсом, а подруга стыдливо прикрывает солидных размеров грудь в закрытом бюстгальтере, больше похожем на майку. Нет, определенно надо поговорить со Стефой по поводу ее нижней одежды, а то Инг пялится не на свою девушку, а на меня, следя за тем, как я снимаю летние легкие брюки, показывая телесного цвета чулки с кружевной каймой. Одно хорошо – сегодня на мне надета длинная туника, которая сойдет за платье. Шулер Никита все-таки обыграл нас с Киметом уже во второй раз. Ну ничего, у нас с капитаном сильная команда – мы у остальных уже по три раза выиграли.

Веселье, продолжилось. Мы с Кимом больше дурить себя не давали, потому пока на данный момент так и сижу без обуви и штанов, за что готова расцеловать своего бравого капитана. Если что, у меня есть запас еще на два проигрыша – буду снимать по одному чулку за раз. Зато как мы с Киметом отомстили Никите и Ханне! Ребята сидят почти голые, но, кажется, совсем не против такого расклада. Ник уже по-хозяйски закинул руку на плечо Ханны, и девушка данному факту не возмущается. Ай-яй, Ханна! А как же твой жених и по совместительству мой новый родственник? Да и Кимет жмется ко мне все ближе. Того и гляди рукой начнет гладить коленку. Капитан действует осторожно и практически незаметно, но я все замечаю, и от этого меня тянет хихикать.

В какой момент в гостиной появились с мрачными выражениями на лицах Неш и Миктиль, я совершенно не поняла. Так, мне сегодня больше не наливать, а то и не такое привидится. А вообще на всякий случай отодвинулась от Кимета. Просто видения в виде двух злых мужчин никак испаряться не хотят.

– Миктиль? А что ты здесь делаешь? – вдруг спросила у одного из моих глюков Ханна. О, либо у нас коллективные глюки, либо нас застукали. Только все равно не понятно, как Миктиль так оперативно узнал про карточную вечеринку и тут появился. Про Неша молчу.

– Пришел узнать, почему моя невеста обнимается с другим.

В комнате повисла тишина. Не выдержала. Достала плеер и включила для всех мелодию похоронного марша, чем спасла Ханну, перекинув внимание на себя. На мне скрестились осуждающие взгляды. А что, всем драмы захотелось, а я, такая нехорошая, момент испортила?

– Так, все расходитесь по своим комнатам, – строго приказал магистр. – И носу оттуда не показываете. Миктиль, у вас есть полчаса, чтобы поговорить со своей невестой, затем вы должны покинуть академию. Кимет, идешь за мной.

Ну вот, пришел один злой дядя и всех разогнал. Встаю с кресла, иду в свою комнату. Голова немного кружится.

– Вероника! – оглядываюсь на магистра. Кажется, мужчина обескуражен. – Вы почему так выглядите?

– Как?

– Раздето, – Неш гипнотизирует взглядом мои ноги.

– Так вообще-то, если вы не заметили, все так выглядят. Я что, хуже других?

– Быстро в свою комнату!

– Не надо на меня кричать, – обиделась я, при этом нисколько не испугавшись. Видимо, еще не выветрились местные напитки.

– Еще хоть слово и…

– Отшлепаете?

Взгляд Неша мне совсем не понравился. Благоразумие, наконец, взяло вверх над игривым настроением, и я поспешила зайти в свою комнату.

Посидела какое-то время на кровати, а потом приняла решение, что нужно уходить. Ну, или вернее улетать. Домой. В по-настоящему свою комнату. Все как и сказал Неш. Надела брюки и захватила куртку – ночи постепенно становятся прохладнее.

Единственное, что из окна вот так сразу на посохе прыгать не решилась – страшно. В прошлый раз меня адреналин подстегивал. У меня до сих пор нет полного доверия к своенравному посоху – а вдруг возьмет, да и не полетит. Поэтому спущусь хотя бы на первый этаж и выйду на улицу, а там рвану из ближайших кустов ввысь.

На всякий случай, чтобы не привлекать к себе внимания, создала заклинание отвода глаз.

Вышла из комнаты и наткнулась на ругающуюся парочку.

– Ты – моя невеста! – зло цедит Миктиль.

– Фиктивная! – это Ханна. – Обручение нужно было, только чтобы вытащить меня из лап родного мира. Ты сам так говорил.

– Пока ты носишь кольцо моего рода, будь любезна вести себя прилично. Из-за нашей связи я чувствую, если к тебе прикасается другой мужчина, и это очень неприятно.

– Между прочим, я тоже чувствую, как к тебе прикасаются другие женщины, и это происходит постоянно!

Миктиль замолчал, видимо, поняв свою ошибку.

– И забери свое кольцо, – Ханна сорвала с руки красивый перстень с дымчатым камнем и швырнула украшение в эльфа. – Я лучше буду сходить с ума из-за пауков, чем от ощущений, что передает связь.

– Ханна, я…

Не стала слушать дальше. Нехорошо подслушивать чужие разговоры.

Вышла из блока и тут же встретила новую парочку, с нарастающим накалом конфликта – Кимет и Неш.

Магистр схватил капитана за воротник, толкнул к стене и приблизился сам.

– Я ведь тебя предупреждал, – низким, едва ли не рычащим голосом произнес Неш. Не знаю, как Кимета, но меня проняло.

– Магистр, но ведь после лета Вероника оказалась без памяти. И вы не показывали свою заинтересованность. Я подумал, что…

– Мои приказы должны исполняться в точности и действуют до тех пор, пока я сам их не отменю. За то, что ты…

Неш вдруг резко замолчал и застыл, а потом начал подозрительно озираться. Поняла, что надо делать ноги.

Стратегическое отступление в моем исполнении выглядит как-то криво. Стараюсь идти прямо, но получается зигзагами.

– Я разве не говорил, чтобы вы сидели у себя в комнате и не смели носа оттуда показывать? – меня подхватил под руку Неш. Опс.

– О, магистр. Я иду в свою комнату, к себе в дом. Вы запамятовали? Сами же недавно передали документы о покупке недвижимости на мое имя. Мне там понравилось. У вас хороший вкус, – похвалила я, и без перехода начала совершенно иную тему. – Не ругайте, пожалуйста, Кимета, он хороший. Такой добрый, ответственный, веселый, красивый… и совсем-совсем ко мне не пристает. Правда.

Судя по лицу Неша, я Кимету не помогла, а еще больше усугубила ситуацию парня.

– Нет, я не то имела в виду… – лучше в моем состоянии молчать.

– Ника, получается, ты решила переселиться в дом? – магистр решил проигнорировать мои откровения, видимо. – Судя по посоху в твоих руках, еще и тайно покидать академию.

– Ну…

– Я выпишу тебе спецразрешение на выход вечером.

Ого!

– Это потому, что я была вашей любовницей? – полюбопытствовала я.

– Ника, – по тяжелому вздоху магистра я поняла, что опять сказала что-то не то. – Я провожу тебя. На посох тебе сейчас садиться точно нельзя. Как, кстати, ты управляешь своим артефактом?

– Мысленно. Правда, не всегда работает. Я мысленно требую повернуть направо, а посох летит, куда ему вздумается. Своенравный.

Неш взял меня под руку и повел неспешно на выход из академии. Моя интуиция вопит, что с магистром никуда идти не надо, но отступать некуда.

– То, что посох своенравен, я уже почувствовал на себе. Ты встроила в него Слезы богини, верно?

– Да.

– Хорошая идея, – похвалил мужчина.

– А что вы сделали со своими камнями? – полюбопытствовала я.

– Лежат в спецхранилище, в антимагической среде. Иногда я достаю камни для изучения в лаборатории.

– А использовать не хотите?

– Нет. Их действие хаотичное и непредсказуемое. Я предпочитаю все контролировать.

– Ясно, только вы не ответили – почему вы решили дать мне возможность ночевать вне академии?

– На это есть несколько причин. Одна из них – мне не нравится твое совместное проживание с неженатым парнем, не являющимся твоим родственником. Еще одна причина, – Неш остановился и огляделся. В этот момент мы как раз вышли за ворота академии в город. – Вот видишь мерцающие огоньки в листве вот этого дерева?

Мужчина показал на дерево, что стоит ближе всего к выходу. Я пригляделась.

– Да, вижу. Заклинание с очень сложной структурой. Нужно подойти ближе, чтобы разобрать.

– Не стоит. Это именное самонаводящееся заклинание. Еще пару шагов, и от тебя бы остался только пепел. Пока я экранирую твою ауру щитом.

– На меня подготовили покушение? – я поражена и испугана. Даже, кажется, протрезвела.

– Да, и не одно.

– То есть, стоило мне выйти одной из академии…

– Нет. Во-первых, на тебе мой защитный амулет, а во-вторых, специальные люди постоянно за тобой присматривают и обезвреживают любые ловушки. Это заклинание не деактивировали, поскольку есть надежда, что тот, кто поставил ловушку, придет проверить результат, ну или точнее, почему заклинание не сработало.

– Кто на меня охотится?

– Это пока еще неизвестно, но я уже почти подобрался к ответу на данный вопрос.

– За что? Кому я так помешала?

– Лично ты – никому. Предполагаю, что тут дело во мне.

– В вас?

– Да. Кто-то очень упорно желает оставить меня без наследников. Ну, или хочет подложить свою кандидатку на роль матери и жены. Раньше подобных прецедентов с покушениями не было, но и я ни на ком надолго не акцентировал свое внимание.

Я на некоторое время замолчала, переваривая услышанное. Неприятно чувствовать себя мишенью.

– Может, мне лучше тогда лишний раз не выходить из академии?

– Мои люди все контролируют. Только если ты на посохе будешь каждую ночь улетать в неизвестном направлении, тогда могут возникнуть проблемы, потому и лучше, если ты официально будешь выходить в город в определенное время. Да и ловля на живца тогда возможна.

– Хм.

– Ну и еще потому, что ты была моей любовницей. И будешь.

– Что? – Мысль Неша я не поняла, став раздумывать о покушениях и своей незавидной участи.

– Ты спрашивала, причины на разрешение для выхода. Твое предположение было верно.

Ущипнула Неша за руку.

– Вы издеваетесь?

– Пытаюсь разрядить обстановку и отвлечь от тяжелых мыслей. Не волнуйся, ты в безопасности. Я обещаю, что ты не пострадаешь, – серьезно закончил магистр этот разговор.

Мы дошли до моего дома. Очень быстро. От ворот академии до особняка всего пять минут неспешной ходьбы. Поднявшись по невысокой парадной лестнице, застыла на пороге.

– Спасибо, что проводили, магистр.

– Не за что, Вероника, – Неш наклонился и, не спрашивая, обнял за талию и запечатлел на моих губах быстрый легкий поцелуй. – До завтра.

Магистр отошел, но уходить не спешит, взглядом показывая, что должен проверить, что я зашла домой, а не отправилась искать себе приключений по ночному городу. Новая игра в почти благородного кавалера? Почти, потому что разрешения на поцелуй Неш у меня не спрашивал, впрочем, это в его стиле.

– Магистр.

– Да?

– Из-за чего все-таки был разорван контракт?

– Я немного вспылил. Ты меня разозлила своим поведением.

Немного? Немного?! Да…

Не попрощавшись, зашла в дом, тщательно заперев за собой дверь. Не дождется Неш приглашения сюда войти. Войдет только если решит взять дом штурмом.

Перед тем, как идти спать, зашла в уже обжитый кабинет. Хотя скорее не кабинет, а личное логово – все максимально удобно и подобрано по моему вкусу. Ворсистый ковер, на котором так приятно будет полежать с учебниками, массивный стол, на котором уместится все необходимое для занятий, комфортное большое кресло, уютный диван. Стены заставлены стеллажами с учебниками и купленными мной книгами. Камин…

Подошла к столу и обнаружила на нем новое письмо от Шона. Своему таинственному другу я уже сказала новый адрес для вестников. В этот раз присланное письмо оказалось грустным. Шон пишет, что расстался со своей девушкой. Она предпочла другого, как раз того, кого Шон старался активно отгонять от своей пассии. Девушка до последнего предпочитала Шона, а с соперником просто дружила, причем с детства. Кончилось все тем, что Шон застукал парочку за просмотром большого летнего экрана. Возлюбленная говорила, что это лишь дружеская встреча, а соперник нагло ухмылялся и заявлял, что это свидание, в итоге он еще и в драку полез, попытавшись ударить Шона по лицу, за что мой друг сломал сопернику руку. Тогда возлюбленная Шона заплакала, сказала, что он плохой и никогда не исправится, после чего ушла в закат вместе с коварным поклонником.

В общем, сердце Шона разбито, мой друг страдает и сетует, что меня нет рядом – он уверен, что, окажись я рядом, смогла бы охладить его пыл и нашла бы нужные слова, чтобы успокоить девушку, отговорив от опрометчивых решений. Сейчас Шон думает, как возвращать девушку, и уже планирует, как будет устранять соперника.

Да, жаль Шона. И, похоже, этот парень очень мне доверяет, раз считает, что я могу на него как-то влиять. Ответила другу, чтобы не переживал и забыл про не оценившую его девушку – найдет себе кого получше, ту, что примет его таким, как есть, пусть и таким вспыльчивым, ведь характер уже не поменяешь. В идеале Шону нужна та, что как раз-таки сможет влиять на парня и умерять его гнев.

Следующим утром встала очень рано, поскольку сегодня у меня первое дополнительное занятие на спецкурсе у Артана. Надела красивое платье. Нет, не эльфа соблазнять, а просто позлить одного самоуверенного магистра. После завтрака зайду в блок и переоденусь во что-то более удобное.

В академию меня пустили без вопросов. На первое занятие с Артаном пришла в просто огромную аудиторию, самую большую из всех имеющихся в академии. Внутри уже находится, наверное, не меньше трех сотен студентов, процентов семьдесят из которых – девушки. Да, учитывая, что в академии девушек много только на первом курсе, то скорее всего сейчас сюда пришли абсолютно все студентки, что учатся на данный момент. Увидеть настоящего цена, а по возможности и познакомится поближе, тут захотели все, от самой простой иномирянки до самой крутой нарифе. Я со своим, пусть и красивым платьем, но вполне обычным платьем теряюсь на фоне разодетых девушек. Хотя большинство не столько разодеты, сколько раздеты. Я даже заметила одну юную эльфийку в платье, больше похожем на купальник.

В первые ряды не пробиться, но я села именно туда – Стефа заняла мне место, и никто не посмел оспорить решение моей подруги, даже старшекурсницы, – вот что значит репутация опасной неадекватной нарифе.

Неподалеку, тоже на первом ряду, заметила Глорию. Инград не пришел, демон вообще как-то Артана невзлюбил, на мой взгляд. Зато сестричка Инга – Этель – появилась, нагло подвинув меня и умостившись со мной на одном стуле. Какая молодежь нынче дерзкая пошла.

И вот, прозвенел звонок, и в переполненную аудиторию зашел цен. Да, умеет себя Артан подать. Просто король-лев вошел, не иначе. А как идеально на мужчине сидит его светло-серый костюм. Рубашка настолько белоснежная, что хочется зажмуриться. Аудитория, которая до появления эльфа гудела, вмиг затихла. Все с жадным интересом рассматривают нового преподавателя.

– Он шикарен! – авторитетно заявила мне на ухо Этелька. – Лучший. Не понимаю, как ты могла его кинуть и променять на Вейтара? Нет, Вейтар тоже ничего, характер только подкачал, бука и вредина еще тот, но цен…

– С чего ты взяла, что я кинула цена? – так же шепотом поинтересовалась я у Этель.

– Об этом все говорят. Вы с Артаном начали встречаться после того, как ты с Вейтаром рассталась. Аирафе об этом узнал и отбил тебя у цена, и теперь вы вместе с Нешем живете в городе.

Да… слухами академия полнится.

– Познакомишь меня с Артаном? Инги такой бука, отказался. Еще и Стефу подговорил мне не помогать.

– Я, конечно, могу познакомить, но мне потом от твоего брата за это не прилетит?

– Нет, ты что. Да он сохнет по тебе, у нас об этом вся семья знает. До появления Стефы, он твои изображения на стенах развешивал, а сейчас спрятал их куда-то. Так что уж тебе все спустит.

Стало как-то грустно, но предаться этому чувству толком не успела.

– Я смотрю, моя лекция, вам, юные прелестницы, особо не интересна, раз вы позволяете себе переговариваться, – надо мной с Этель навис цен. Тишина в аудитории стоит просто мертвая. Все затаив дыхание ждут развития событий.

Этель молчит словно воды в рот набрала и вообще, кажется, пребывает в полном восторге от того, что цен обратил на нее внимание и еще к тому же назвал прелестницей. Слово пришлось брать мне.

– Простите, магистр Артан, этого больше не повторится. Мы обсуждали исключительно вашу лекцию.

– А вы знаете, студентка, что у моего народа исключительно хороший слух? Впрочем, ладно. Чтобы я был уверен, что подобного действительно больше не произойдет, разъединю вашу пару, тем более вам двоим наверняка тесно на одном стуле. Выходите к кафедре, студентка Ветрова, будете мне ассистировать.

– Может, не надо? – одними губами шепчу я цену. Меня же после занятия на мелкие Вероники порвет вся женская часть академии. – Возьмите мою соседку, – Этель тоже придется несладко, но она хотя бы знает, за что будет страдать.

– Я долго буду вас ждать, Ветрова?

Делать нечего, пришлось выходить. Это эльф мне так мстит за что-то? Может, за свою репутацию отверженного поклонника?

Глава 6

Иду по проходу к кафедре, чувствуя, как на мне скрестились сотни очень внимательных и даже враждебных взглядов. Вот она, моя минута антиславы! Если кто-то еще меня не знал после троллинга, то теперь точно узнают.

Умирать, так с музыкой. Вздернула подбородок повыше, чтобы придать себе гордый смелый вид, походка от бедра. А вообще, решила для себя, что если выживу, буду отныне садиться только на последние ряды на лекциях. Там явно безопаснее.

Цен окинул меня наигранно восхищенным взглядом. Мне показалось, или кто-то из девушек в аудитории зарычал?

– Так, студентка, порадуйте несчастного преподавателя с разбитым сердцем – для начала возьмите вот этот артефакт для проецирования изображения на экран и, когда я буду говорить, перещелкивайте изображения.

Пятнадцать минут просматриваем файлы, наглядно демонстрирующие преимущества речевых арканов в животной среде и системы для создания подобных подчиняющих заклинаний. Аудитория в полутьме – эльф нажал на панели управления, встроенной в кафедру, пару кнопок, и окна потемнели, практически перестав пускать солнце.

И в этой довольно интимной атмосфере Артан то и дело подходил ко мне, «помогая» менять файлы (а то я сама бы не справилась, глупышка) и словно невзначай касался меня. Когда я отодвигалась, это только усугубляло дело, поскольку цен в этом случае демонстративно придвигался, не прерывая своей речи. Тогда градус интереса к тому, что происходит на экране сильно падал, все следили за нашими с эльфом передвижениями.

После кино Артан, дав еще немного теории, приступил к практической части, демонстрируя, как строить речевые арканы, то и дело вовлекая меня в процесс и требуя повторить его действия и слова. В общем, не расслабиться.

Как преподаватель мне Артан, в принципе, понравился. Рассказывал все мужчина довольно образно, то и дело разбавляя информацию примерами из жизни и шутками в тему. Ни на кого не кричал, показательых порок не устраивал, да и в аудитории, не смотря на многочисленность студентов, все время занятия стояла полная тишина. Это тоже показатель.

Под конец лекции эльф вновь произвел какие-то манипуляции с панелью управления, и из стены выплыла платформа, уставленная множеством клеток различной величины. В клетках галдят самые разнообразные животные и птицы.

– Так, ну и напоследок выучим с вами первое довольно простое, но очень интересное заклинание. Называется "призыв духа". С помощью этого заклинания вы сейчас сможете узнать, какой тип животного наиболее близок вам по духу. Конечно, здесь, в клетках, представлены далеко не все виды животных, но для эксперимента этого достаточно. Если сейчас не найдется такое животное, не расстраивайтесь. Потом сможете на лоне природы осуществлять практику. Так называемых тотемных животных у вас может быть несколько. Радиус действия заклинания около двух километров.

Эльф рассказал, как осуществлять призыв. Во внутреннем зрении «твое» животное должно подсветиться синим, розовым или белым цветом, а само животное начинает рваться в твою сторону и всячески демонстрировать дружелюбие какое-то время. Как пошутил Артан, если к вам подошел некто крупный и зубастый, лучше около него надолго не задерживаться, поскольку после окончания срока действия заклинания всяческое дружелюбие пропадает.

– Итак, до звонка осталось совсем немного. Пусть первой пробует моя сегодняшняя ассистентка, вы же запоминайте порядок ее действий, а во время перерыва попробовать смогут уже все желающие..

Я первая?! Я же ничего не записывала, тетрадка с ручкой остались на столе. Ладно. Вроде бы кое-что запомнила. Надеюсь, не опозорюсь.

Очень старательно выполнила речевой аркан и стала ждать результатов. Проходит одна минута, вторая. Ни один зверь в клетках и не посмотрел на меня, я уж не говорю о том, чтобы засветиться.

– Ну что, студентка? Видите свет от кого-то из животных?

– Нет, – разочарованно произнесла я.

– Странно. Вы вроде бы все сделали правильно. Времени на повтор заклинания у нас уже нет. Впрочем, не расстраивайтесь, может, здесь просто нет вашего…

Громкий звон от разбитого стекла прервал речь преподавателя. В окно, разбив его на тысячи осколков, влетело нечто серое и мохнатое и с радостным визгом помчалось в мою сторону. Запрыгнув в мои руки, мне стал неистово вылизывать лицо тощий, грязный, весь какой-то потрепанный, но зато очень счастливый… песец. А еще этот обаятельный зверь словно светится изнутри белым светом, значит, это мое тотемное животное. Неудивительно, слово "песец" вообще очень хорошо характеризует меня и мою жизнь.

Звук звонка. В аудитории стоим шум, все чуть ли не пальцами тыкают в песца на моих руках, на лицах многих студентов написана небывалая степень удивления. История со мной и Артаном, похоже, вообще забыта. Песец продолжает радостно скулить и вылизывать мне лицо. Свечение вокруг животного спадает постепенно. Надеюсь, мной после окончания действия заклинания не захотят закусить.

– Вот так и рождаются новые легенды. Студентка смогла на уроке призвать себе легендарное животное, которое уже давно никто не видел, – ко мне сзади подошел Артан, положив руку мне на плечо, впрочем, тут же убрал свою конечность, поскольку песец угрожающе зарычал на эльфа. – Мой вам совет, назовите этого шаха – Балагур, думаю, ему понравится. До следующего занятия, Вероника.

Эльф ушел, оставив меня наедине с остальными студентами. Первыми ко мне пробились Этель и Стефа, встав рядом и явно приготовившись к неравному бою против всех. Нас окружили плотной толпой. Ну, вот и допрыгалась, похоже.

Минуту мы с толпой разглядывания друг друга, а потом вперед выступает незнакомый мне парень и указывает на быстро уснувшее на моих руках уставшее животное.

– Это действительно шах?

Вспомнила, что только что говорил Артан.

– Есть такая вероятность, – ответила осторожно.

– С ума сойти! – на лице парня написан восторг и неверие, а затем решимость. – Продай мне шаха!

Вокруг все разом загалдели. В большинстве своем возмущенно. Я так поняла, здесь и сейчас чуть ли не торги решили устроить за животное, при этом мое согласие никому особо и не требуется – отнимут, впихнув взамен деньги.

Покрепче сжала Балагура. Никому не отдам. Мой. Не знаю, откуда такая уверенность, но тем не менее.

Прервались стихийно открывшиеся торги объявлением от зашедшего в аудиторию представителя администрации, что меня вызывают к ректору.

Иду к ректору. Рядом со мной Стефа, Этель и толпа студентов, не желающих так просто упустить шанс обзавестись шахом. У меня нехорошее предчувствие. Прошлый мой визит к ректору мне не понравился.

– Может, позвать аирафе Вейтара на помощь? – тихо интересуется у меня Стефа.

Я хмыкнула.

– Чтобы Неш потребовал в ответ на помощь заключить с ним новый кабальный контракт? Ну уж нет.

– Может быть, это было бы и неплохо, – тихо ответила Стефа, я даже не уверена, что мне это не послышалось.

К ректору никого кроме меня не пропустили. Глава академии встретил меня на этот раз вполне радушно.

– А, студентка Ветрова, проходите, присаживайтесь. Чай будете?

– Нет, спасибо, – ответила я настороженно, присаживаясь на край стула. Еще подлил туда чего.

Сделав глоток чая, ректор задумчиво произнес:

– Должен отметить, студентка, вы становитесь одной из ярчайших учениц нашей академии. Хм-м. Я даже буду рад, если вы у нас задержитесь подольше. Что ни год, так какой-нибудь сюрприз. Один ваш посох чего стоил.

И что я должна ответить?

– М-м. Спасибо, – моя благодарность вышла неуверенной и с вопросительными нотками.

– Да… ну вы понимаете, что шаха придется мне отдать. Все равно вам лишние проблемы ни к чему, ведь на животное начнется в академии охота. Шаха быстро отнимет тот, кто будет сильнее – слишком редкий и сильный зверь. Но перед этим будет настоящая свара, множество дуэлей и конфликтов. Мне этого не нужно. Вы понимаете, Ветрова?

Посмотрела на спящего на моих коленях зверя. Печально вздохнула. Да я скорее Нешу отдам этого зверя, чем ректору.

– У меня есть пара кандидатов, кому можно передать этого шаха без конфликтов, – цену отдам. Временно. А что, нормальный вариант.

– Вероника, давайте будем говорить откровенно. Да, вам покровительствуют, пусть сейчас и неофициально. Мне это известно. Но ведь вы учитесь в моей академии, и я могу как усложнить вам жизнь здесь, так и облегчить. Третий курс будет очень тяжелым, в начале третьего года обучения академию как раз и покидает большинство студентов, причем в весьма неприглядном виде.

– Вы мне угрожаете?

– Нет, что вы. Просто намекаю, что ваш покровитель не всегда будет рядом. Вот и сейчас аирафе Вейтара нет в академии, и появится он сегодня еще не скоро. Я же предлагаю вам подумать о собственной выгоде. Я прощу вам прошлогодний инцидент с мастером Кмером и прикажу нашим лучшим преподавателям взять вас на их спецкурсы. К тому же я обладаю достаточными связями, чтобы после окончания академии оставить вас тут работать преподавателем без необходимости отправляться на войну. Про денежную компенсацию за шаха молчу – в обиде не останетесь. Вы же не хотите со мной окончательно рассорится. Так как, Вероника?

Ректор вновь приступил к чаепитию, давая мне возможность обдумать его слова.

Вновь посмотрела на животное. В принципе, этого Балагура я вижу в первый раз в жизни, и кроме банального «хочу» мне нет смысла его себе оставлять. Это же дикий зверь, который, похоже, из-за своей редкости может в будущем принести мне немало проблем. Опять же ссориться с ректором не хочется.

– А зачем вам шах?

– Престиж. Не волнуйтесь, студентка, это животное обижено мной не будет, наоборот, его будут холить и лелеять, а я – всячески баловать.

Приняла решение.

– Его зовут Балагур, – сказала я, передавая тощее легкое тельце через стол прямо ректору в руки. Хочется плакать.

– О, Вероника, самое верное решение. Вы молодец.

Мужчина взял спящего шаха.

– Деньги вам перечислят сегодня вечером. С остальным разберемся в ближайшие дни. Можете идти, – ректор буквально светится довольством. Глава академии нажал на переговорный артефакт и приказал своему секретарю. – Сегодня ко мне не пускать посетителей.

Когда вышла из приемной, на меня буквально накинулись с вопросами студенты в количестве нескольких десятков человек.

– Где шах?!

– Его ректор себе забрал, – якобы равнодушно пожала плечами я. Послышались разочарованные вздохи и ругательства. Ректор – не студентка-второкурсница, у него игрушку не отнимешь. Народ стал расходиться. Остались только Стефа и Этель.

Стоило мне и подругам добраться до безлюдного коридора, я все-таки не выдержала и дала волю слезам. Странно, вроде шаха видела всего ничего, а уже успела так к нему прикипеть душой.

Успокаиваться пришлось быстро, поскольку надо бежать на следующую лекцию, а не сопли разводить. Тем не менее, настроение не только на сегодня, но и, по ощущениям, на ближайшие пару лет испорчено.

Перед завтраком встретила возле столовой мрачную Ханну. Задержалась, чтобы поболтать с девушкой, чье настроение, похоже, совпало с моим.

– Привет.

– Привет.

– А ты чего на утреннюю лекцию у цена не пришла? Вроде собиралась.

– Проспала. Всю ночь не спала из-за ссоры с Миктилем. Уснула только под утро. Мужики – зло. Особенно эльфы.

– Да ладно, Миктиль не такой уж плохой. Ветреный немного, это да.

– Ты выгораживаешь его, потому что он твой родственник, – ответила Ханна.

– Он такой же мой родственник, как и твой жених. Ладно, давай вечером на эту тему поговорим, сейчас не время и не место.

– Хорошо.

Мы разошлись по своим столовым.

Весь день я ходила мрачнее тучи, а под конец поняла, что больше так не могу. Сердце разрывается по незнакомому для меня зверю. Задействую любые связи, сама предложу Нешу кабальный контракт для себя, пусть лишь заберет у ректора шаха и вернет мне. Неш же сможет?

Увы, но ни Вейтара, ни Артана я в академии не застала. С Ханной и Стефой поговорю завтра. Сегодня нет сил.

В самом мрачном настроении пошла домой. Так тяжело, словно за плечами несу целую гору.

Вышла за ворота академии, прошла к своему дому, и, уже закрывая дверь, услышала знакомый скулеж. Обернулась, и мне в объятия запрыгнул веселый Балагур. Счастье есть. Зарыдала, но на этот раз от облегчения и радости.

Быстро зашла в дом. Решение пришло мгновенно. Это проблемы ректора, что он не смог удержать шаха. Балагура я никому демонстрировать не буду и постараюсь всячески замаскировать. А даже если ректор и узнает, что шах вернулся ко мне, все равно ничего не сделает – не захочет растерять свой «престиж», а то узнают, что он, такой крутой и сильный, не смог удержать у себя какого-то зверька.

Вечер я провела, копошась с Балагуром. Для начала покормила вполне спокойного и ласкового песца, не пожелавшего отходить от меня ни на шаг, затем отмыла. Оказалось, у Балагура не серая, а белоснежная шерсть. Где же зверь так «пропылился» и почему? После расчесала колтуны и выгуляла песца в саду на крыше, где мы весело поиграли в догонялки и прятки. К ветеринару идти не решилась – еще опять ажиотаж поднимется. Да и никаких ран на животном не нашла, но показаться все равно стоит, мало ли, какие болезни у шаха.

Засыпая вместе с Бали, я чувствовала невероятное облегчение и спокойствие, как будто вместе с шахом ко мне вернулся кусочек меня самой.

Глава 7

Рано утром я первым делом зашла в свой блок и занесла в свою комнату недавно купленные мной подарки для Стефы. Когда Инг и Стефания проснулись и собрались уже идти на завтрак, попросила подругу ненадолго задержаться для личного разговора. Инград не хотел уходить, поглядывая на нас подозрительно, но все-таки удалось его выставить.

Завела подругу в свою комнату и вытащила из шкафа, кинув на кровать, ворох коробок и свертков.

– Это тебе, Стеф, от меня в подарок.

– Что это? – поинтересовалась девушка, открывая ближайшую коробку.

Смущенный вздох раздался со стороны подруги, когда она вытащила оттуда кружевной светло-сиреневый бюстгальтер в цвет ее волос и тоненькие сиреневый прозрачные трусики.

– Это белье. Правильное белье, которое должно быть в гардеробе каждой девушки, которая встречается с парнем.

Далее я шустро раскрыла остальные коробки, продемонстрировав Стефе черный и белый комплекты белья – к белому прилагается корсет, а к черному кружевные чулки и… плетка. Ингу полезно.

– Я такое не ношу.

– Придется.

– Нет, – твердо ответила Стефания, открывая очередной сверток и доставая оттуда короткое облегающее серебристое платье. И это далеко не одно платье, что я прикупила девушке, а еще есть обувь, косметика, аксессуары.

– Давай так, в порядке эксперимента ты носишь подаренную мной одежду три дня, если тебе не понравится, можешь все выбросить. Договорились?

– Зачем это тебе?

– Хочу, чтобы ты была счастлива, получала от жизни удовольствие и попробовала что-то новое для себя. Ну, так что? Позволишь мне на время сменить твой имидж? Станешь слушать в эти дни все мои указания?

– Про то, чтобы тебя слушаться, речи изначально не шло.

– Не придирайся к словам. Согласна?

– Да.

Я довольно потерла руки.

Сделала Стефе прическу и легкий макияж. Заставила девушку надеть сиреневое белье и серебристое платье, а на ноги туфли на высоком каблуке. Знаю, что платье коротковато, но в академии такое позволено, и многие местные девушки ходят в куда более откровенных нарядах. Сама я сегодня в брюках и в рубашке, с простым хвостом: не хочу привлекать внимание – это день Стефании.

Образ получился невероятно сексуальным. Хрупкая девушка больше похожа на статуэтку – такая изящная и красивая. А как мило краснеет, оглядывая себя в зеркале со всех сторон. Определенно, у меня талант – вижу истинную сущность людей и демонов под иллюзиями и не только.

– Вот мое первое задание – разговариваешь и по возможности флиртуешь со всеми парнями, что окажут тебе достойное внимание, и соглашаешься сходить с ними на свидание.

– Но как же…

– Это уже проблема Инга. Пусть запугивает твоих кавалеров и прячет тебя в свое логово, чтобы не увели его снежную королеву. Сама же говорила, что кто сильнее и упорнее, тот и получает главный приз.

К началу завтрака мы с подругой сильно опоздали. По дороге Стефа, честно выполнив свое обещание, останавливалась поговорить со всеми парнями, что сделают ей комплимент и захотят пообщаться. Девушка была со всеми спокойна, мила и приветлива. Как-то вдруг окружающие самцы, завидев новую Стефу, сразу забыли, что она очень опасна.

Как итог, один парень пригласил девушку сегодня на свидание – смелый и при этом хорошо одетый иномирянин-пятикурсник – еще и попросил взять с собой пару подружек для его друзей. Стефания на меня умоляюще посмотрела, и я согласилась. Смешная Стефа, пока мы шли, то и дело пыталась оттянуть подол короткого платья вниз, краснея, когда ей свистели вслед или жарко оглядывали.

В столовую мы пришли под ручку с двумя кирифе-шестикурсниками.

Увы, сильно поразить Инграда внешним видом Стефании и ее сопровождением не удалось. А так хотелось, чтобы парень разозлился и отогнал кавалера Стефы, но не судьба. Демон и так слишком сильно поражен тем, что за его столиком, буквально окружив и зажав беднягу в тиски, сидят два неразлучных друга – магистр Неш и магистр Артан, которые, кстати, сверлят нашу с подругой мужскую компанию очень нехорошими взглядами.

Оба кирифе на подходе к столику испарились, как по волшебству – дураков, чтобы близко общаться с преподавателями, в академии мало.

Неш галантно отодвинул мне стул – его, похоже, уже совсем не волнует, что на нас все смотрят. Когда я села, магистр умудрился еще и шепнуть мне на ухо:

– Того студента, с которым ты вошла в столовую, я запомнил. Не жалко тебе парня?

Инград в это время сверлит Стефанию недовольным взглядом, забыв обо всем. И, кажется, лишь Артан наслаждается всем происходящим и словно за спектаклем наблюдает.

– Стефа, ты почему так одета? – буквально прорычал Инг.

Неш сел рядом со мной очень близко, с интересом разглядывая невозмутимую Стефанию. Захотелось ущипнуть Вейтара, чтобы так пристально не смотрел, но я сдержалась.

Девушка в ответ на вопрос злого демона невозмутимо пожала плечами.

– Это Ника уговорила тебя так одеться? – теперь обвиняющий взгляд нарифе переместился на меня. Хотела бы я ответить парню, да пожестче, но сегодня я не отсвечиваю. Потому лишь скромно потупила глаза и сделала вид, что тоже не понимаю, о чем речь. – Я все могу понять, но почему ты позволила прикасаться к себе чужому парню?

Стефания стрельнула из под ресниц на Инга взглядом.

– Мы не объявляли во всеуслышание себя парой, так что формально я не твоя девушка и ничем тебя не оскорбили ни мой спутник, ни я сама.

Молодец, Стефа, горжусь! Кажется, девушка быстро уловила новые правила игры.

– Так, – демон решительно встал со стула. – Мы идем в комнату и ты переодеваешься. Я лично за этим прослежу.

Стефа кинула на меня хитрый довольный взгляд. Инград еще не знает, что процесс переоблачения Стефы сильно затянется, когда парень увидит, что у девушки под платьем.

Мои друзья ушли, оставим меня наедине с двумя голодными акулами.

Продолжить чтение